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Controversias taurinas

18 de septiembre de 2016 a las 11:58

scale-phpCoincidiendo con mi visita, por primera vez, a la ciudad histórica y monumental de Toro, en la provincia de Zamora, era noticia de portada en los medios de comunicación la celebración en Tordesillas del “Toro de la Peña” -sustituto del famoso “Toro de la Vega”- y los enfrentamientos entre los animalistas y los partidarios de este tradicional espectáculo taurino que allí tenían lugar. Como es sabido el torneo del “Toro de la Vega” es un evento taurino de origen medieval, consistente en la persecución y caza de un toro bravo por decenas de picadores y lanceros, en la cual se trata de alancear a la res hasta la muerte después de haber sido soltada cerca de la plaza del pueblo y conducida por los corredores y aficionados hasta la vega del río Duero. El conflicto público -que se viene produciendo desde hace unos años entre aficionados y animalistas- ha ido ganando notoriedad pública (en 2014 hubo una treintena de heridos como consecuencia de los enfrentamientos) ha terminado con la intervención del parlamento autonómico (las Cortes de Castilla y León), el 8 de junio de 2016, convalidando un Decreto-Ley 2/2016 del ejecutivo castellano-leonés por el que se prohíbe la muerte de las reses de lidia en presencia del público en los espectáculos taurinos y tradicionales en dicha Comunidad Autónoma.

Pese a que en el “nuevo” festejo taurino del “Toro de la Peña” ya no estaba permitido la muerte pública del toro (y, de hecho la Guardia Civil se encargó de retirarlo –previo anestesia del morlaco con un dardo- una vez que terminó el encierro), esto no dejó de congregar la presencia en Tordesillas de detractores de esta fiesta taurina.

Tengo que confesar aquí que, desde que tuve noticia del referido espectáculo taurino, nunca me había atraído esta ancestral costumbre. Como navarro de nacimiento y pamplonica de adopción, acostumbrado a los encierros sanfermineros y a las corridas de toros en la Plaza, la tradición del “Toro de la Vega” en la que un grupo indeterminado de lanceros persiguen al toro hasta su muerte (salvo las excepciones previstas en su reglamentación específica), públicamente, en mitad del campo, me producía bastante desasosiego. Qué diferente de mi experiencia personal en los encierros de Pamplona donde a los toros los miramos con respeto y temor, con la admiración de ver evolucionar por el pavimento unos soberbios animales –con su magnífica estampa- de más de 600 kilogramos, de su bravura, de sus impresionantes bufidos, y de la valentía de los mozos que, con gran habilidad y mucho riesgo personal, los conducen hacia los corrales de la plaza. Y luego, por la tardes, en mis poco frecuentes asistencias a las corridas de toros en la Plaza, no dejaba de sorprenderme ese duelo entre el torero y el toro, desigual sin duda, pero de tú a tú, entre el ser humano y el animal.9788491351597

En mi reciente visita a Pamplona para visitar a mis familiares, tuve la fortuna de visitar a mi amigo y colega de la Universidad Pública de Navarra, el Profesor José ALENZA GARCÍA, quien muy amablemente me regaló un libro dirigido por él que se acababa de publicar con el título “Derecho Sanferminero. El derecho de los Sanfermines y de otras fiestas locales” (publicado por la editorial Thomson Reuters Aranzadi, 2016). En uno de los capítulos de esta ingeniosa obra colectiva –en la que se analizan diferentes cuestiones jurídicas vinculadas con tan populares fiestas- se recoge el trabajo de mi buen amigo, el profesor José ESTEVE PARDO, de la Universidad de Barcelona. En ésta sugerente colaboración titulada “El toro de lidia en el debate sobre los derechos de los animales” se pone de manifiesto el radical cambio que, en las dos últimas décadas, se ha producido en el tratamiento jurídico de los animales con la tendencia hacia la subjetivación de la naturaleza promovida por la orientación ecológica del Derecho; pero también se realiza una aguda crítica sobre la inconsistencia de atribuir derechos subjetivos a los animales en lo que el autor denomina “el nuevo antropocentrismo radical” con la aparición de “personas, supuestos expertos, y colectivos que se erigen, se autoerigen en portavoces de la naturaleza y de los derechos de los animales”; y, es que como, el mismo señala: “lo cierto es que tenemos un ordenamiento y un sistema jurídico absolutamente antropocéntrico” en el que los animales nunca pueden tener derechos. Pero todo lo anterior, es perfectamente compatible con los “deberes de los seres humanos” para con los animales pues “la especie humana es la única capaz de preocuparse por las otras especies, de conocerlas, de clasificarlas, de atenderlas, de protegerlas”. Finalmente el Catedrático de Derecho Administrativo de la Universidad de Barcelona, pone de manifiesto como en el caso del toro de lidia –que ahora nos ocupa- es “el único animal que logra escapar (al “cerco antropocéntrico”) y el que más ha conseguido a acercarse a la condición de sujeto (en nuestro sistema jurídico) en toda la cultura de la modernidad”, “ningún animal ha desarrollado tal fuerza ordenadora sobre su propio jurídico que se erige en protagonista, en sujeto central. El toro pone a cada cual en su sitio”.

En efecto, es verdaderamente impresionante la regulación que ha existido en los temas taurinos en España desde la Edad Media hasta nuestros días, tal como se desprende de la documentadísima obra de otro buen amigo y colega, el profesor salamantino Dionisio FERNÁNDEZ DE GATTA, publicada en 2015 bajo el título “Derecho y Tauromaquia. Desde las prohibiciones históricas a su declaración como Patrimonio Cultural” (que también recibí recientemente como regalo de su autor). Se trata de una apasionante historia en la que, entre la tolerancia y la regulación de las fiestas y festejos taurinos, también han existido muchos supuestos de limitaciones y prohibiciones (por razones y motivos muy diferentes) hasta llegar a la más reciente prohibición de las corridas de toro en la Comunidad Autónoma de Cataluña (cuya legalidad o, mejor, su constitucionalidad es puesta en entredicho por este autor).

5356_______Desde luego que es muy destacable el trabajo de difusión de su ideario de los grupos animalistas en contra de los espectáculos taurinos (el “Partido Animalista”, PACMA, obtuvo más de 286.000 votos –para el Congreso de los Diputados- en la últimas elecciones generales de 2016) que han calado en muchos estratos de nuestra sociedad. Pero, nuestro juicio, por muy legítimas que sean las opiniones de estos grupos –subrayando el injusto sufrimiento que se inflinge a los animales en dichas actividades festivas, con una larga tradición en España- no pueden atenderse unilateralmente sin tener en cuenta que, en dichas actividades, hay en juego otros legítimos derechos derivados de la libertad empresa, libertad de expresión artística, etc.

En otro reciente libro colectivo –dirigido por el Director de la Fundación Santillana, Basilio BALTASAR– sobre “El Derecho de los animales” (publicado en 2015 por la editorial Marcial Pons), en el que participan muy destacados intelectuales (algunos de ellos los máximos exponentes en nuestro país de defensa de dichos derechos), se contiene un magnífico trabajo por otro de mis amigos y colegas, el profesor de Derecho Administrativo de la Universidad de Valencia, Gabriel DOMENECH PASCUAL, titulado “Colisiones entre bienestar animal y derechos fundamentales”. En el mismo se describe los muy interesantes supuestos de conflictos jurídicos producidos en España y en otros países de nuestro entorno sobre algunos derechos fundamentales (libertad religiosa, libertad científica, libertad artística, etc.) y las normas de protección de los animales (sobre sacrificios rituales, experimentación científica, espectáculos taurinos). Tras analizar escrupulosamente el ordenamiento jurídico español –que es “esencialmente antropocéntrico”- y, aún reconociendo que la protección del bienestar animal es un fin plenamente legítimo, las limitaciones que del mismo pueden derivar para el ejercicio de los derechos fundamentales no siempre son posibles si no se quiere desproteger dichos derechos de los ciudadanos que tienen un mayor valor jurídico que el del bienestar animal. Y, que, en todo caso, para proceder a una válida limitación de aquellos es preciso someterlo a los principios de proporcionalidad y de legalidad sino no quiere incurrir, tal restricción, en una arbitrariedad. Para ponderar el equilibrio entre los diferentes bienes jurídicos, la forma más respetuosa en el sistema democrático es encomendar tal tarea al legislador.

En el caso que nos ocupa –del “Toro de la Vega o de la Peña”- la decisión de prohibir la muerte del toro en el referido espectáculo, pese a haberse aprobado –por razones de urgencia- por el Gobierno de la Comunidad Autónoma de Castilla y León, se ha requerido su convalidación por el Legislativo autonómico de esta Comunidad. “El ordenamiento jurídico –dice la Exposición de Motivos del referido Decreto-Ley 2/2016no puede ser ajeno a la realidad y a la ética social de cada momento histórico. Consecuentemente, en la actualidad, es imprescindible acomodar a las exigencias de la sociedad actual algunos aspectos de estos espectáculos que, si bien encontraron acogimiento favorable en otras sociedades históricas, hoy se encuentran confortados con la voluntad y sensibilidad que se manifiesta de manera reiterada y creciente…”.1433237679

Me parece magnifico toda la –extensa y detatallada- normativa desarrollada hasta el momento sobre el bienestar animal (proveniente de la Unión Europea), para condenar y perseguir el maltrato animal, y, por supuesto, la promulgada para proteger a los animales en peligro de extinción. Y, además, puedo compartir la nueva normativa castellano-leonesa para prohibir la muerte del “Toro de la Vega” en el torneo celebrado con motivo de la Patrona de Tordesillas. Pero en muchas de las propuestas de los grupos animalistas veo serias dificultades para prosperar en el marco jurídico de nuestro país (salvo, claro está, que sufra una honda transformación), como la del reconocimiento de derechos a los animales. En el caso del toro de lidia, la aplicación de sus medidas supondría acabar con la misma existencia de dicho animal. Pero lo cierto es que, por diferentes motivos, la tradicional popularidad de los espectáculos taurinos parece que está decayendo y ello pese a que el Estado se haya apresurado a aprobar la Ley 18/2013 para la regulación de la tauromaquia como “patrimonio cultural”.

Proteger a los animales es inexcusable deber del ser humano para salvaguardar la naturaleza que generosamente nos reporta tantos bienes y servicios. Pero entiendo que esta exigencia no debe aplicarse a cualquier precio, sino que hay que conjugarla –sabia y delicadamente- con los derechos legítimos de los ciudadanos en el marco de un antropocentrismo responsable.

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Acuerdo de paz y medio ambiente en el “País de las Esmeraldas”

8 de septiembre de 2016 a las 8:26

paz-colombia-580x400Con verdadera emoción recibí, hace pocos días, de parte de mis colegas universitarios colombianos, el texto del “Acuerdo Final para la terminación del conflicto y la construcción de una paz estable y duradera” que lleva por fecha el 24 de agosto pasado, firmado en La Habana por varios dignatarios internacionales y, en particular por el Presidente Juan Manuel SANTOS y uno de los máximos representantes de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia-Ejercito del Pueblo (FARC). Se pone fin así a cincuenta años de guerra entre el Gobierno colombiano y las guerrillas, con un triste balance de más de 200.000 muertos y 45.000 desaparecidos, sin contar con los seis millones de desplazados.

Han sido más de cuatro años de intensas negociaciones que concluyen con un esperanzador programa de cese del fuego, bilateral y definitivo, con la reconciliación de las partes en conflicto y con un proceso de reconstrucción –económica y política- del país. Todo un conjunto de medidas políticas, económicas y judiciales que forman parte del proceso de justicia transicional que garantizará el ansiado objetivo de la plena pacificación del país.

Cabe imaginar que tanto años de guerra ha tenido un grave impacto sobre el medio ambiente del país. Y, en efecto, el pasado mes de marzo del presente año, Simón GAVIRÍA MUÑOZ, Director General del Departamento Nacional de Planeación del Gobierno colombiano hacía balance de los enormes impactos ambientales del conflicto, así como de loa retos y oportunidades para maximizar los “dividendos ambientales de la paz”. Entre los impactos acumulados del conflicto: 3 millones de hectáreas de bosque desforestadas, 1.300 millones de toneladas de CO2 emitidas, 1,5 millones de hectáreas de suelo degradadas, 60% de las fuentes hídricas del país potencialmente afectadas por la extracción ilícita de minerales y vertidos de petróleo, 780 mil hectáreas desforestadas cuyo uso actual es diferente al de su vocación natural… Y, en cuanto a los “dividendos ambientales” que trae consigo cada año de paz, ahorraría a Colombia más de 7 billones de pesos colombianos.la-paz-mas-cerca

Me viene a la memoria ahora aquellos magníficos principios de la Declaración de Río de Janeiro sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (aprobada en junio de 1992): en concreto, el 24º: “La guerra es, por definición, enemiga del desarrollo sostenible…” y el 25º: “La paz, el desarrollo y la protección del medio ambiente son interdependientes e inseparables”. Declaraciones éstas que cobran un especial sentido cuando nos referimos a un país como Colombia que, en sus 1,14 millones de km2, alberga uno de los patrimonios naturales más ricos y biodiversos del Planeta: unos paisajes asombrosamente variados (incluidos casi medio millón de km2 de la cuenca del Amazonas) y el impresionante récord de poseer más especies de plantas y animales por km2 que cualquier otro país del mundo; sólo en aves, se han descrito allí una 1.700 especies que representan un poco menos del 20% de todas las aves del globo; su patrimonio vegetal comprende la friolera de 130.000 especies (de ellas un tercio son endémicas)…

Volviendo al texto del “Acuerdo Final”, un largo documento de casi 300 páginas, éste se estructura en seis partes y varios Protocolos y Anexos. Me ha interesado mucho su contenido pero, sobretodo, sus referencias al medio ambiente que paso a comentar muy brevemente. No es casual que su Primera Parte se dedique a la “Reforma Rural Integral” precedida de la expresión “Hacia un nuevo Campo Colombiano”. En este apartado abundan las referencias a la “sostenibilidad ambiental”. Está orientado por el principio del desarrollo sostenible “ambiental y socialmente sostenible” y que requiere “la protección y promoción del acceso al agua, dentro de una concepción ordenada del territorio” (p. 11). Se centra en el bienestar de los habitantes del campo, las comunidades campesinas y grupos étnicos; apunta a fortalecer la presencia del Estado en el territorio, integrar las regiones, cerrar la brecha entre el campo y la ciudad, fomentar la producción agrícola, proteger el medio ambiente y asegurar progresivamente el derecho a la alimentación.

logodap430okEntre las medidas sobre acceso a la tierra, además de un “Fondo de Tierras” de distribución gratuita para los campesinos sin tierra o con tierra insuficiente (que dispondrá de unos tres millones de hectáreas en los primeros diez años), la delimitación y fortalecimiento de las reservas forestales y espacios naturales de especial importancia ecológica, la extinción administrativa del dominio por incumplimiento de la función social y ecológica de la propiedad, etc. El acceso a la tierra comprende además el acceso integral a los medios para hacer uso efectivo de la tierra (capital, semillas, asistencia técnica) y la creación de un entorno favorable (riego, educación, vivienda, etc.). Por otro lado, en la Parte Tercera -sobre el “Fin del conflicto”- se contemplan la reincorporación de los miembros de las FARC-EP a la vida civil desarrollando, entre otros, “programas y proyectos productivos sostenibles” (p. 66).

Otro apartado clave del “Acuerdo de Paz” es el relativo a la “Solución al problema de las drogas ilícitas” (Parte Cuarta) con la previsión de actividades como planes integrales de “sustitución y recuperación ambiental de las áreas afectadas por dicho tipo de cultivos (causantes de una buena parte de la desforestación). Sustitución que “no puede ser en detrimento de la sostenibilidad económica, ambiental y social de las Comunidades y respectivos territorios” (p. 93). Sin embargo, se ha criticad o el Acuerdo en el sentido de que no queda claro si los crímenes realizados por las FARC-EP en contra del medio ambiente (como, por ejemplo, la voladura del oleoductos) están contemplados entre los que no serán objeto de indulto y/o amnistía.

Nos consta que para las negociaciones previas se han desarrollo interesantes trabajos sobre este específico aspecto del medio ambiente. En este sentido quiero destacar el documento elaborado por el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible de Colombia con el apoyo de Naciones Unidas y la Cooperación de Alemania: “Consideraciones ambientales para la construcción de una paz territorial estable, duradera y sostenible en Colombia. Insumos para la discusión”, fechado en septiembre de 2014. Más recientemente, la aprobación por la Asamblea de Naciones Unidas de los “Objetivos de Desarrollo Sostenible” (ODS) puede ayudar al proceso de pacificación que tiene por delante la República Colombiana: “promover sociedades pacíficas e inclusivas para el desarrollo sostenible, facilitar el acceso a la justicia para todos y crear instituciones eficaces, responsables e inclusivas a todos los niveles” es el 16º ODS para cuyo logro se requieren muchos años de implantación y de cultura democrática.informe-paz-ambiental-2015b

Muy atentos seguiremos, de cerca, con ilusión, el proceso de pacificación del querido “País de las Esmeraldas”. Los colombianos se lo merecen y también su precioso patrimonio natural y cultural. Por el momento, el “Acuerdo Final” que hemos comentado contiene muchas y buenas ideas para conseguir sus ambiciosos objetivos. Como dijo en 1992 el entonces Secretario General de Naciones Unidas, BOUTROS BOUTROS-GHALI: “No sé si las ideas guían al mundo, pero de todas maneras nada es posible sin ellas” (Discurso ante la Asamblea General de la ONU con motivo de la celebración de la Cumbre de Río de Janeiro sobre Medio Ambiente y Desarrollo, publicado bajo el título “Paz, Desarrollo y Medio Ambiente”).

Actualidad
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Disfrutar –y aprender- con la Geodiversidad

12 de agosto de 2016 a las 10:50

GeolodiaLogoNunca hubiera imaginado pudiera disfrutar tanto con la geología. Animado por un amigo, asistí hace varios meses a un “geolodía”, una actividad divulgativa de este particular campo de las Ciencias de la Tierra, promovida por los geólogos, consistente en un excursión que se celebra –desde el año 2005 en España- simultáneamente en varios puntos de la geografía para mostrar a los asistentes a observar con “ojos geológicos” el entorno en que vivimos. Coordinada por la “Sociedad Geológica de España”, con la colaboración de la “Asociación Española para la Enseñanza de las Ciencias de la Tierra” y el Instituto Geológico Minero, dichas excursiones se convocan con antelación y aquí, en Galicia, he podido comprobar el enorme éxito de concurrencia pública. En la que tuvo lugar a mediados del pasado mes de mayo, guiada por el célebre Profesor VIDAL ROMANÍ de mi Universidad de A Coruña en el impresionante macizo granítico del monte de O Pindo –que cuenta con más de trecientos millones de años de antigüedad- nos reunimos más de un centenar de personas. Más recientemente, organizados por el municipio de Cedeira y magníficamente guiadas por el joven geólogo Francisco CANOSA, he podido disfrutar de nuevo de una de las varias “georutas” de la zona como la de las alucinantes “playas de arenas negras” (de más de 400 millones de años de existencia y únicas en el mundo) que están al pie de uno de los acantilados más altos de Europa, los de Herbeira, muy cerca del popular y pintoresco santuario de San Andrés de Teixido, situados en el citado municipio del norte de la provincia de A Coruña.

Georuta con el geólogo Francisco Canosa

Georuta con el geólogo Francisco Canosa

Para alguien como yo que, desde niño, soy amante de la naturaleza, ha sido un verdadero descubrimiento valorar como se debe la importancia y funcionalidad de la geología en el conocimiento y protección del medio ambiente. Hablar de “geodiversidad” o “diversidad geológica” es remitirse propiamente –como se recoge en el art. 3º de la Ley española 42/2007 del Patrimonio Natural y de la Biodiversidad– a la “variedad de elementos geológicos, incluidos rocas, minerales, fósiles, suelos, formas del relieve, formaciones y unidades geológicas y paisajes que son el producto y registro de la evolución de la Tierra” (mientras que la “biodiversidad” se refiere a los “organismos vivos”, a sus especies y a los ecosistemas que los albergan). Y, desde otras perspectiva, el “patrimonio geológico” –según la misma norma jurídica- está compuesto por el “conjunto de recursos naturales geológicos de valor científico, cultural y/o educativo, ya sean formaciones y estructuras geológicas, formas del terreno, minerales, rocas, meteoritos, fósiles, suelos y otras manifestaciones geológicas que permiten conocer, estudiar e interpretar: a) el origen y evolución de la Tierra, b) los procesos que la han modelado, c) los climas y paisajes del pasado y presente y d) el origen y evolución de la vida”.

¿Por qué es importante proteger el patrimonio geológico? En primer lugar, se trata de un bien común que es parte de la riqueza natural del Planeta y que debemos de preservar de su destrucción para que las generaciones futuras puedan disfrutarlo como nosotros. Además, en este patrimonio natural se contiene la “memoria de la Tierra”: los “lugares de interés ecológico” (LIG) nos proporcionan una rica información sobre la evolución y funcionamiento de nuestro Planeta, nos permiten identificar la riqueza geológica del territorio y nos ayudan a enfocar la conservación y divulgación de este patrimonio tanto para el público especializado como para la sociedad en general. Una vez más el “Consejo de Europa” se había adelantado a aprobar la Recomendación (2004) 3 sobre “Conservación del patrimonio geológico y de áreas de especial interés geológico”, llamando a la organizaciones internacionales, instituciones científicas y ONGs a que cooperaran en el campo de la conservación del patrimonio geológico.

image2España cuenta con un valioso patrimonio geológico y de hecho, en la citada Ley 42/2007, al regular el “Inventario español del Patrimonio Natural y de la Biodiversidad” se remite al Anexo VIII de dicho texto legal donde se recoge un listado mínimo del “inventario de lugares de interés geológico representativo”, con ocho de las unidades geológicas más representativas en España y veintiún “contextos geológicos de relevancia mundial”. El Instituto Geológico y Minero -en el marco del “Proyecto Global Geosites”, promovido por la “Unión Internacional de las Ciencias Geológicas” y con el co-patrocinio de la UNESCO, que pretende realizar un inventario mundial de los elementos más sobresalientes del Planeta- ha identificado, hasta el momento 144 Lugares de Interés Geológico (16 de ellos en Galicia) en nuestro país.

La “geoconservación” constituye uno de los objetivos que oriental nuestro legislación básica de protección de la naturaleza y, con este fin, se contempla –en la repetida Ley 42/2007- la declaración de “Geoparques” o “parques geológicos” o “territorios delimitados que presentan formas geológicas únicas, de especial importancia científica, singularidad o belleza y que son representativos de la historia evolutiva geológica y de los eventos y procesos que las han formado” (aunque, también pueden serlo los lugares que destacan por sus valores arqueológicos, ecológicos o culturales relacionados con la gea). Los “geoparques” sugieron a comienzos de la década de los años noventa del siglo pasado en Europa, siendo Francia, Alemania, Grecia y España los socios fundadores. Tras la creación de la “Red de Goeparques Europeos” (“European Geoparks Network”) en junio de 2000, poco tiempo después la UNESCO auspició este programa, extendiéndolo a todo el mundo con la “Red mundial de geoparques” (“World Geoparks”). En la actualidad son un total de 111 geoparques a lo largo de 22 naciones (diez en España).GGN-logo-300x214

Volviendo al comienzo de este comentario. Como se demuestra por la referida iniciativa de los “geolodías” en España, existe un gran potencial turístico en relación con el patrimonio geológico y la “geodiversidad”. En algunos países, como es el caso de Australia, ha merecido recientemente la atención del Gobierno, viendo al “geoturismo”, a los “geoparques” y a las “georutas” como una gran oportunidad para su desarrollo turístico. Oir hablar a los geólogos de los millones de años (como acostumbran) a lo largo de los cuales se han ido configurando, pacientemente, los elementos geográficos de nuestros paisajes naturales, quizá nos ayuden a reflexionar sobre la necesidad de evitar o minimizar los graves impactos que, en brevísimos plazos de tiempo, somos capaces de infligir al Planeta, dilapidando así nuestro rico patrimonio geológico.

Comentarios generales
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Por un futuro sostenible en América Latina

30 de julio de 2016 a las 0:41

9788499424422Entre la enorme pila de libros que esperan mi lectura este verano, hay uno que me ha interesado particularmente: el escrito bajo el título: “La sociedad compartida. Una visión para el futuro global de América Latina” (publicado en España por la editorial Península en mayo de 2016) por Alejandro TOLEDO, quien fue presidente de Perú entre 2001 y 2006 y, previamente, doctor en Economía por la prestigiosa Universidad de Stanford. Actualmente, como presidente del Centro Global para el Desarrollo y la Democracia, con sedes en Lima, Madrid y Washington DC, el ex Presidente peruano, viene desarrollando un importante labor de promoción de la democracia y autosuficiencia económica de los países en desarrollo y, en especial, de los países de Latinoamérica.

Partiendo del extraordinario progreso económico experimentado en gran parte de los países latinoamericanos durante las dos últimas décadas, el profesor TOLEDO analiza los desafíos que tiene por delante América latina, que, según su opinión se encuentra hoy en una “encrucijada”: “una combinación de trabajo duro, planeamiento y situaciones afortunadas nos condujo a un lugar donde tenemos una oportunidad histórica para dar un gigantesco salto hacia delante”. Pensando en el 2050 el autor de “La sociedad compartida” sueña en que la región pueda ser “líder mundial en desarrollo humano, desarrollo económico e igualdad de oportunidades”. ¿Cómo lograrlo? Es lo que se expresa a lo largo del libro de amena lectura y adobado de mucha información económica y de la ciencia política del desarrollo.

Crecimiento económico, equidad, acceso universal a la educación, calidad democrática, lucha contra la corrupción, sociedad inclusiva, mejora de las instituciones públicas… son algunas de las claves de ese esperanzado futuro que nos dibuja el autor (pese a las enormes obstáculos y carencias que todavía existen, pero que no dejan de señalarse). Y, ¿cómo no?, en su omnicomprensivo planteamiento, está el reto del “desarrollo sostenible”. Un desarrollo estrechamente vinculado a la “lucha contra la pobreza” y a la “reducción de la desigualdad”. Y una “economía diversa construida sobre las mentes de nuestros pueblos, en lugar de hacerlo sobre los commodities, una región que goce de un desarrollo sostenible basado en la responsabilidad social y económica y en la innovación tecnológica”.fotonoticia_20160529090540_800

En esta “macrovisión” de la situación social y económica de América Latina hay una especial referencia a los recursos naturales: “hemos sido bendecidos –o maldecidos, depende de cómo se vea (escribe el autor)- con abundantes recursos naturales. Digo quizá maldecidos porque, como resultado de nuestro acceso a ganancias fáciles mediante nuestros recursos naturales, tendemos a ignorar la necesidad de invertir en nuestra gente. Ahora sabemos cómo en el largo plazo el conocimiento y las capacidades de nuestros ciudadanos será lo más importante para la salud de nuestra sociedad que los recursos naturales…”. Una serie de factores endógenos y exógenos, sitúan a Latinoamérica en un “momento histórico único” y, entre los primeros, destaca el autor, el de la “exuberante diversidad que aloja”, “aproximadamente un tercio de la totalidad del capital biológico en el mundo, junto con los servicios ecológicos que vienen con el, se encuentran en América latina”.

Son extraordinarios los desafíos sociales, económicos, tecnológicos y políticos que señala el ex mandatario peruano en su ensayo, pero limitándonos al relativo al desarrollo sostenible, encontramos en su Capítulo 6º (“Adoptando el desarrollo sostenible”) algunas medidas necesarias para alcanzarlo y para no “perder nuestra oportunidad de construir un futuro sostenible”. Sin duda que con la naturaleza eminentemente “extractiva” de muchas de los economías latinoamericanas se explica, como nos dice el autor, la actual sobrecarga de sus recursos naturales y la grave degradación de sus ecosistemas, hasta el punto de suponer “una amenaza para el crecimiento económico futuro y la sostenibilidad ambiental”. Ello no es por “ausencia de normas y reglamentos, sino más bien yace en nuestra debilidad institucional para hacer valer las leyes que ya hemos aprobado”. Y, por tal motivo, es preciso y urgente un cambio de enfoque –propone TOLEDO– en muchos de los sectores económicos: una producción agrícola y ganadera sostenible (con mayor inversión en investigación y tecnología, aumentando la productividad y competitividad) pero sin poner en peligro la seguridad alimentaria de la Región; una pesca y acuicultura sostenible, que defienda la pesca tradicional y artesanal, que mejore el cumplimiento de las normas, que aplique las tecnologías de la información y comunicación como herramientas para facilitar una información adecuada y oportuna; un “manejo forestal sostenible” que eviten la desforestación de grandes masas de bosques –tan necesarias, por otra parte, como sumideros de CO2- y que respeten los derechos de las comunidades indígenas; etcétera.

portada-venas-abiertas-america-latinaSin duda, uno de los grandes desafíos de Latinoamérica es lograr una “mayor sostenibilidad en la extracción de los recursos no renovables”. Ya destacamos en otra ocasión en nuestro blog la enorme conflictividad socio-ambiental de la minería en América Latina. El profesor peruano con una perspectiva, a mi juicio, más ponderada que la reflejada en la muy conocida obra “Las venas abiertas de América” del escritor uruguayo GALEANO, tras poner de manifiesto las enormes riqueza de minerales que albergan los países latinoamericanos y el acentuado crecimiento de los inversiones extranjeras en el sector minero, señala algunos de las medidas y mecanismos que han de implementarse en la Región para reducir la conflictividad social que vienen originando y la enorme degradación ambiental que generan. Así, por ejemplo, la necesidad de llevar a cabo estudios de impacto ambiental y social de las concesiones mineras, la aplicación efectiva de la “Convención sobre los Pueblos Indígenas y Tribales” (de la Organización Internacional del Trabajo nº 169), una mejor compresión del proceso de consultas en las mismas, de un fortalecimiento de la participación de los gobiernos nacional y subnacionales, etcétera.

Siguiendo en el capítulo de la “minería sostenible”, el futuro pasa por asegurar que “los recursos lleguen a las comunidades locales donde tienen lugar la minería y la extracción”. En el Capítulo 9º de libro que estamos comentando, su autor hace una interesante propuesta sobre nuevos modelos extractivos “a la vena” que prevén una participación activa de las comunidades locales en decidir cómo utilizar los recursos monetarios provenientes de las industrias extractivas. Pero también, no pueden perderse de vista soluciones tan imaginativas como la “Iniciativa Yasuní-ITT” en Ecuador para mantener enterrado parte del petróleo en el subsuelo para conservar el ambiente y luchar contra el calentamiento global, que cita como ejemplo TOLEDO.

Cómo “revertir las debilidades de las instituciones de América Latina y para que estas puedan ofrecer resultados cuantificables y tangibles”, es uno de los retos más acuciantes. También debe cambiarse radicalmente la relación de Latinoamérica en el contexto mundial, saliendo del círculo vicioso frente al “impacto de los mercados internacionales y a la vulnerabilidad asociada a la exportación de commodities”, afirma el Presidente del “Centro Global para el Desarrollo y la Democracia”. No obstante, estoy totalmente de acuerdo con el Profesor TOLEDO en que la principal clave del futuro está la inversión en el “capital humano”, en su formación y en aprovechar toda la potencialidad que tiene la juventud latinoamericana.

La colaboración para la prevención y mitigación del cambio climático, así como la prevención de desastres naturales es cada vez frecuente en las conferencias intergubernamentales de la Región. También son muy importantes los esfuerzos internacionales –como la “iniciativa para la transparencia de las industrias extractivas” (ITIE)- para mejorar la gestión social y económica de los recursos naturales.eed26aaf-c5f2-4de3-b26b-59d7eb3e37ff

Al igual que Alejandro TOLEDO –extraordinario conocedor de la realidad socioeconómica latinoamericana- mostrándonos en su “Sociedad compartida” algunos interesantes caminos para alcanzar ese futuro sostenible de América Latina, nos parece oportuno traer aquí a colación, para concluir este comentario, la reflexión de otra gran personalidad latinoamericana –y ahora también universal-: “Necesitamos una política que piense con visión amplia, y que lleve adelante un replanteo integral, incorporando en un diálogo interdisciplinario los diversos aspectos de la crisis. Muchas veces la misma política es responsable de su propio descrédito, por la corrupción y por la falta de buenas políticas públicas. Si el Estado no cumple su rol en una región, algunos grupos económicos pueden aparecer como benefactores y detentar el poder real, sintiéndose autorizados a no cumplir ciertas normas, hasta dar lugar a diversas formas de criminalidad organizada, trata de personas, narcotráfico y violencia muy difíciles de erradicar. Si la política no es capaz de romper una lógica perversa, y también queda subsumida en discursos empobrecidos, seguiremos sin afrontar los grandes problemas de la humanidad. Una estrategia de cambio real exige repensar la totalidad de los procesos, ya que no basta con incluir consideraciones ecológicas superficiales mientras no se cuestione la lógica subyacente en la cultura actual. Una sana política debería ser capaz de asumir este desafío” (Papa FRANCISCO en la Encíclica Laudato Si, nº 197).

Comentarios de libros
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El “Brexit” y sus potenciales (d)efectos ambientales para Reino Unido

19 de junio de 2016 a las 1:26

Brexit-flag-copySe hizo público en el pasado mes de marzo un interesante informe del Institute European Environmental Policy (IEEP) titulado “The potential policy and environmental consequences for the UK of a departure form the European Union”. A menos de una semana del referéndum que tendrá lugar el próximo jueves 23 de junio en el Reino Unido -donde los ciudadanos británicos decidirán sobre la salida (“Brexit”) o permanencia (“Bremain”) en la Unión Europea-, es interesante conocer las posibles consecuencias que para la protección del medio ambiente tendría, según el citado informe, para dicho país el abandonar el mundo comunitario.

El estudio del IEEP prevé dos posibles escenarios en caso de que prospere el “Brexit”: un primer escenario en el que el Reino Unido no abandone plenamente la Unión Europea y se mantenga, aunque limitadamente, en el “espacio económico europeo” (EEE) y un segundo escenario en el que la salida de la Unión Europea sea total. Y para este estudio se distinguen los potenciales efectos de uno y otro escenario sobre los niveles de calidad ambiental (control de la contaminación, residuos y productos químicos), sobre la protección de la naturaleza (protección de espacios naturales terrestres y marinos, y protección de las aves), sobre la política climática y la energía, y sobre las políticas agrícola y pesquera.ieep_reportsummary_conclusions_final_23030

Si se parte de la base que el Reino Unido ha sido uno de los países más influyentes de la Unión Europea en la conformación y desarrollo de la política ambiental comunitaria, una de las principales conclusiones del estudio es que la retirada del país británico de la Unión podría generar algunas incertidumbres en el impulso de futuras medidas de protección ambiental. No podemos olvidar que el seno del Reino Unido se han elaborado valiosos trabajos de gran influencia sobre la política ambiental internacional como es el caso del “Informe STERN” –publicado en 2006- sobre “la economía del cambio climático” sobre el impacto del cambio climático en la economía mundial y sobre la necesidad de invertir el equivalente al 1% del PIB mundial para mitigar los efectos del cambio climático. De otra parte, también hay que subrayar la gran calidad intelectual de los expertos británicos en Derecho Ambiental, como es el caso del Profesor de la Universidad de Cambridge, Philippe SANDS, autor de la influente obra “Principles of International Environmental Law”.

Ahora bien, las conclusiones que vierte el estudio del IEEP sobre cada una de las políticas son bastante negativas para el mantenimiento de los niveles de calidad de una política ambiental británica en el escenario de un “Brexit” intenso. Es previsible que la salida de la Unión Europea y la anunciada crisis económica derivada de tal decisión lleve al Gobierno conservador a relajar los estándares ambientales, sin tener la presión del cumplimiento del “acervo ambiental” comunitario y en una batalla de ventajas competitivas. Y, lo mismo en los sectores de la protección de la biodiversidad, conservación del medio ambiente marino, así como en las políticas agrícola y pesquera. “En conclusión –afirma el Informe- es probable que una potencial salida del Reino Unido de la UE supondría situar el ambiente británico en una posición más vulnerable e incierta que si permaneciera como miembro de la UE”. Muy importantes riesgos para la política ambiental del Reino Unido que pueden echar por tierra cuatro décadas de legislación británica proteccionista sobre la salud y el medio ambiente de los británicos.

rspbDesde luego que la más importante ONG ambientalista británica –la “Royal Society for the Protection of Birds” (RSPB)- que reúne a más de un millón de afiliados y que ha colaborado en la elaboración del repetido informe, tiene motivos para mostrar su preocupación ante una salida de su país de Unión Europea y, por consiguiente, del marco jurídico de las proteccionistas Directivas de conservación de los “Habitats” (Directiva 92/43/CEE) y de defensa de las “Aves” (Directiva 2009/147/CE).

Me viene ahora a la memoria la intervención que tuvo mi buen amigo el Profesor Agustín GARCÍA URETA (uno de los mejores conocedores del derecho ambiental británico) en nuestra pasada reunión del mes de marzo en el Observatorio de Políticas Ambientales, con una muy dura crítica  a como estaba evolucionando la política ambiental del actual Gobierno conservador del Primer Ministro David CAMERON.

Ocurra lo que ocurra el próximo día 23 de junio con el referéndum para el “in” o el “out” del Reino Unido de la Unión Europea, tengo para mi que la circunstancia de pertenecer de pleno derecho a la Unión Europea conlleva para todos los Estados Miembros su muy benéfico sometimiento a un exigente ordenamiento jurídico ambiental comunitario -que tiene por objetivo “alcanzar un nivel de protección elevado” (art. 191, 2 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea)- y, en caso de incumplimiento, al ágil control -y, en su caso, sanción- por parte de las Instituciones Comunitarias. Y así, por ejemplo, tengo muy claro que, en el caso de España –pese a sus frecuentes incumplimientos-, lo mejor de la protección de nuestro medio ambiente se debe a nuestra pertenencia a la Unión Europea y a nuestra aproximación a su impresionante acervo ambiental. Pobres de nosotros si estuviéramos fuera de tan sólido, aunque mejorable, marco de protección.

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Océanos de vida… plástica

8 de junio de 2016 a las 8:54

6a00d8341d883053ef01156fc8992b970c-800wiCelebramos hoy el día internacional de los océanos y este año 2016, como el anterior, bajo el lema: “unos océanos sanos, un planeta sano”. Pero, como se pone de manifiesto en una de las web que divulgan el “World Oceans Day”, en boca del cantante Jack JOHNSON, la contaminación por plástico en uno de los más graves problemas para los océanos. De aquí la llamada para “subirnos a la ola del cambio (#WaveForChange) y, por tal motivo reducir el uso del plástico.

El Objetivo de Desarrollo Sostenible nº 14 orientado a la “conservación y utilización sostenible de los océanos, los mares y los marinos para el desarrollo sostenible”, persigue -entre otros muchos objetivos para el 2025-, “prevenir y reducir de manera significativa la contaminación marina de todo tipo, en particular la contaminación producida por actividades realizadas en tierra firme, incluidos los detritos marinos y la contaminación por nutrientes”. Y, como se sabe por muy abundantes y diversos estudios la acumulación de plásticos en determinadas zonas de los océanos es muy preocupante.S_SDG_Icons-01-14

A título de ejemplo, es muy interesante el estudio el proyecto de investigación “IMPACTA” liderado por Víctor Manuel LEÓN LEÓN del Instituto Español de Oceanografía (IEO) en colaboración con otros centros del investigación (entre ellos, mi Universidad de A Coruña, bajo la dirección de la profesora Soledad MUNIATEGUI y directora del Master en que tengo el honor de participar) sobre el impacto de los “microplásticos” en los ecosistemas marinos. En particular, el citado proyecto se propone caracterizar la distribución de contaminantes y microplásticos en sedimentos costeros de la Ría de Vigo y del Mar Menor, y de la plataforma de la costa atlántica y mediterránea”. En el blog adjunto a este proyecto se recogen datos muy interesantes: como que “hay 5 trillones de piezas de plástico flotando en nuestros océanos”, que “el número global de piezas de plástico flotante es de 5.250 billones con un peso de 268.940 toneladas”, que “en 2050 habrá más plásticos que pescado en el océano”, etcétera.

Hace unos meses se hacía público en el Foro Económico Mundial de Davos (Suiza) un estudio –titulado: “The new plastics economy. Rethinking the future of plastics”- realizado con el apoyo la Fundación Ellen MacArthur y la empresa McKinsey sobre los enormes costes ambientales derivados de la producción y el uso del plástico, con un impacto de sus residuos calculado en 37.000 millones de euros anuales, frente a unos beneficios anuales de entre 24.000 y 36.000 millones de euros. En el mismo estudio se destaca la gran amenaza que dichos residuos supone para la biodiversidad de los océanos. Por tal motivo, el informe propone una rigurosa aplicación de los principios de la economía circular sobre los plásticos, incrementando su reciclado, su reutilización, aumentando la biodegradabilidad de sus materiales, etc.

oFKWLqEe.1.0Releyendo uno de mis favoritos libros sobre cuestiones marinas, el magnífico ensayo del profesor de Conservación Marina en la Universidad de New York, Callum ROBERTS, titulado “Océano de Vida. Como están cambiando nuestros mares” (publicado al castellano por la Alianza Editorial en 2012). Ningún problema que afectan actualmente a nuestros mares y océanos escapa a este experto -que recibió el Premio Rachel Carson de Medio Ambiente-: la sobrepesca, la proliferación de especies exóticas e invasoras, la contaminación química de las aguas, el “ruido marino”, …, y, por supuesto, los plásticos (que analiza en su capítulo 10º sobre “la edad del plástico”). Después de describir gran número de evidencias sobre la contaminación plástica de las agua marinas, de cuándo comenzaron a invadir las corrientes marinas, sobre los lugares donde persisten las “islas” de plásticos, de los plásticos que flotan y de los que se depositan en los fondos marinos, de su consumo accidental por muchas especies animales marinas, de los peligrosas sustancias que contienen algunos plásticos (como el “bisfenol A” y los “ftalatos”), de sus dimensiones microscópicas, … “Los océanos –concluye su Capítulo 10º- se están ahogando en plástico y lo seguirán haciendo en los próximos cien años, incluso aunque dejemos de verter plásticos hoy mismo. Pero nunca es tarde para empezar la limpieza”._visd_0000JPG01HE4

Como bien saben mis lectores, me encanta semejante optimismo por parte de alguien como Callum ROBERTS que claramente nos ha demostrado su profundo conocimiento de los océanos, sin dejar de poner el dedo en la llaga de tantos problemas que inundan el medio marino. Qué mejor manera de celebrar, con esperanza, este “Día de los Océanos” -que tanto me gusta porque coincide con el cumpleaños de mi querida sobrina María (a la que dedico esta reflexión)- con las palabras que cierran su brillante obra: “Algunas de las historias de este libro son descorazonadoras, y la situación empeorará si mantenemos ciegamente el rumbo actual. Pero estoy muy animado por los esfuerzos realizados en los últimos diez años. La gente se ha dado cuenta de la expansión de la influencia humana por los océanos y bajo la superficie, y se están llevando a cabo incontables esfuerzos para rectificar el daños. Nunca he visto tanto compromiso y tanta energía para superar un problema, desde la aldea más humilde hasta las salas de Naciones Unidas. Por eso soy optimista. Podemos cambiar, Podemos revertir nuestros impactos sobre la biosfera. Podemos vivir junto la naturaleza salvaje. La alternativa es la autodestrucción”.

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Lo que Seseña nos enseña

4 de junio de 2016 a las 11:06

efe_20160513_090200708Ya han pasado veinte días desde que se produjo el incendio –probablemente provocado- de mayor vertedero –ilegal- de neumáticos usados de España (y, quizá, de Europa), situado en el municipio toledano de Seseña (bien conocido, antes de la “crisis del ladrillo”, por la imparable actividad constructiva del famoso “Pocero”). Todavía están humeantes las pilas de los más de 5 millones de cubiertas que cubren la superficie equivalente a quince campos de futbol y, lo que es más increíble, en una parcela a tan solo 400 metros de barrio El Quiñón del susodicho municipio toledano en el que viven unos 8.000 sufridos vecinos.

La negra humareda visible a muchos kilómetros de distancia y perceptible desde el mismo corazón de la “Villa y Corte” madrileña se hubiera quedado en un mero espectáculo visual si no es porque, como advirtieron rápidamente los expertos, las emisiones derivadas de la combustión de 70.000 toneladas de neumáticos usados han contribuido a la generación de una amenazante nube tóxica para la población circundante y para el mismo ambiente. Un preocupante cóctel de compuestos orgánicos volátiles, hidrocarburos aromáticos policíclicos (entre éstos el cancerígeno “benzopireno”) y otras sustancias peligrosas que han obligado a desplegar a la autoridades competentes un dispositivo de control de las emisiones. E incluso han recomendado al vecindario a alejarse del espectacular foco contaminante.

Inevitablemente esta situación me recordado un grave episodio ocurrido en la ciudad de A Coruña donde vivo con el derrumbe del vertedero de Bens en septiembre de 1996. Más de 200.000 toneladas de residuos urbanos –lamentablemente gestionados- se vinieron montaña abajo, junto a la costa coruñesa, llevándose la vida de un vecino de barrio y provocando una increíble contaminación odorífica que apestó la ciudad herculina durante varios días. Para vergüenza de nuestra ciudad el insostenible vertedero de Bens apareció en uno de los documentos preparatorios de la vigente Directiva 1999/31/CE sobre cómo diseñar y gestionar los vertederos de residuos. Felizmente esta historia acaba bien ya que donde ante estuvo semejante montaña de desechos ahora el visitante puede pasear por el precioso parque de Bens desde el que se pueden contemplar algunas de las más bellas vistas litorales de la ciudad.efe_20160513_085430080

Pero volviendo a Seseña, cabe preguntarse qué lecciones pueden extraerse de esta catástrofe. Pues, en primer lugar, causalidades de la vida, fue la referida Directiva 1999/31/CE la que promovió la gestión especifica de los neumáticos fuera de uso (NFU) por la que se establecía la prohibición de admitirse tal tipo de residuos en los vertederos y estableciendo normas específicas para su gestión. Su transposición a España tuvo lugar en el año 2001 y en la actualidad es el Real Decreto 1619/2005 el que regula su particular gestión, a través de los llamados “sistemas integrados de gestión” implicando a los productores de los neumáticos en el apropiado tratamiento de sus residuos. Una gestión desarrollada en nuestro país, desde entonces, por dos entidades: “Tratamiento de Neumáticos Usados, S.L.” (TNU) y “SIGNUS Ecovalor”, creadas a iniciativa de las principales fabricantes, importadores y distribuidores de neumáticos. Es decir, que cuando compramos ruedas nuevas en el precio que pagamos por ellas está incluido el coste de las operaciones de gestión de dichos residuos (NFU): desde de la recogida de los talleres para el cambio de ruedas, su recogida y transporte a las citadas entidades para su clasificación, reutilización (recauchutado), transformación (triturado), valorización energética, etc.

Por consiguiente, resulta evidente que al tiempo de producirse el incendio ya existía -desde más de una década- la normativa concreta para gestionar los NFU, con específicas obligaciones para los productores de neumáticos, para sus generadores y poseedores, así como para sus gestores. Y aunque a partir de 2005 las repetidas entidades SIGNUS y TNU comenzaron a gestionar correctamente dichos residuos, el problema surgió por la exclusión de ciertos tipos de neumáticos y sobretodo de los “neumáticos históricos o preexistentes” (es decir, los producidos con anterioridad a la nueva reglamentación). En cuanto al almacenamiento y eliminación de los neumáticos el RD de 2005 establece exigentes condiciones técnicas y de seguridad, así por ejemplo, que el almacenamiento en las instalaciones de los gestores de NFU no puede superar el plazo de seis meses ni una cantidad de treinta toneladas cuando su destino final sea la eliminación. Y, en control de la gestión se encomienda principalmente a las Comunidades Autónomas.

th_1cce678baa2865fe866ba90e481edd63_signus-1Vistos estos presupuestos normativos, ¿qué ha fallado para que se haya producido la catástrofe en Seseña? La planta de tratamiento de NFU de Seseña recibió sus correspondientes licencias municipales, evaluaciones ambientales y demás aprobaciones (desde, por lo menos, el año 2003) hasta llegar a convertirse en un vertedero ilegal de residuos, al poco de aprobarse, acumulando cuantiosas multas (de la Junta de Castilla-La Mancha) por su mala gestión e incluso mereciendo la máxima reprobación por delito ecológico de sus gestores en 2008. Y, a partir de aquí, abandono de los históricos NFU y sucesiva aportación de nuevos residuos, ante la mirada atónita y/o impotente del municipio (y de sus muy cercanos vecinos). Mientras tanto, los Tribunales no han permanecido ajenos al creciente peligro, obligando desde 2010 a las Administraciones públicas –municipal y autonómica- competentes a retirar los neumáticos.

Por lo tanto, no puede afirmarse, a mi juicio, de que haya habido una total inactividad administrativa y de parte de las autoridades judiciales. Lo que ha ocurrido, como destaca mi colega el Profesor Andrés BETANCOR, es una desidiosa e ineficaz actuación de todas las Administraciones públicas competentes -desde el Municipio hasta la Administración General del Estado, pasando por la Administraciones autonómicas- así como la falta de comunicación y colaboración entre todas ellas. La acumulación de tan ingente volumen de NFU –aprovechando los clamorosos fallos de los controles públicos- y, en particular, su potencial peligrosidad para la salud de la población circundante requería una actuación urgente y coordinada de todas las Administraciones competentes. Han tenido que arder intencionalmente para que, objeto de un espectacular suceso para la opinión pública, quienes debían actuar con mayor previsibilidad lo tengan que hacer ahora de forma abrupta. Por desgracia, es típica esta improvisación hispana y conducta meramente reactiva.signus--478x270

Se ve que estamos lejos todavía de la anunciada “economía circular” –que hubiera permitido aprovechar los recursos ocultos en los millones de neumáticos (valorados en unos ochenta millones de euros, si se hubieran tratado adecuadamente). Pero, al menos, esperemos que el gran impacto que ha tenido el suceso de Seseña en los medios de comunicación sirva para sensibilizar a las autoridades responsables. Para evitar tan graves problemas en otros vertederos (de NFU) similares que hay en varios lugares de España, y para que lo hagan bajo los principios de colaboración y de buena administración. Pienso que aunque parezca mucho pedir -en los tiempos que corren- es de las cosas que más valoramos los ciudadanos (también en las elecciones). Estoy convencido.

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Historias mínimas –pero aleccionadoras- de Chernobil y… Fukushima

1 de mayo de 2016 a las 12:03

voces-de-chernobilEl pasado martes 26 de abril se cumplía el treinta aniversario de la mayor catástrofe nuclear jamás ocurrida (la más grave en la “Escala Internacional de Accidentes Nucleares”: su nivel 7): la explosión del reactor nº 4 (tipo RBMK-1000) de la central nuclear Vladimir Ilich Lenin, situada a 3 kilómetros de la ciudad de Prypiat y a 18 kilómetros al noroeste de la ciudad de Chernobil, ambas pertenecientes a la actual Ucrania. Con este motivo he vuelto a releer estos días los sobrecogedores testimonios reunidos magistralmente por la escritora bielorrusa, Svetlana ALEXIEVICH, en su obra titulada “Voces de Chernobil. Crónica de futuro” (publicado el Grupo Editorial Penguin Random House, 2015). Como es sabido esta periodista ha sido galardonada con el Premio Nobel de Literatura en 2015, quien, según el Jurado, “su obra polifónica” es “un monumento al valor y al sufrimiento en nuestro tiempo”.

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Svetlana Alexievich

En la citada obra se recogen más de medio centenar de “monólogos” que son testimonios de quienes vivieron de primera mano los acontecimientos de Chernobil: desde la esposa de un bombero fallecido poco después de la catástrofe, hasta de residentes en la zona contaminada, pasando por algunos de los “liquidadores” de la central destruida, personal médico que atendió a las víctimas, periodistas, políticos, investigadores, evacuados de la ciudad de Prypiat, profesores, etcétera-. Casi veinte años ha tardado la autora bielorrusa en acopiar tan impresionantes reflexiones de los protagonistas de Chernobil. Como cuenta ella misma: “un año después de la catástrofe, alguien me preguntó: “todos escribe. Y usted que vive aquí, en cambio no lo hace. ¿Por qué?”; no quería escribir una obra rutinaria, descubrió que tras Chernobil había un enigma que había que descifrar. “¿Qué es lo que realmente había sucedido? (…) Sencillamente, ya no bastaba con los hechos, aspirabas a asomarte a lo que había detrás de ellos, a penetrar en el significado de lo que acontecía. Estábamos ante el efecto de la conmoción, Y yo estaba buscando a esa persona conmocionada. Esa persona anunciaba nuevos textos”.

“Con las personas para las cuáles Chernobil representa –como sigue diciendo Svetlana– el principal contenido de su vida, cuyo interior y cuyo entorno, y no sólo la tierra y el agua, están envenenados con Chernobil. Estas personas contaban, buscaban respuestas. Reflexionábamos juntos. A menudo tenían prisa, temían no llegar a tiempo, y yo aún no sabía que el precio de su testimonio era la vida”. Y, tras revelarnos el sentido de su trabajo periodístico, concluye: “un destino construye la vida de un hombre, la historia está formada por la vida de todos nosotros. Yo quiero contar la historia de una manera que no se pierdan los destinos de los hombres… ni de un solo hombre”.

Inevitablemente esta “historia mínima” de Chernobil, me llevó inevitablemente a otra de las catástrofes nucleares recientes como es el caso de Fukushima y, en particular, a rememorar la también sugerente obra de un profesor jubilado y bloguero, Takashi SASAKI quien, bajo el título “Fukushima. Vivir el desastre” (publicada en 2013 por editorial Satori), narra, a modo de diario, su vida y reflexiones sobre el devastador terremoto y tsunami que provocó –el 11 de marzo de 2011- el accidente de la central nuclear de Fukushima Daiichi, situada a 25 kilómetros de su vivienda. Los problemas de los suministros en su “ciudad fantasma”, la desesperante actitud del gobierno en los primeros mementos de la catástrofe, sus ocupaciones cotidianas, la sonrisa de su pequeña nieta Ai, la solidaridad de quienes habían decidido quedarse… nada pasa desapercibido para este damnificado por la catástrofe. Todo lo cual le obliga, además, a plantearse problemas más profundos.

fukushima-vivir-el-desastreCon toda frescura, este abuelo de setenta y un años, recoge, junto a incisivos comentarios del momento -como el siguiente: “Creo recordar que la primera vez que se habló de desmantelar la central fue cosa de una semana después del accidente. No puedo librarme de la sospecha de que por esas fechas, TEPCO (empresa eléctrica responsable de la central nuclear), que aspiraba a volver a poner en funcionamiento las instalaciones, solo tomaba pequeñas medidas para salir del paso y salvar las apariencias” (marzo de 2011)- verdaderas reflexiones de gran enjundia -como esta: “en Japón, todos los mecanismos sociales están hechos esmeradamente y de una forma que los hace muy seguros. Esto incluye también a los seres humanos, porque es grato poder decir que la seguridad ciudadana está, quizás, al nivel más alto del mundo. No, no era mi intención ponerles pegas a estos hechos. Lo que quiero decir es que Japón está concebido de una forma tan cómoda y segura,, que ante las cosas que no entran en las previsiones estamos totalmente indefensos” (abril de 2011)-. Y, en cuanto a la proverbial unidad del pueblo japonés, se atreve a afirmar, “(…) con ocasión del gran terremoto, hemos tomado conciencia de lo desunidos que estábamos, y de que esa distancia que nos separaba no va a poder ser acortada como no sea mediante un esfuerzo mutuo” (abril de 2011).

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Takashi Sasaki y su esposa

A estas alturas se han escrito “toneladas” de páginas -y bits- sobre ambos eventos catastróficos: exhaustivos informes técnicos, sesudos artículos científicos (en cuanto a un análisis comparativo de los impactos ambientales recomiendo el publicado por la revista “Science of the Total Environment”), apasionados alegatos en contra y a favor de la energía nuclear, innumerables colaboraciones periodísticas, hasta “comics”. Y, por supuesto, como era de esperar, con motivo de los aniversarios (20º, 25º, 30º…; 5º en el caso de “Fukushima”) se reabre, una y otra vez, el tan manido “debate nuclear”. Por mi parte, confieso que estoy un poquito cansado de tanta parafernalia mediática. Posiblemente, en la futura política energética (a corto y medio plazo) no podamos prescindir todavía de una porción nuclear en el “mix energético” -salvo que los alemanes nos convenzan de que es posible el “apagón nuclear” antes del 2030-, necesitados como estamos de “descarbonizar” cuanto antes la economía, para lograr los objetivos del “Acuerdo de París”.

En todo caso, me gustaría reivindicar aquí a quienes tengan en sus manos los hilos de la política energética (organismos internacionales, gobiernos, industrias, “lobbies”, analistas, etc.) que no pierdan de vista que tras esas decisiones –y sobre sus posibles consecuencias- están personas de carne y hueso como las que se cuentan en las obras de Svetlana ALEXIEVICH y Takashi SASAKI. Por encima de estadísticas, estudios, análisis hay personas, con nombres y apellidos, que sufren y padecen muchas veces las irresponsabilidades que quienes ejercen el poder. Ojalá no se cumpla el oscuro presagio con que concluye Svetlana una de sus reflexiones sobre Chernobil: “En Chernobil se recuerda ante todo la vida “después de todo”: los objetos sin el hombre, los paisajes sin el hombre. Un camino hacia la nada, unos cables hacia ninguna parte. Hasta te asalta la duda de si se trata del pasado o del futuro. En más de una ocasión me ha parecido estar anotando el futuro”.

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Cuarto centenario de Cervantes, los árboles y la “madre tierra”

24 de abril de 2016 a las 23:47

dia-internacional-de-la-tierra-2016-arbolesCon motivo de mi viaje a Cáceres, donde asistí al acto de investidura del doctorado Honoris Causa del Profesor Santiago MUÑOZ MACHADO, del que acabo de volver, tuve la oportunidad de visitar –aunque sea brevemente, el pasado viernes 22 de abril– el Parque Nacional de Monfragüe, situado dentro del triángulo que forman las ciudades de Plasencia, Trujillo y Cáceres. Este Parque Nacional, declarado como tal en marzo de 2007 y, previamente, en 1991, declarado “Zona de Especial Protección para las Aves” (ampliado en 2004 a las “dehesas del entorno”) es un verdadero paraíso de los pájaros, donde puedes observar hasta 210 especies diferentes de aves: una de las mayores colonias reproductoras de buitre negro, la mayor concentración mundial de águila imperial, y una de las más grandes concentraciones de rapaces mediterráneas.

Para mi la fugaz visita a Monfragüe fue la forma de celebrar el “Día internacional de la Madre Tierra”. ¿Qué mejor forma de hacerlo? Mientras, en la sede de Naciones Unidas en New York, mandatarios de 175 países firmaban -el mismo día 22 y ante la presencia del Secretario General dela ONU, Ban KI-MOON– el Acuerdo de Paris sobre el cambio climático, una esperanzadora muestra del compromiso de la Comunidad Internacional en la lucha contra el calentamiento global.cervantes2

Sin restar importancia al anterior acontecimiento, el motivo central de esta entrada de mi blog es hacer notar que el repetido 22 de abril celebramos el 400 aniversario de la muerte del gran genio de la literatura mundial, Miguel de CERVANTES SAAVEDRA, y de hecho, este año está plagado de interesantes actividades culturales organizadas en toda España por la Comisión Nacional para la conmemoración del IV Centenario de la muerte de Miguel de CERVANTES. Puestos a buscar alguna concomitancia de la obra de tan universal literato, es, desde luego, casual la coincidencia de la fecha de su fallecimiento con la de la celebración –como acabamos de señalar- del “Día Internacional de la Madre Tierra” que, además, este año lleva por lema: “Los árboles para la tierra”. Como ya hemos comentado en otras ocasiones, los árboles –que aparecieron en el Planeta has más de 300 millones de años y de las que se calcula que existen 60.000 a 70.000 especies- desempeñan unas funciones esenciales para el clima (reduciendo los efectos de clima), para la biodiversidad (ayudando a contrarrestar la pérdida de especies), para la salud humana (ayudándonos a respirar un aire más limpio), etc.

Pues bien, volviendo al inmortal novelista español, es curioso encontrar en su obra cumbre –el Ingenioso Hidalgo Don Quijote de la Mancha-, en el Capítulo 11º -relativo al episodio del Caballero de la Triste Figura con unos cabreros- una maravillosa descripción de la naturaleza en unos supuestos idílicos tiempos antiguos: “Eran en aquella santa edad todas las cosas comunes; a nadie le era necesario, para alcanzar su ordinario sustento, tomar otro trabajo que alzar la mano, y alcanzarle de las robustas encinas, que liberalmente les estaban convidando con su dulce y sazonado fruto. Las claras fuentes y corrientes ríos, en magnífica abundancia, sabrosas y transparentes aguas les ofrecían. En las quiebras de las peñas y en lo hueco de los árboles formaban su república las solícitas y discretas abejas, ofreciendo a cualquiera mano sin intereés alguno la fértil cosecha de su dulcísimo trabajo. Los valientes alcornoques despedían de sí, sin otro artificio que el de su cortesía, sus anchas y livianas cortezas, con que se comenzaron a cubrir las casas sobre rústicas estacas, sustentadas no más que para defensa de las inclemencias del cielo. Todo era paz entonces, todo amistad, todo concordia: aún no se había atrevido la pesada reja del corvo arado a abrir ni visitar las entrañas piadosas de nuestra primera madre, que ella sin ser forzada, ofrecía por todas partes de su fértil y espacioso seno lo que pudiese hartar, sustentar y deleitar a los hijos que entonces la poseían”.

En el Sequoia National Park (California)

En el Sequoia National Park (California)

Como se puede comprobar, en este bellísimo texto literario, se contienen expresivas referencias a los motivos clave de este nuevo año internacional -la Madre Tierra y los árboles- con el que deseo homenajear al excelso Miguel de CERVANTES en este su cuarto centenario. Y, a tanta celebración, se une otro aniversario entrañable para mi, mucho más humilde, por supuesto, me refiero al sexto aniversario del inicio de la andadura de este blog.

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Una brillante década: 10 años del Observatorio de Políticas Ambientales

10 de abril de 2016 a las 10:44

IMG_3235El pasado viernes 8 de abril nos reunimos en Madrid, en la sala de juntas del Departamento de Derecho Administrativo de la Universidad Complutense una treintena de investigadores en materia de Derecho Ambiental. Desde hace una década el profesor Fernando LÓPEZ RAMÓN, Catedrático de Derecho Administrativo de la Universidad de Zaragoza y uno de los pioneros de nuestro país sobre los estudios de Derecho Ambiental, nos convoca en la Villa y Corte a profesores e investigadores de toda España para preparar la elaboración de la publicación anual del Observatorio de Políticas Ambientales.

En esta ocasión nadie lo advirtió expresamente pero se cumplían los primeros diez años desde que dio comienzo esta estimulante iniciativa. No hubo una celebración “ad hoc” sino el concienzudo trabajo de siempre con las interesantes exposiciones de nuestros compañeros desde la última jurisprudencia ambiental del Tribunal de la Unión Europea hasta las novedades de la política ambiental de la Comunidad de Andalucía, pasando por la última reforma de la Ley de Montes del Estado o las reformas de la política italiana de medio ambiente y un largo etcétera de apasionantes cuestiones. Jornadas en que aprendemos un montón de cosas y donde surgen vivos debates sobre los temas más candentes, siempre sabiamente moderados por nuestro querido coordinador zaragozano.D0FD8D38-96EC-4211-9205-FB732A4A253B

A lo largo de estos años, estas reuniones y otros eventos científicos similares ha ido consolidando entre nosotros una verdadera amistad, una extraordinaria camaradería entre personas de los más diversos puntos cardinales del país y pertenecientes a diversas escuelas científicas. Bien se puede afirmar que este trabajo colectivo ha configurado con toda razón lo que venimos denominando como una verdadera familia, la “familia ius-ambientalista”. Una familia en que, cada año, se van integrando jóvenes valores pero en la que también tenemos que lamentar la pérdida de muy valiosos miembros del grupo como es el caso del Profesor Demetrio LOPERENA en 2013 y el año pasado (2015) la del Profesor Luis ORTEGA, trágicamente fallecido en un receso del Pleno del Tribunal Constitucional del que era Magistrado desde 2011. Con toda justicia, la décimoprimera edición de nuestro Observatorio va a estar dedicada a tan querido Catedrático de Derecho Administrativo de la Universidad de Castilla-La Mancha.

En esta magnífica aventura universitaria hemos contado siempre con el patrocinio de la activa Fundación Ecología y Desarrollo (Ecodes) y el Ministerio de Medio Ambiente. Éste último nos ha apoyado siempre, lo cual le honra, independientemente del partido gobernante y respetando nuestra libertad científica para poner blanco sobre negro lo avances y retrocesos de la protección ambiental. Y, desde el años 2008 también colabora en la publicación el “Centro Internacional de Estudios de Derecho Ambiental” (dependiente del organismo público de investigación CIEMAT, perteneciente al Ministerio de Economía y Competitividad) desde donde se publica la revista “Actualidad Jurídica Ambiental”, una de las revistas de Derecho Ambiental más populares de nuestro país (gracias a la gran labor de Eva BLASCO, su directora académica).

9788490985250A la vista de estos años tan fecundos por las valiosas aportaciones de nuestros compañeros del Observatorio de Políticas Ambiental no soy yo quien para hacer un balance general. La verdad es que no me atrevo a hacerlo pero, en todo caso, doy fe de que en todos y cada uno de los diez años en los que he tenido el honor de participar siempre ha dominado una extraordinaria libertad científica y un indestructible deseo de avanzar en una mejora de la protección ambiental de nuestro país. Desde que estalló la crisis económica hemos venido testificando en casi todos los ámbitos y apartados del Derecho Ambiental preocupantes retrocesos en el nivel de protección. En nuestro análisis no falta la pasión (para mi el ambientalista, o es apasionado, o no puede ser tal) pero también razones fundamentadas para defender el famoso principio de “no regresión ambiental” que, a duras penas, se va a abriendo paso por los tribunales, parlamentos y administraciones públicas. Pienso que, de esta manera, se presta un insustituible contribución a la sociedad poniendo de manifiesto, no sólo las carencias de nuestro sistema jurídico ambiental, sino también de sus iniciativas más progresivas.

Mi enhorabuena para todos los colegas –y, sobretodo, amigos- quienes hacen posible la publicación del informe anual del Observatorio de Políticas Ambientales y, en particular, a su coordinador, al Profesor LÓPEZ RAMÓN, su principal impulsor. Gracias a todos porque todavía nos permiten soñar en un futuro mejor en el que impere un verdadero “Estado Ecológico de Derecho”. Muy sinceramente, ¡gracias!

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Escrito por Javier Sanz Comentar
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