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«A puerta cerrada en la Red»

Escrito por Olalla Sánchez
27 de enero de 2010 a las 21:41h

Como no me considero una gran «maquera», en esta jornada en la que todo el mundo tecnológico mira a San Francisco, en donde tiene lugar la presentación, por parte de Steve Jobs, del esperado ordenador iPad de Apple, yo, en cambio, dirijo mi mirada (o mi post-it) hacia Francia, país que acogerá del 1 al 5 de febrero un experimento periodístico conocido como Huis clos sur le net (A puerta cerrada en la Red).
Cinco periodistas francófonos, de las emisoras públicas France Info, France Inter, Radio Canada, Radio Télévision Suisse y la belga RTBF, se proponen probar con él si las redes sociales Facebook y Twitter reflejan de manera acertada lo que sucede en el mundo real o, dicho de otra forma, si se pueden considerar fuentes fiables de información.

Para ello, los informadores se encerrarán durante cinco días en una casa rural de Périgord, al suroeste de Francia, sin ningún tipo de información tradicional, como televisión, radio o prensa.  Tan solo contarán con cinco ordenadores cuyo acceso a Internet estará, además, restringido: podrán hacer clic en los enlaces que aparezcan tanto en Twitter como en Facebook, pero no podrán seguir la versión en línea de los medios tradicionales ni consultar otras fuentes de información. De esta forma, su único contacto con el acontecer diario será a través de las redes de moda en la Red.

huis4Los periodistas compartirán en un blog sus experiencias y, dos de ellos, ofrecerán el último día una mesa redonda para presentar sus conclusiones sobre el experimento.
Pero mientras tanto, el debate ya surge en la Red. Al partir con el objetivo de analizar cuán legítimas son estas páginas como fuentes de información, algunos medios en línea ya han interpretado la iniciativa como un posicionamiento por parte de estos informadores a favor del rigor de los medios tradicionales.

Un grupo de Facebook logra organizar un concierto solidario en Pontevedra

Escrito por Olalla Sánchez
25 de enero de 2010 a las 16:51h

A pesar de que Facebook se llena diariamente de grupos e iniciativas que poco más dan de sí, últimamente también se ha convertido en un altavoz idóneo para diversos proyectos de carácter solidario. En estos días, por ejemplo, en los que es difícil pensar en ayudas y desvincular a las mismas de Haití, un grupo creado por usuarios de Pontevedra comenzó a debatir en la red social sobre posibles alternativas para asistir a las víctimas del devastador seísmo. Entre la tormenta de propuestas pronto surgió, y comenzó a sumar adeptos, el organizar un concierto solidario en la ciudad del Lérez, una cita que fue sumando la atención de los internautas hasta llegar a los 3.340 miembros que posee el grupo en la actualidad.
haitipontevedra1

El interés, sin embargo, no solo se quedó en la Red y, así, la propuesta ya ha cobrado vida más allá de la misma e, incluso, ha logrado despertar la curiosidad del concello, el cual ha cedido para la misma el recinto ferial pontevedrés. La cita sería el día 6 de febrero y, en principio, se trataría de un maratón musical de siete horas (de 17.00 a 2.00 horas) para el que ya se han prestado a colaborar más de 45 grupos –según las previsiones iniciales estos se quedarían reducidos finalmente a ocho-.
Eso sí, y a pesar de lo conseguido hasta el momento, aún falta lo más difícil: lograr la infraestructura necesaria (equipo de luz y sonido) para llevar a cabo un gran concierto de estas características.
De lograrse, los promotores gallegos del proyecto habrían probado de nuevo el gran poder de comunicación que tienen las redes sociales en la actualidad.

P.D. La iniciativa también incluirá la venta de obras de arte y otros objetos donados por artistas y particulares.

P.D.2. Todos los beneficios de este evento serán entregados a Cruz Roja.

El primer mapa topográfico gallego, ahora en la Red

Escrito por Olalla Sánchez
13 de enero de 2010 a las 22:37h

En ocasiones la Red se presenta como el mejor testimonio gráfico y textual para que ciertos personajes históricos no caigan en el olvido o para que los usuarios venzan la lejanía del tiempo y se puedan acercar a los mismos. dfontan1Esto es lo que sucede con la sencilla web de la Fundación Domingo Fontán, la cual busca familiarizar a los internautas gallegos (y a todos aquellos interesados en la cartografía) con este ilustrado y aventurero, nacido en 1788 en el ayuntamiento pontevedrés de Portas.

Fontán, quien estuvo buena parte de su vida vinculado a la Universidade de Santiago de Compostela, donde cursó los estudios de Filosofía, Derecho, Leyes y Cánones, Ciencias Exactas y Teología, y quien posteriormente se dio a conocer como parlamentario (por el Partido Liberal), pasó a la historia por ser el autor de la «Carta Geométrica de Galicia», el primer mapa topográfico y científico de la comunidad. Apasionado y gran defensor de la misma, en 1817 comenzó un duro trabajo de medición, que le llevaría a recorrer a pie y a caballo todos los rincones gallegos y en el que invertiría 17 años de su vida. El esfuerzo, sin embargo, valió la pena, ya que el resultado final es un mapa de gran precisión (el primero de la historia realizado con mediciones matemáticas), con sensación de relieve y con la orografía perfectamente definida, y en el que aparecen localizadas las 4.000 iglesias de las parroquias gallegas y todos los accidentes geográficos importantes (ríos, montes,…). Como se escribió en muchas crónicas periodísticas a él le debemos una de las primeras guías para no perderse en un país de aquella aún por descubrir.

dfontan32

Pues bien, como decía al principio, la Fundación Domingo Fontán (creada por los descendientes del ilustrado gallego y que tiene como objetivo la conservación y administración de su legado y la promoción de su figura), ha buscado poner a disposición de los internautas este mapa en el que se reproduce la geografía gallega a escala 1:100.000. Así, los usuarios podrán navegar (a partir de la sección “Cartoteca”) a través de los fragmentos de este documento original, presentado en 1834, y consultar otra carta posterior, de 1845, que incorpora nuevas carreteras y topónimos y que afina esa parte de la topografía que consigue representar el relieve del terreno (altimetría).

dfontan5Del mismo modo, este primer rincón digital -desde la Fundación se anuncia que se acometerá en breve una reforma de la web- acoge cerca de 800 reproducciones de los trabajos de campo (tanto de caminos y veredas como astronómicos) y de algunos de los libros de la biblioteca personal de Domingo Fontán, y que suponen sólo una mínima parte del legado del científico.

Lo mejor es descubrir por uno mismo la herencia de este ilustrado gallego, enterrado tras su fallecimiento (1866) en el Panteón de Galegos Ilustres de Santiago.

Sujetadores al descubierto en Facebook

Escrito por Olalla Sánchez
12 de enero de 2010 a las 17:48h

Es posible que muchos usuarios de Facebook se hayan sorprendido estos días cuando al ver los perfiles de sus amigas se hayan encontrado con respuestas del tipo «azul», «rosa», «blanco» o «beige». Seguramente a estas horas ya sabrán a qué responde esta iniciativa, pero para todos aquellos que sigan con la duda, lo único cierto es que esta galería cromática revela el color de los sujetadores de cada una.

cancerLa propia red social desconoce el origen de esta campaña viral a la que muchas fuentes relacionan con las distintas organizaciones dedicadas a la prevención del cáncer de mama y otras muchas la sitúan en un blog de Detroit. Eso sí, no falta quien mantiene la duda sobre su fin y sospecha que se trata de una diversión más nacida en el seno de la famosa red social.
A continuación, un ejemplo de los múltiples mensajes que se han dejado en los muros de las internautas: «Pon el nombre del color de tu sujetador en tu muro… solo el nombre, nada más… (donde pone lo que te estás pensando ahora) y copia y envía este email a todas tus amigas SOLO CHICAS, veamos hasta donde llega… hasta donde podemos transmitir y expandir el juego, y concienciar a la gente sobre el cáncer de mama, mientras dejamos q los chicos se pregunten por q tenemos un color en nuestro “status”. Divirtámonos un poco!!!!! Todo el mundo se tiene que unir!!!!! creemos una epidemia!!!!».
Desde luego, este último objetivo sí se ha logrado. Y es que en un breve espacio de tiempo han surgido varios grupos a favor de la iniciativa (bajo el nombre de «Concienciar contra el cáncer de mama»), contando algunos de ellos con más de 70.000 miembros.

P.D. Muchos usuarios critican que se excluya de la iniciativa a los hombres (posibles víctimas de un cáncer de seno) y apelan a que estos escriban en Facebook el color de sus calzoncillos… ¿comenzará en breve un nuevo fenómeno?

¿La fotografía digital más grande?

Escrito por Olalla Sánchez
12 de enero de 2010 a las 10:38h

Lo pregunto porque el vértigo de Internet hace posible que a estas horas ya no lo sea… pero hasta comienzos de año una imagen panorámica de la ciudad alemana de Dresde se había coronado como la mayor fotografía digital creada hasta el momento. Su tamaño es de 26 gigapíxels (26.031.250.000 píxeles), resultado de unir 1.665 imágenes de 21,4 megapíxels cada una.

dresde

La fotografía, obra de Holger Schulze, Director Ejecutivo de la agencia alemana AFB, destaca -además de por sus dimensiones- por el nivel de detalle que alcanza el zoom, el cual permite distinguir con claridad las hojas de los árboles o las matrículas de los coches a cientos de metros.

Imagen de previsualización de YouTube

La imagen fue capturada con una Canon 5D Mark II (con lente de 400 mm) y con la ayuda de un robot motorizado. Para su creación se emplearon 172 minutos de recorrido de cámara y, para el ensamblaje de todas las fotos, 94 horas de trabajo con un ordenador de gran potencia.

Tan solo una comparación ilustrativa: en el caso de que hubiese una impresora lo suficientemente grande, la imagen ocuparía en papel unas dimensiones de 105 metros de ancho por 35 de alto.

El niño japonés que bate récords en Youtube con su ukelele

Escrito por Olalla Sánchez
17 de diciembre de 2009 a las 10:27h

Más allá de propósitos más domésticos como ir al gimnasio o intentar leer más, creo que entre mis objetivos para este 2010 entrante debe estar el de escribir un poco más en el blog… al menos, lo intentaré.

Para empezar a cumplirlo escribo un post-it rapidito sobre uno de los vídeos que más arrasan en la Red en este final de año. Se trata de una grabación casera de un niño japonés de 5 años en la que se le ve tocando un ukelele mientras versiona el tema I’m Yours, de Jason Mraz.

Imagen de previsualización de YouTube

El vídeo, que fue colgado en el portal de Youtube el pasado 6 de diciembre, ha registrado ya más 5,8 millones de visitas, sin mencionar las otras versiones sobre el mismo que ya inundan la Red…

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¿Qué sabe Google de ti?

Escrito por Olalla Sánchez
26 de noviembre de 2009 a las 10:09h

De nuevo vuelvo a pedir disculpas por mi ausencia y, en esta ocasión, no hay más excusa que días libres acumulados…

Pero, volviendo al trabajo, y recurriendo al tema siempre polémico de la falta de privacidad en la Red, destaco un tema que salió en algunos medios durante los días en que no estuve frente a la pantalla y que remite a todos esos datos que el buscador por antonomasia recaba sobre los distintos usuarios. Bajo el nombre de Google Dashboard se esconde un panel de control en el que el internauta podrá acceder a la información de sus cuentas (aquellos lugares que requieren un registro, por lo que el usuario está identificado), como el correo electrónico (Gmail), los servicios de vídeo (Youtube), de texto (Google docs) o, incluso, de fotos (Picasa).

Muchas de las opciones ya estaban disponibles (Dashboard es similar a las herramientas que Google introdujo a principios de año para permitir a los usuarios ver los datos que estaba recopilando sobre ellos con el objetivo de enviarles publicidad específica) pero a partir de ahora estas se unen en una misma página. Como ejemplo de las posibilidades que ofrece la nueva aplicación se podría destacar la de cambiar la información que es pública y visible para otros usuarios o la de decidir qué se guarda sobre las conservaciones mantenidas en un chat. Además, Dashboard, como ya mencioné, permite configurar todos los productos y servicios del buscador desde un solo lugar.

Imagen de previsualización de YouTube

P.D. El nuevo panel de control no solventará, sin embargo, todos los problemas sobre privacidad que penden sobre la compañía, como los relativos a Street View, el servicio que ofrece fotografías de las calles de muchas ciudades (como de las gallegas), o al tiempo durante el que se conservan los datos de las búsquedas en Internet. Las autoridades europeas de Protección de Datos apuntan a que esa información no se debería guardar más de seis meses, pero Google la conserva durante nueve.

Un año de ilustraciones en la Red

Escrito por Olalla Sánchez
9 de noviembre de 2009 a las 21:20h

trazos2En este día de efemérides presidido por el 20 aniversario de la caída del Muro de Berlín hay otra iniciativa que también está de aniversario y de enhorabuena. Se trata de Urbansketchers, un proyecto iniciado en Flickr por el ilustrador y periodista barcelonés (afincado en Seattle) Gabi Campanario y convertido en web hace ahora 12 meses. Si en el pasado noviembre ya me hacía eco del mismo por el éxito con el arrancaba y por lo interesante de la experiencia, en esta ocasión lo recupero para celebrar con ellos su primer año de vida.
trazo3La página nacía con la premisa de convertirse en un punto de encuentro para todos aquellos artistas que dibujan los lugares donde viven, trabajan o visitan y que acostumbran a colgarlos en la Red. De esta forma se lograría reunir en un mismo portal los trazos de todos estos «observadores urbanos» que, armados con un lápiz y una mirada incisiva, lograban reflejar el día a día de sus localidades, haciendo hincapié en los detalles cotidianos que a veces pasan desapercibidos. Así, el tránsito de una calle, las vivencias diarias de un metro o los habituales de un café quedaban retratados en un dibujo y, por extensión, en Internet.  

La fuerza del boca a boca de la Red posibilitó que en pocos meses el portal se fuese llenando con dibujos llegados de rincones tan dispares como Seúl, Angola, Londres, Nueva York, Moscú, Sao Paulo, Florencia o España, logrando, a su vez, que los internautas conociesen el mundo a través de una visión distinta y original: a partir del dibujo.
trqazo12La web, en la que da gusto perderse y perder el tiempo, suma en la actualidad más de un millón de visitas y sus miembros se extienden por más de 50 países. Además, y para celebrar el primer aniversario del proyecto, se lanzó hace pocas semanas su versión española, Urban Sketchers España.

¿Y hay ilustraciones de Galicia? Buceando un poco por la web he encontrado dos. Una que rinde homenaje al hórreo gallego…

horreo1
…y otra que refleja una de las iglesias de la localidad ourensana de Allariz.

alalriz
PD.1.Como me resulta difícil decidir qué imágenes escoger para ilustrar este post, recomiendo que cada uno se pierda en la página y elija a sus favoritas.

P.D.2. Aparte de en la página oficial, la iniciativa se puede seguir en Twitter y en Facebook.

¿Qué nos sugiere Google?

Escrito por Olalla Sánchez
6 de noviembre de 2009 a las 9:19h

Una de las herramientas de Google de las que hasta ahora no había hablado es Google Suggest, un servicio puesto en marcha en pruebas hace cuatro años, lanzado en inglés durante el verano del 2008 y “traducido” al castellano en el pasado abril. Esta herramienta, con la que muchos estareis ya familiarizados, sirve para ofrecer a los usuarios sugerencias en sus búsquedas. De este modo se busca la comodidad (y una mayor rapidez en el rastreo) del usuario, que ya no necesitará teclear búsquedas completas sino que puede elegir entre una serie de opciones desplegables que aparecen al empezar a escribir en el cuadro principal. Así, y si el internauta ve que algo del contenido de esa lista se ajusta con lo que está buscando, simplemente deberá clickear en ese término o frase.

Además, con este servicio también se intenta ayudar a los navegantes que puedan tener errores de ortografía (aunque también sabemos que cuando uno escribe algo mal, en los resultados lo primero que aparece es el famoso “Quizás quiso decir…”).

Pero Google Suggest posee una parte menos práctica y más lúdica. A través de las sugerencias se pueden descubrir opciones de búsqueda insólitas, simpáticas o, en muchos casos, malintencionadas que vienen dadas por tu propia experiencia (si lo tienes asociado a tu cuenta Google, Web History activado) o a la de otros usuarios. Esto hace a las sugerencias de Google algo útil ya que te ofrece las opciones más habituales de otros internautas.

Curioseando un poco y haciendo pruebas (que tuvieron lugar ayer por la tarde-noche y este viernes por la mañana) se ve cómo los internautas sí que se sienten algo decepcionados con Obama en su primer aniversario desde los comicios…
obama

… que Zapatero y Rajoy no salen muy bien parados…

zapatero1

rajoy

…o que de Aznar se olvida todo su pasado político y lo que se busca principalmente de él es su actual estado ¿vigoréxico?

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Desde luego para todos los que tengan tiempo que perder en la Red lo mejor es curiosear por uno mismo. Eso sí, hice una última búsqueda y me alegré por los resultados que dio. Al empezar a escribir “chapuzas”  entre las cinco primeras sugerencias están “chapuzas gallegas” y “chapuzas galegas”, ambas relativas a una de las iniciativas de Lavoz.es que tiene una mayor aceptación y en la que se pide a los internautas que envíen fotografías sobre esas soluciones curiosas o sorprendentes con las que los gallegos afrontan problemas domésticos, de lindes, de canalización de agua…

chapuzas2

P.D: Este post-it también me sirve para felicitar a Google por el particular homenaje que realiza durante esta semana al 40 aniversario de Barrio Sésamo, serie legendaria con la que crecimos muchos.

Una firma gallega ayuda a traducir un conocido navegador para niños autistas

Escrito por Olalla Sánchez
5 de noviembre de 2009 a las 12:49h

En el día después de que conociésemos que Galicia es la comunidad autónoma con una mayor tasa de discapacidad, 112,9 por cada mil habitantes, al contar con 229.600 personas que dificultades para realizar las actividades básicas de la vida diaria, recojo en este post-it una iniciativa solidaria que ya ha cosechado amplios titulares y que cuenta con ayuda gallega.

zac1Me refiero al navegador Zac Browser, un buscador creado en abril del 2008 por un programador informático de Las Vegas, John LeSieur, cuyo nieto adoptivo (Zackary) padece autismo. El hecho de verle desilusionado cuando intentaba navegar por Internet al comprobar cómo algo que debería entretenerle le desconcertaba y al notarlo desbordado por la cantidad de información, elementos y colores presentes en los distintos navegadores llevaron al joven abuelo a crear esta web específica en la que se simplifica la búsqueda de contenidos y se eliminan los elementos que afectan a quienes padecen autismo. Así, la página incorpora una sola pantalla, de la que no se puede salir, y en la que se trabaja con imágenes o iconos que les enseñan nuevas cosas a los pequeños navegantes -y que siempre aparecen en el mismo orden de navegación-. Asimismo, se bloquean algunas teclas y funciones del ordenador para que el niño no se distraiga con elementos secundarios, como el botón derecho del ratón. La presencia de texto es, además, residual.

Imagen de previsualización de YouTube

La aceptación que tuvo Zackary del navegador (creció su concentración en la Red y cada vez que podía intentaba acceder a la misma) llevó a su abuelo a querer compartirlo con el resto de los internautas de forma gratuita para ver si este lograba el mismo efecto en otros niños con alguna discapacidad. Dicho y hecho. Tras su presentación, el proyecto recibió inmediatamente el reconocimiento de los medios más prestigiosos de todo el mundo y de los padres de niños autistas. Dos cifras ilustran su éxito: en tan solo tres días unas 50.000 personas descargaron el software; un año después Zac Browser ya es utilizado por más de 750.000 niños con algún grado de autismo.

Con la ayuda de Tadega

Mientras el promotor del navegador entraba en contacto con especialistas en autismo para mejorar sus prestaciones, la Red comenzaba a hacerse altavoz del buscador para que familias de todo el mundo pudiesen conocerlo. En España un equipo de voluntarios contactó con LeSieur para ofrecer su talento y ayuda y lograr tener el navegador Zac en castellano. Junto a ellos comenzó a colaborar en la tarea de traducción y en una mejora de su accesibilidad web (una revisión que permitiría que los niños con cualquier discapacidad, no solo los autistas, pudieran disfrutar del proyecto) el colectivo Tadega (Tecnoloxías de Atención á Diversidade na Educación Galega), en colaboración con el ingeniero informático Iago Searzac11a.

Tadega es un foro de profesionales de distintos campos implicados en la Educación y, sobre todo, en la Atención a la Diversidad. Su presidente, Juan Fernández, destaca lo importante de la iniciativa y la buena acogida que el navegador tuvo entre las familias gallegas con niños autistas. Además, nos pone al día en una pregunta que se barajaba en la Red desde hace tiempo: ¿para cuándo el navegador en gallego? “Nosotros, además de colaborar en la traducción al castellano quisimos traducirlo al gallego. Lo que pasó es que tras en entrar en contacto con los promotores del navegador nos instaron a que esperásemos un poco más ya que, en principio, en diciembre se va a sacar una nueva versión del mismo, que ahora aún está en beta. De esta forma ya traduciríamos al gallego la nueva versión. Además, y después de que el equipo que impulsó la traducción del navegador a castellano parase el proyecto, nosotros supongo que seremos los que nos encargaríamos también de ese cometido”.

Juan avisa que para cualquier duda sobre este colectivo o sus proyectos hay un blog en el que se incorporan todas las novedades: http://tadega.net/Bitacora. Además, también anima a todas las familias interesadas en el proyecto Zac a que sumen a la página de Facebook de LeSieur. Hay que recordar que la Red se ha convertido en un vehículo de comunicación permanente para todas aquellas comunidades afectadas por algún tipo de problema.

P.D. Tan solo una reflexión final. A veces poner la tecnología al alcance de todos es una meta altruista que muy pocos se plantean, pero, por suerte, siempre hay alguien que se lo propone y, además, lo consigue. Este es el caso.