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El Chromecast de Google, camino de dejar de ser poco más que un juguete

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El Chromecast de Google, camino de dejar de ser poco más que un juguete

Google Chromecast

Google lanzó el Chromecast hace cerca de un año. Inicialmente, se trataba de un dispositivo que básicamente permitía acceder a una serie de servicios a través de streaming (como Netflix, HBO Go, Hulu Plus o Pandora, disponibles en EE.UU.) y proyectar en el televisor pestañas del navegador Chrome, vídeos de Youtube u otros servicios de Google como Google Play Music y Play Videos. En cuanto a su apariencia externa, el Chromecast es una unidad similar a las memorias USB pero que se conecta al puerto HMDI del televisor. Generalmente necesitaremos dotarle de alimentación externa, por lo que tendremos la opción de conectarlo (mediante el puerto micro USB que incluye) a una toma de pared o bien utilizar el cable USB incluido para alimentarlo desde el propio televisor si disponemos de un puerto que suministre la energía suficiente. Esta posibilidad de evitar la alimentación desde un enchufe es sin duda una ventaja, dado que probablemente el público típico de este tipo de dispositivos tendrá ya una cierta saturación en las regletas de enchufe de su salón.

Google había fracasado previamente en su intento de llegar al televisor (con el cancelado Nexus Q) y este dispositivo, todavía más limitado que un Apple TV, parecía destinado a correr la misma suerte. No obstante, hace unas semanas el panorama cambió completamente con el anuncio de la apertura del SDK del Chromecast a desarrolladores externos. Con esta medida, muchos comenzamos a pensar que por fin íbamos a tener el tipo de dispositivo que realmente estábamos buscando, y viendo los desarrolladores que ya han añadido la compatibilidad con el Chromecast a sus productos, parece que realmente va a ser así.

Algunas de las aplicaciones y servicios que ya han añadido soporte para el Chromecast son Plex (hasta hace unos días era necesario ser suscriptor de Plex Pass para utilizar esta opción), DS Video y DS Audio (aplicaciones de la reconocida marca de NAS Synology), Vevo, el reproductor de podcasts BeyondPod, RealPlayer Cloud e IMediaShare. Otras, como Pocket Casts y Vimeo han anunciado que lanzarán próximamente actualizaciones para añadir esta compatibilidad. Por otra parte, cada día salen aplicaciones nuevas más específicamente orientadas a dispositivos de este tipo, como AllCast (que además de proyectar las fotos y vídeos de nuestro equipo añade la curiosa opción de visualizar nuestras fotos almacenadas en Google+).

Aplicaciones para el Google Chromecast

Google mantiene un listado de aplicaciones compatibles con el Chromecast, si bien este no es del todo exhaustivo. Por este motivo, lo más recomendable para encontrar aplicaciones compatibles es buscar el término «chromecast» en la sección de aplicaciones de Google Play. Por último, también podemos utilizar la aplicación Cast Store, que ofrece un directorio de aplicaciones compatibles con este dispositivo (ordenadas por secciones, por calificación o por fecha de publicación).

El Chromecast todavía no se vende oficialmente en España, pero habitualmente puede adquirirse en Amazon.com (se envía a España y, como sucedía con el Kindle, Amazon ya hace una estimación de los gastos de aduana para que no nos llevemos sorpresas desagradables). También se puede encontrar en ocasiones en Amazon.co.uk (donde próximamente estará disponible de forma oficial) e incluso en Amazon.es. En esta última tienda lo compré yo hace unas semanas, si bien en estos momentos no se encuentra disponible.

¿Lo mejor de todo esto? Que la competencia es buena para todos y me extrañaría nada que incluso quienes se encuentren más cómodos con el ecosistema de Apple vean próximamente cómo el Apple TV también se abre un poco para ofrecer más opciones.

¿Has comprado o tienes pensado comprar un Chromecast? ¿Hay alguna función que sigas echando en falta en los dispositivos de este tipo?

Saludos,

Doálvares

 

Actualización 17/03/2014: Si antes lo digo… Acaba de saltarme en el teléfono una actualización de Pocket Casts que incluye la compatibilidad con el Chromecast.