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Entradas etiquetadas como ‘Google Earth’

Google Earth recuerda a los soldados fallecidos en Irak y Afganistán

martes, mayo 26th, 2009

Ayer fue un día de contrastes para Estados Unidos. Mientras todo el país celebraba, como ya es tradición, su Memorial Day, en el que se rinde homenaje a los militares fallecidos en acto de servicio, Washington y la ONU, recibían con sorpresa, y una dura condena, el nuevo desafío nuclear de Corea del Norte.
Pero, volviendo al país norteamericano, y coincidiendo con esta celebración, en la que decenas de personas se congregan en el cementerio de Arlington (Virginia) para recordar a los más de 300.000 combatientes estadounidenses enterrados allí y rendir tributo al monumento del soldado desconocido, el ingeniero Sean Askay ha creado un nuevo mapa en Google Earth, conocido como Map the Fallen (mapa de los caídos), en el que se da información detallada sobre los cerca de 5.679 militares muertos hasta el pasado mes de marzo en los conflictos de Irak y Afganistán. El punto de partida es el 14 de octubre del 2001 cuando se registró la primera víctima mortal desde el inicio de la invasión estadounidense en el país afgano.

eeuu

En el amplio mapa, elaborado a partir de fuentes tan dispares como pueden ser las distintas webs sobre caídos en Irak y Afganistán, el servicio departamento de Defensa norteamericano o páginas como icasualties.org, también se recoge información sobre 21 soldados españoles, entre ellos, diez gallegos, que se corresponden a los fallecidos en el accidente de un helicópter Cougar cerca de Herat en el año 2005 o a la joven Idoia Rodríguez Buján, quien perdió la vida en el 2007, tras pasar su convoy sobre una mina. Aún así, las cifras del mapa hay que tomarlas con precaución ya que, por ejemplo, los soldados españoles muertos en Afganistán se elevan en la actualidad hasta 87.

esp

De todas formas, el proyecto tiene muchos puntos a su favor cómo el de poder buscar a los soldados fallecidos por nombre, edad, género, ciudad natal o lugar de fallecimiento, así como, también, por permitir, a través de una línea de tiempo cronológica, ver cuál fue el año en el que murieron más militares en acto de servicio.

P.D.1. El creador de la aplicación reconoce que en ambas guerras han muerto también civiles y periodistas, y que su trabajo sólo cubre una pequeña parte de este extenso trabajo.

El cambio climático ya tiene mapa en Google Earth

lunes, mayo 18th, 2009

Poco a poco Google Earth se va convirtiendo en una gran enciclopedia visual e interactiva en la que se muestran todo tipo de datos de un amplio abanico de temáticas. Una de las últimas propuestas que se han lanzado a través de esta plataforma es el Atlas del Cambio Climático, elaborado por las Naciones Unidas,  y en donde, a partir de fotografías, se puede conocer cómo está afectando el calentamiento global de la tierra a los ecosistemas.

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A través de esta herramienta los internautas podrán conocer cerca de 200 sitios de todo el mundo en franco deterioro, como los glaciares de Groenlandia y Alaska, los bosques de Madagascar, en donde la pérdida de biodiversidad es cada vez más acentudada, o la casi «desértica» Almería (el único punto que aparece destacado del territorio español), cuyo cambio desde 1974 se aprecia en estas imágenes:

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Y ya que el tema de hoy es el cambio climático, incluyo aquí la que considero una sencilla, explicativa y creativa (aunque no sé si eficaz), campaña de Greenpeace Brasil. Se trata de los conocidos como GreenTube, tres originales vídeos subidos a la página de Google y que se presentan como una llamada de conciencia sobre este problema cada vez más amenazante.

Imagen de previsualización de YouTube Imagen de previsualización de YouTube Imagen de previsualización de YouTube

Google Earth 4.3 vuela sobre el mundo

miércoles, mayo 7th, 2008

Si hay una aplicación de mapas por excelencia ésta es, sin duda, Google Earth. Concebido como entretenimiento para pilotos virtuales con un simulador de vuelo (hacer clic en ctrl.+Alt+A), en la actualidad su popularidad no para de ir en aumento, ya sea debido a su gratuidad, al hecho de haber sido la primera en aparecer en la Red o a sus miles de imágenes aéreas de gran calidad, tomadas desde satélites. De cerca le siguen otros serios competidores, como Virtual Earth, aunque, por el momento no hay nadie que le haga sombra.

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La nueva versión 4.3, estrenada recientemente y cuya web ya está disponible en castellano, recupera y mejora el funcionamiento básico de las anteriores: el usuario simplemente tendrá que escribir la dirección del lugar que desea localizar para aproximarse, gracias a un potentísimo zoom, a la misma e, incluso, visualizar las calles, las plazas o los coches aparcados en él.

nuevayork1.jpgCon el nuevo programa se han mejorado, además, los controles que permiten realizar un paseo a nivel del suelo entre los edificios tridimensionales, añadiéndole a ello la funcionalidad «Street View» que ofrece al internauta la posibilidad de ver fotos en 360 grados de cada una de las calles o esquinas de la ciudad elegida, convirtiéndose él mismo, de este modo, en un peatón interactivo. Eso sí, esta función solamente está disponible para unas cuantas urbes estadounidenses, como Los Ángeles, San Francisco o el siempre atrayente Nueva York, aunque es probable que en un corto espacio de tiempo ya esté adaptado a otras grandes capitales europeas y del resto del mundo.

Pero, sin duda, una de las novedades más curiosas es la del innovador efecto día/noche con el cual, en las ciudades en las que los edificios se proyectan tridimensionalmente, se podrán ver las sombras generadas por el sol, ganando, por lo tanto, un mayor realismo. En la imagen, la Praza do Obradoiro en Santiago.

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Además, también permite «mover el tiempo» al antojo del usuario gracias a una barra disponible en la parte superior de la ventana del programa en la que seleccioná la hora del día a la que queremos ver una región concreta. Para ejemplificarlo me he dejado llevar de nuevo por mis gustos particulares y he volado sobre el mapa hasta las Illas Cíes para contemplarlas de día y de noche.

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PD1: si descubrís alguna foto o panorámica extraña de Galicia os invito a que me las envieis. Me haré eco de ellas en siguientes entradas

PD2: las fotos que posiblemente veais mientras volais por Galicia pertenecen al archivo fotográfico Panoramio (de Google), y fueron colgadas por los internautas. Se sitúan geográficamente sobre los puntos en los que fueron tomadas e identifican determinadas localizaciones o eventos. Así, por ejemplo, junto a la Torre de Hércules se incorpora una del Mar Egeo.

PD3: es necesario destacar la prudencia toponímica del programa. A Coruña aparece como A Coruña/La Coruña y Ourense como Orense/Ourense.