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Google Street View llega a Santiago

Escrito por Olalla Sánchez
10 de junio de 2009 a las 17:39h

googlestreetAviso para todos los compostelanos: si en los próximos días veis una bicicleta similar a esta por las calles del casco viejo santiagués no os extrañeis. Se trata del nuevo vehículo utilizado por Google para tratar de completar con más ciudades su servicio Google Street View (opción de Google Maps que permite ver fotos a pie de calle en 360 grados, seleccionando el zoom al máximo). Esta herramienta se ha vuelto muy popular para aquellos que planean, por ejemplo, una visita a lugares desconocidos pero también se ha convertido en un imán para la controversia por la potencial invasión de la privacidad de las personas cuyas imágenes son capturadas.
Si desde octubre del 2008 unos coches de Google equipados con sus correspondientes cámaras recorrían las calles de algunas ciudades españolas, como Madrid, Barcelona, Valencia, Sevilla, Oviedo o Zaragoza, desde este junio, y para acceder a zonas de interés histórico de localidades como Santiago, Salamanca o Granada, el buscador ha ideado el Google Trike, es decir, bicicletas con tres ruedas y decoradas con los colores y logotipos de la compañía que podrán pasearse por las calles y plazas peatonales de estos tres enclaves universitarios.

P.D. La bicicleta ya se puede ver por Santiago así que invito a todos los internautas que la inmortalicen a que me hagan llegar alguna fotografía…

El paso del tiempo, comprimido

Escrito por Olalla Sánchez
10 de junio de 2009 a las 10:58h

Luis Caldevilla

Luis Caldevilla

Descubrí a Luis Caldevilla a partir de un reportaje que un compañero de La Voz (Manuel Arroyo) le dedicó. Se trata de un operador de cámara ferrolano afincado en Madrid y que tiene como pasión y entretenimiento realizar vídeos time-lapse, en los que los acontecimientos fluyen a una velocidad mucho más rápida de la normal. Esta técnica que juega con el tiempo, y que se ha popularizado y ha logrado muchos adeptos en la Red, permite reproducir una escena que se ha filmado en intervalos largos de tiempo en un periodo mucho más reducido para poder observar movimientos muy lentos, es decir, se podría, por ejemplo, disfrutar del crecimiento de una planta, o del movimiento del sol o de las estrellas en tan solo dos minutos. Los resultados, en algunos casos, son espectaculares.
Pues bien, Caldevilla, además de dedicar todo su tiempo libre a este hobby (invierte una media de 56 horas en editar cada vídeo) y de firmar varias producciones propias, como Ferrolterra, creó una de las primeras páginas españolas dedicadas al tema, timelapses.tv, en la que se pueden encontrar algunas secuencias sorprendentes.
Una de las que más me llamó la atención es El camino más largo, un vídeo que resume la aventura en la que se embarcó el alemán Christoph Rehage cuando decidió pasarse un año entero recorriendo toda China a pie. En la secuencia lo único que cambia es el «fondo», la longitud de su barba y su pelo y el número de kilómetros recorridos (4.646 kilómetros).

Como segunda preferencia destacaría Aurora Boreal en Noruega, en la que un joven estudiante de tecnología espacial, Terje Nesthus, disparó durante el invierno del 2008/09 más de 40.000 fotografías para captar este fenómeno natural tan propio de zonas polares.

P.D. Lo mejor es navegar por la página y por los distintos vídeos time-lapse para descubrir cómo a veces el paso del tiempo puede resultar fascinante.

¡El Partido Pirata logra un escaño en el Parlamento Europeo!

Escrito por Olalla Sánchez
8 de junio de 2009 a las 18:59h

Lo prometido es deuda, así que en el día después a las elecciones europeas y mientras en España PP y PSOE se retan con cuestiones de confianza y mociones de censura, desde este blog destaco el escaño logrado por el sorprendente Partido Pirata sueco, el PiratPartiet, el cual se ha posicionado como quinta fuerza política en el país escandinavo. La formación, que aboga por la legalización de los programas de descarga en la Red y defiende la reforma de las leyes sobre derechos de autor y patentes, sumó el 7,1% de los votos en estos comicios, es decir, más de 200.000 papeletas, multiplicando por siete los casi 35.000 votos que obtuvo en las elecciones generales del 2006 -año en el que se fundó el partido- y superando los pronósticos que le daban las encuestas en los últimos días (y que dejaban su apoyo en un 6%). Su éxito ha sido especialmente importante entre los jóvenes suecos ya que cerca del 20% de los menores de 30 años se decantaron por esta formación.

El candidato Christian Engstrom

El candidato Christian Engstrom

En la noche electoral, y mientras el Partido Pirata saboreaba el acceso al Parlamento Europeo, su principal candidato, Christian Engstrom, agradecía el triunfo a los jóvenes («ellos son los que entienden mejor el nuevo mundo») y no dudaba en asegurar que los resultados demuestran la importancia que tiene la forma en la que los distintos partidos y gobernantes abordan la cuestión de Internet y de la nueva sociedad de la información.
Y todo ello, teniendo en cuenta (esto lo añado yo) que la representación comunitaria lograda por el PiratPartiet puede ser algo más que simbólica. En el horizonte de la nueva Eurocámara está el aprobar el llamado Paquete Telecom, una profunda reforma legislativa del sector de las telecomunicaciones e Internet. En mayo pasado, y cuando parecía que la suerte estaba echada, el Parlamento Europeo sorprendió a todos rechazando la nueva legislación (en la que la UE llevaba trabajando dos años). ¿La razón? Esta no recogía la necesidad de que una autoridad judicial fuese la única competente para decretar la desconexión de Internet a los usuarios que descarguen de manera ilegal contenidos con derechos de autor -algo defendido por países como Francia-.

La nueva legislatura arranca ahora con la premisa de tener la reforma legislativa lista en el plazo de ocho meses para poder someterla a una nueva votación. De aquella, el Partido Pirata ya tendrá voz y voto.

¿Trabajan mucho los eurodiputados?

Escrito por Olalla Sánchez
5 de junio de 2009 a las 9:44h

A diferencia de la mayoría de parlamentos nacionales, en el caso del Europeo, y gracias a Internet, se puede conocer minuciosamente el trabajo de cada uno de sus miembros. Preguntas del estilo de en cuántos informes han trabajado o a cuántos plenos han faltado (o han acudido), que seguro que más de uno se formuló en multitud de ocasiones y que tenían difícil respuesta hasta el momento, pueden hallar solución en la Red gracias a varias webs surgidas a tenor de los comicios europeos. Con ellas, cualquier internauta podrá curiosear sobre el trabajo ajeno, juzgar el comportamiento de sus representantes y sacar los colores a más de uno…

Una de las páginas mejor posicionadas en este ámbito es Votewatch.eu, impulsada por la Universidad Libre de Bruselas y la London School of Economics y que recoge todo tipo de estadísticas sobre el trabajo de los eurodiputados.

presedo2El votante puede saber, entre otras cosas, que los socialistas Manuel Medina, el gallego Antolín Sánchez Presedo y Rosa Mígueles fueron los parlamentarios españoles con más asistencia a los plenos (con más del 98%) frente a los populares Luis Herrero y Luis de Grandes, cuya presencia no alcanzó el 75%. Carmen Fraga (la gallega mejor posicionada en la lista del PP) se puede decir que también cumplió y así su porcentaje de asistencia rozó el 96%.
Esta web, junto a otras como epvote.eu, ofrecen, además, la posibilidad de conocer el voto de los eurodiputados en cada informe, unos datos ya accesibles a través de la página del propio Parlamento, pero que en estos casos aparecen presentados de forma sencilla.

Otro aspecto muy interesante es la posibilidad de conocer la postura de cada parlamentario en ciertos asuntos, algo que a la postre podría servir como factor importante a la hora de inclinar el voto. En especial, después de que la Eurocámara se pronunciase a lo largo de la pasada legislatura sobre varios asuntos muy polémicos y que provocaron una gran división interna, como la directiva para el retorno de inmigrantes o la que pretendía ampliar el máximo de la jornada laboral hasta las 65 horas.

mejoresLa existencia de Votewatch.eu ha sido acogida con resignación en Bruselas sobre todo después de la reacción airada que había suscitado otra web, Parlorama.eu, impulsada por un antiguo asistente del diputado italiano Marco Cappato y en la que los 920 diputados que pasaron por la Eurocámara durante los últimos cinco años aparecen calificados con notas de 0 a 5 en dos apartados: asistencia y actividad. Los más trabajadores aparecen marcados con cinco estrellas y los más vagos, con un pulgar hacia abajo.  Esta página prueba hasta qué punto incomoda a los parlamentarios que los ciudadanos escudriñen su trabajo.

Como otras webs que también permiten acercar la labor de los partidos al ciudadano están mepedia.eu (con una apariencia que recuerda a la Wikipedia), en donde se pueden consultar perfiles de los eurodiputados y, en especial, de todo lo relacionado con asuntos de transparencia y conflictos de intereses, y euprofiler.eu, en la que se ofrece un test con preguntas sobre distintos temas (como inmigración, cambio climático o política económica) para que los votantes comprueben qué partidos se aproximan más a sus ideas.

P.D.1. Ciertos políticos se quejan del efecto desmovilizador que tienen este tipo de webs, especialmente en un contexto electoral como el europeo en donde todas las encuestas vaticinan (y se acaba de comprobar en Holanda) una baja participación. Sin embargo, la opacidad no es una opción. Me quedo con otro lema: contra la abstención, transparencia.

P.D.2. Para todos aquellos que quieran seguir a través de la Red información sobre Europa recomiendo tres webs: www.cafebabel.com (revista que se publica simultáneamente en seis idiomas), www.eurotopics.net y www.presseurop.eu (en donde se resume lo más importante de la prensa europea).

Los partidos piratas, al asalto de Europa

Escrito por Olalla Sánchez
1 de junio de 2009 a las 21:13h

Una de las noticias que está cosechando más titulares (al menos, en Internet) dentro de esta anodina campaña electoral es el despegue del Piratpartiet, el conocido como Partido Pirata sueco, tercera fuerza política en su país y llamado a alcanzar más de un escaño en los comicios del próximo domingo. Fundado en el 2006 y comandado por Christian Engstrom, la formación aspira a terminar con cualquier restricción en la Red, lo que incluye desde el libre intercambio de archivos hasta la bajada del precio de los soportes digitales. En su programa, centrado casi exclusivamente en las comunicaciones electrónicas, promete luchar por la intimidad, la confidencialidad y la libertad en Internet. ¿Y cuáles serían sus principales medidas? La de revocar la Directiva de Retención de Datos, la de crear un copyright equilibrado, la de abolir las patentes…
Si en las elecciones nacionales suecas del 2006 el partido solo obtuvo un 6,3% de los votos, la tendencia se invirtió en los dos siguientes años y, sobre todo, a partir de abril de este 2009, cuando se publicó la sentencia contra los responsables de The Pirate Bay, uno de los principales portales de descarga de Internet, quienes fueron condenados a un año de cárcel y al pago de una multa de más de 2.700.000 euros (que deberán abonar a firmas como Warner BROS, Sony Music, Emi o Columbia Pictures).

Candidato del Partido Pirata

Candidato del Partido Pirata

El polémico juicio anti-P2P sirvió de estímulo y desencadenante de que en la actualidad la formación cuente con nada menos que 46.200 miembros. Además, y si las encuestas electorales no fallan, el partido retiene el 8% de intención de voto en el país escandinavo, lo que le permitiría acceder a la Eurocámara.
El líder del Partido Pirata (convertido en una auténtica estrella mediática en su país) lo tiene claro: «el plan es Suecia, Europa y el Mundo, en ese orden».
Pues bien, parece que los hechos le dan la razón y le avalan en su propósito de extender su filosofía por todos los países: en este lunes se informa de que el nuevo Partido Pirata de la República Checa ha logrado reunir las mil firmas necesarias que avalen el lanzamiento de su formación –su fundador, Jiri Kaderavek, no oculta que el partido se formó a partir de la decisión de los jueces suecos contra Pirate Bay-, y de que el Partido Pirata de Finlandia ha solicitado al Ministerio de Justicia de ese país el ingreso en el registro de formaciones políticas después de alcanzar las 5.000 firmas necesarias para iniciar los trámites legales.
Ninguna de las dos formaciones podrán concurrir a las elecciones del domingo al no haberse inscrito a tiempo pero, en ambos casos, ya hay comicios en perspectiva y a la vista. Así, el partido pirata checo optará a las Legislativas de su país del 2010 y el Piraattipuolue finés hará lo propio a las generales del 2011.

¿Logrará acceder el Partido Pirata sueco al Parlamento Europeo?

P.D.1. Cuando escribí el post me preguntaba cuándo surgiría en España un partido pirata. Un internauta ya me da la respuesta. Ya existe y se pueden consultar sus bases y programa en esta dirección: www.partidopirata.es

Reacción del inventor de los post-it ante los vídeos realizados con ellos

Escrito por Olalla Sánchez
26 de mayo de 2009 a las 21:44h

Hacía mucho tiempo que no prestaba atención a esos papelitos tan útiles de color amarillo a los que rindo tributo en mi blog. Por eso, y para subsanar tal olvido, un compañero-bloguero me ha pasado un vídeo del que ya se han hecho eco otras webs y en el que se muestra la reacción de Art Fry, el considerado como inventor de los post-its, ante las animaciones y los vídeos que los internautas han realizado y subido a Internet a partir de las mencionadas notas.
Un día, y mientras el fotógrafo David Friedman estaba en el estudio de Fry para tomar unas imágenes, le enseñó al inventor el célebre montaje realizado con 280.951 papelitos, en el que no faltan cascadas, fuentes, etc. Pues bien, ésta fue su reacción (colgada por el fotógrafo en su blog):

A pesar de que ya recogí el vídeo sobre los post-it en una entrada anterior, lo incluyo de nuevo a continuación para todos aquellos que no lo hayais visto…

Google Earth recuerda a los soldados fallecidos en Irak y Afganistán

Escrito por Olalla Sánchez
26 de mayo de 2009 a las 10:42h

Ayer fue un día de contrastes para Estados Unidos. Mientras todo el país celebraba, como ya es tradición, su Memorial Day, en el que se rinde homenaje a los militares fallecidos en acto de servicio, Washington y la ONU, recibían con sorpresa, y una dura condena, el nuevo desafío nuclear de Corea del Norte.
Pero, volviendo al país norteamericano, y coincidiendo con esta celebración, en la que decenas de personas se congregan en el cementerio de Arlington (Virginia) para recordar a los más de 300.000 combatientes estadounidenses enterrados allí y rendir tributo al monumento del soldado desconocido, el ingeniero Sean Askay ha creado un nuevo mapa en Google Earth, conocido como Map the Fallen (mapa de los caídos), en el que se da información detallada sobre los cerca de 5.679 militares muertos hasta el pasado mes de marzo en los conflictos de Irak y Afganistán. El punto de partida es el 14 de octubre del 2001 cuando se registró la primera víctima mortal desde el inicio de la invasión estadounidense en el país afgano.

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En el amplio mapa, elaborado a partir de fuentes tan dispares como pueden ser las distintas webs sobre caídos en Irak y Afganistán, el servicio departamento de Defensa norteamericano o páginas como icasualties.org, también se recoge información sobre 21 soldados españoles, entre ellos, diez gallegos, que se corresponden a los fallecidos en el accidente de un helicópter Cougar cerca de Herat en el año 2005 o a la joven Idoia Rodríguez Buján, quien perdió la vida en el 2007, tras pasar su convoy sobre una mina. Aún así, las cifras del mapa hay que tomarlas con precaución ya que, por ejemplo, los soldados españoles muertos en Afganistán se elevan en la actualidad hasta 87.

esp

De todas formas, el proyecto tiene muchos puntos a su favor cómo el de poder buscar a los soldados fallecidos por nombre, edad, género, ciudad natal o lugar de fallecimiento, así como, también, por permitir, a través de una línea de tiempo cronológica, ver cuál fue el año en el que murieron más militares en acto de servicio.

P.D.1. El creador de la aplicación reconoce que en ambas guerras han muerto también civiles y periodistas, y que su trabajo sólo cubre una pequeña parte de este extenso trabajo.

Periodismo de papel contra digital (I)

Escrito por Olalla Sánchez
25 de mayo de 2009 a las 15:44h

Un poco de humor para el cada vez más encendido debate sobre el futuro del periodismo… Prometo que en próximos post daré mi opinión sobre el tema…

Imagen de previsualización de YouTube

El vídeo, titulado originalmente Old vs New, está creado por el animador Mark Fiore. La pena es que únicamente está en inglés.

¿Cómo hemos cambiado desde 1979?

Escrito por Olalla Sánchez
21 de mayo de 2009 a las 19:17h

Los comicios europeos ¡por fin! se animan, aunque tan solo sea en Internet. Mientras el 7 de junio se acerca cada vez más y casi ningún candidato (tan solo Mayor Oreja y López Aguilar) logra repercusión mediática, en la Red estas elecciones cobran un mayor protagonismo con vídeos de todo tipo (algunos, bastante polémicos) y con iniciativas curiosas que intentan llamar la atención sobre  la cita electoral.

Una de las herramientas disponibles en la web del Parlamento Europeo y que invita a los españoles a reflexionar sobre lo decisivo que ha sido «engancharse» al tren europeo, es la conocida como «Máquina del Tiempo»…

salasue

A través de dos salas distintas (una que nos hace pensar en la conocida serie Cuéntame y otra montada con ¿muebles de Ikea?) que representan a los años 1979 (fecha de los primeros comicios europeos) y 2009, se propone a los internautas un viaje en el tiempo a lo largo de las últimas tres décadas que les permita observar los cambios que han experimentado aspectos tales como la política monetaria y la energética, las infraestructuras y los transportes o la movilidad entre fronteras. Para todos los nostálgicos de 1979, en la «tele» de la sala de ese año se emite un vídeo con imágenes de aquella cita electoral…

Preguntas para Europa

Como otro recurso interesante y disponible en la Red, está el canal de Youtube Questions for Europe (Preguntas para Europa), impulsado por la cadena de información Euronews, en el que todos los ciudadanos interesados en estos comicios pueden colgar vídeos con preguntas para los candidatos. Las cuestiones se pueden formular en nueve idiomas distintos: español, inglés, francés, alemán, portugués, italiano, árabe, ruso y rumano.

Imagen de previsualización de YouTube

La propia cadena Euronews se encargará de hacer llegar las preguntas más interesantes a los candidatos, portavoces, periodistas o expertos en la materia para colgar, posteriormente, sus respuestas en el canal. ¿Objetivo del proyecto? Intentar acercar a votantes y candidatos y, de paso, reducir la alta abstención que caracteriza a los comicios europeos, y que llegó en el 2004 a su cifra más baja, con una media de un 45% de participación.

PD.1. Otra muestra de originalidad: los Candidatos de PSOE, PP, IU, UPyD y Libertas-Ciudadanos han roto por un momento el monótono ritmo de precampaña electoral echando una partida al juego Buzz ¿Qué sabes de tu país?, un divertido reto para examinar a nuestros políticos sobre sus conocimientos de cultura general. Para ver al ganador pinchar en este enlace

P.D.2. Google también ha querido mostrar su apoyo a los comicios europeos y así el próximo 7 de junio sus «oes» jugarán con las estrellas de la bandera europea…

Todos los enchufes del mundo

Escrito por Olalla Sánchez
19 de mayo de 2009 a las 21:59h

Después de que esta tarde haya descartado un post-it ya escrito (a lo mejor lo recupero pasados unos días), incluyo uno rapidito pero que creo que será útil para todos aquellos usuarios de ordenadores que suelen viajar con frecuencia. En alguna ocasión es posible que se les haya planteado esta cuestión: ¿podré enchufar mi portátil allí donde voy?

Pues bien, y como solución provisional, pueden consultar este mapa creado por el fabricante Eurocom en el que se especifica el tipo de clavija que se usa en cada continente para que, posteriormente, puedan comprar el adaptador necesario. 

enchufes

Vía Alt1040.com.