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Día mundial de los océanos

Lunes, Junio 8th, 2009

Vertidos de industrias, vertidos de buques, aguas residuales, contaminación del aire arrastrada a través de la lluvia, contaminantes agrícolas que van a parar a ríos y mares, etc… así es como los océanos se convierten día tras día en nuestro gran vertedero, siempre bajo el amparo de la incompetencia política.

 

Algunos de los contaminantes más peligrosos para la salud que llegan a los mares son los COPs (contaminantes orgánicos persistentes: PCBs, dioxinas, pesticidas,…) y los metales pesados. He aquí uno de los más importantes nexos de unión entre la salud de los océanos y la nuestra propia. Estas sustancias tóxicas son capaces de acumularse en los peces, sobre todo, en los tan recomendables pescados azules (ricos en “grasa buena” omega-3). Cada día es más preocupante el nivel de contaminantes que pueden llegar a alcanzar estas especies. De hecho, durante el embarazo se recomienda no tomar apenas pescado azul, ya que estos tóxicos atraviesan fácilmente la barrera placentaria y además se acumulan en la leche materna. De todas formas, como estas sustancias se van acumulando en el organismo a lo largo de nuestra vida, esta recomendación puntual, aunque buena, no parece un gran remedio (además, sabiendo que el omega 3 es indispensable para el desarrollo cerebral del feto,entre otros muchos beneficios, se debiera acompañar esa recomendación con otra que sugiriese la ingesta de suplementos de buena calidad de esta saludable grasa). 

 

Uno de estos contaminantes, de los más tóxicos y presentes en mayor cantidad en el pescado, es el mercurio. ¿De dónde procede este mercurio? Su principal fuente es el carbón, un 55% del cual posee este metal pesado. En las centrales térmicas, durante la combustión del carbón, el mercurio pasa al aire donde, con las lluvias, irá a parar a ríos y océanos. Otras fuentes de contaminación por mercurio son los pesticidas, herbicidas, industria del cloro, así como otras muchas industrias. La cantidad de mercurio vertido al medio ambiente por diversas industrias es unas cuatro veces superior a la cantidad emitida por procesos naturales como la descomposición natural y la erosión.

 

El mercurio es un componente altamente nocivo para la salud, ya que de él pueden derivarse el autismo, depresión, artritis, esclerosis múltiple, lupus, fibromialgia, síndrome de fatiga crónica, cándida intestinal, alzheimer, desorden bipolar, esquizofrenia, dificultades en el aprendizaje y trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH), parkinson y un sinfín más de trastornos.

 

Teniendo en cuenta que los metales pesados son bioacumulativos, cuantos más años tengan y más grandes sean los peces, mayor cantidad de mercurio acumularán. La Unión Europea, mediante su sistema de alerta rápida, informa de las especies en las que se encuentra mayor cantidad de mercurio. Aquí podéis ver una relación de estas especies.

 

Otro grave problema de los océanos es la sobrepesca. Más del 75% de los stocks pesqueros mundiales están totalmente explotados, sobreexplotados o agotados. Si queremos hacer un consumo responsable de pescado, podemos consultar la Lista Roja de Greenpeace de Especies Pesqueras para España (publicada en junio de 2008), que está basada en una evaluación científica del estado de las diferentes poblaciones de especies y de los métodos empleados para su captura.

 

 

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 Enlaces interesantes:

http://blogs.lavozdegalicia.es/vamosalargar/tag/contaminacion/

http://oceana.org/sp/europa/campanas/pescado-contaminado/preguntas-frecuentes/

http://clasica.xornal.com/article.php?sid=20090213124845

http://oceana.org/sp/europa/prensa/comunicados-de-prensa/press_release/0/1024

http://www.greenpeace.org/espana/news/090607

 

PD. Los empastes dentales y las vacunas son otras dos importantes vías de entrada de mercurio en nuestro organismo:

http://www.mercurioenlaboca.org/

http://lacomunidad.elpais.com/servando-mercuriados/posts

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Agricultura “química”

Viernes, Abril 25th, 2008

Productos ecológicos: ¿cuál es la idea generalizada sobre ellos?   

La primera, que son más caros, porque tienen menor producción y/o es más costosa. Y en segundo lugar, que están libres de fertilizantes químicos, pesticidas, transgénicos, tienen mejor sabor, mejor perfil nutricional…en fin, que son más “auténticos”.

La agricultura ecológica es más cara económicamente, mientras que la agricultura “química” es más cara ecológica y saludablemente. Hay muchas cosas que contar en profundidad sobre este tema, pero de momento, sólo dos de los aspectos negativos de la agricultura convencional:

El uso de fertilizantes o abonos químicos: éstos contienen mayoritariamente nitrógeno, fósforo y potasio (NPK), elementos que hacen crecer a las plantas con mayor rapidez y que se suelen utilizar de forma abusiva.
Problemas a nivel nutricional:
• el nitrógeno se transforma en nitratos, que producen metahemoglobinemia en ganado, anemias infantiles y, en determinadas condiciones, da lugar a nitrosaminas, potentes agentes cancerígenos. Hay que prestar especial atención al consumo de aguas corrientes sobre todo en zonas agrícolas, y en cuanto a alimentos, podríamos tomar algunas acciones preventivas al respecto.
• el exceso de potasio hace que la planta absorba menos calcio y magnesio, produciéndose así un cambio en la composición natural de los vegetales, de gran importancia nutricional.
Problemas a nivel medioambiental:
• gran parte del fertilizante es arrastrado por la lluvia hacia los ríos, lagunas y mares, lo cual provoca un exceso de nutrientes en estos acuíferos, denominado eutrofización, que conlleva un desequilibrio en su ecosistema (excesiva proliferación de algas y plantas acuáticas que disminuyen el oxígeno y la luz en el agua, provocando así la mortandad de muchos animales acuáticos).
• los suelos así abonados van degradándose, erosionándose y perdiendo fertilidad.
• las plantas se vuelven más sensibles a plagas y enfermedades, lo que supone mayor uso de plaguicidas.
• la producción de estos fertilizantes es, a su vez, muy contaminante y con un alto coste en comparación con otros métodos como el uso de estiércol, residuos orgánicos urbanos, plantación de leguminosas,…
• su transporte por mar siempre supone un peligro (como comprobamos en febrero con el buque Ostedijk cerca de nuestra costa)

El uso de plaguicidas: se usan para controlar o eliminar plagas que causan enfermedades que interfieren con la producción agrícola. Son los insecticidas, fungicidas, herbicidas,… También son arrastrados desde la zona de cultivo a zonas acuáticas.
Problemas:
• son contaminantes orgánicos persistentes (COP), en su degradación producen compuestos tóxicos (en condiciones de laboratorio se ha observado que algunos de ellos son cancerígenos, teratogénicos y mutágenos en ratas, hamsters y monos), muy persistentes en el tiempo (meses o años) y con efecto bioacumulativo, es decir, se acumulan en los tejidos de algunos peces, los que a su vez ponen en peligro la vida de sus consumidores.
• además de afectar a la plaga, también matan al resto de organismos presentes en el suelo, por lo que éste queda esterilizado y tardará años en recobrar su población natural.
• después de varias aplicaciones van seleccionando a la población nociva, dejando sólo a los más fuertes y resistentes, por lo que después de un tiempo parecen ineficaces pues la población a la que se quiere atacar ya no es sensible a ese insecticida. Al disminuir la eficacia de un insecticida, hay tendencia a usarlo en mayores cantidades con lo cual aumentan sus efectos contaminantes.
• matan a los depredadores o enemigos naturales de la plaga que se quiere exterminar, lo que hace que se desequilibren los ecosistemas y que desaparezcan los únicos organismos capaces de luchar con la plaga sin contaminar el medio ambiente. 

A todos, o casi todos, se nos llenaron de lágrimas los ojos al ver nuestras playas, aves, peces,…teñidos de negro con el Prestige. Este tipo de contaminación agrícola no debería suponer menos angustia, tan sólo porque no es tan visible a nuestros ojos. Tampoco son unos hilillos…sino que es una contaminación muy extendida a nivel mundial, presente en todos los alimentos, y que está colaborando, en silencio, al desarrollo de muchas enfermedades actuales y a la degradación del medio ambiente (suelo, agua y aire).

Como decía, los productos ecológicos son algo más caros, pero con enormes valores añadidos como son la calidad y seguridad, el respeto al medio ambiente y el uso sostenible de los recursos. Confío en que se siga creando conciencia respecto a este tema, y que todas las competencias implicadas aúnen esfuerzos para que continúe incrementándose la demanda de productos ecológicos, para finalmente convertirse en nuestra alimentación básica, y no un artículo ocasional para la mayoría de la población.

Para acabar y con motivo de la celebración el pasado 22 de abril del Día de la Tierra, os dejo un par de vídeos:

http://www.youtube.com/watch?v=a-x0AJQ5zHQ

http://www.youtube.com/watch?v=u_cQImdmfP4&feature=related