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El “Acthung Baby!” de Arcade Fire al final se quedó a medio camino

Lunes, Noviembre 25th, 2013

Puede molestar la comparación a ciertos fans alérgicos a Bono & cia que nunca quisieron ver la obvia conexión entre ambas bandas, pero la escena evoca en su espíritu a los U2 de Acthung Baby! (1990). Las burbujeantes mentes de Arcade Fire han visto la necesidad de reinventarse para su nuevo disco, Reflektor. El revelador y ya clásico discurso de pop épico de Funeral (2004) se había ensanchado a lo grandioso con Neon Bible (2007) y comprimido lo más posible en The Suburbs (2010). Semeja que quedaba más por moldear sin repetirse y optaron por no hacerlo, buscando inspiración en la escena alternativa del momento. Si en 1990 los irlandeses miraron a los sonidos industriales y la burbujeante escena de aquel Manchester que exigía el mad, desde Montreal se han dirijido los ojos al baile a lo LCD Soundsystem (de hecho, produce James Murphy) o la revisión indie del afro-pop, todo ello quitando lastre solemne y dejándose llevar por cierta ligereza discotequera.

Nada malo en ello, en principio. El problema llega cuando el disco transcurre y el oyente tiene la sensación de que a Win Butler y sus muchachos les ha cegado el brillo de la bola de espejos, bajando de manera notable el listón de calidad acostumbrado. Sí, pese a los flashes que emitía la inicial Reflektor en su condición de adelanto -los mismos escalofríos, la misma fuerza, otro lenguaje, subidón, ¡fiesta!- lo cierto es que este excesivo doble álbum deja una cierto regusto a aventura fallida o, cuando menos, a trabajo que se queda a medio camino de su destino. Lo típico: en manos de otro sería un disco notable, pero en el currículo del que para muchos es el mejor grupo del momento surge más bien como un paso en falso. Cuestión de grandeza.

Ahogadas en un envoltorio mate y una producción quizá demasiado densa, las canciones se debaten entre mostrar sus virtudes melódicas o sus soluciones estilísticas. Y rara vez convencen plenamente en ninguno de los dos frentes. Al menos no como solían. Ahí está la pirotécnica Here Comes The Night Time subiendo y bajando velocidad en su evidente guiño a Diplo, la barroca Flashbulb Eyes al modo de un juguetón aleidoscopio caribeño o It’s Never Over buscando inspiración en la eterna modernidad de Bowie. Casi todo entretiene, pero nada se acerca a los (emocionantísimos) logros del pasado. Tampoco los temas más continuistas de su sonido como You Already Know o We Exist, dejando claro que, en efecto, la cosa puede recordar a aquellos U2 que fueron a renacer Berlin. Pero, lo dicho, solo en espíritu.

Porque seguimos sin encontrar aquí un The Fly. Tampoco un One. Ni mucho menos un Ultraviolet. La cosa más bien recuerda a aquellos Suede que quisieron hacer lo mismo con Head Music (1999) y a lo más que llegaron fue a dejar tres singles para el greatest hits junto a alguna pieza aislada. Así que queda disfrutar de ese ramillete (hay que sumar el nuevo sencillo, el potente Afterlife) y ponerle unas velas al santo favorito para que el siguiente paso de Arcade Fire no sea un A New Morning (2002) y todo se vaya al traste.


Vídeo de Reflektor, la pieza que abre el álbum

La otra cara de “Acthung Baby!”

Miércoles, Enero 11th, 2012

Resulta insólito ver a un músico admitir abiertamente que las críticas recibidas por su trabajo le han hecho darse cuenta de su propia decadencia. Los reproches de los periodistas escuecen, en ocasiones, en el amor propio del artista. Y muchas veces se instalan en bucle en sus mentes martirizándolos. Pero, de puertas hacia fuera, rara vez se reconoce. Todo se suele arreglar con frases del tipo «nosotros hacemos discos para los fans, no para los críticos», cuando no se apela la manoseada frustración de los plumillas musicales: al no haber podido darle a la guitarra, se tienen que conformar con la tecla.

Ver a una figura tan entronizada y por encima de todo como Bono reconocer abiertamente el daño que le hicieron a U2 esas críticas a finales de los ochenta resulta, cuando menos, impactante. «Empiezas a creer lo que la gente dice de ti y empiezas a pensar que puede ser el final del camino», dice el irlandés en From The Sky Down, el documental que escarba en la génesis y desarrollo de Acthung Baby! (1991), considerado como el mejor disco de la carrera de los irlandeses. Es justo en ese momento en el que la pieza, inicialmente anodina, se convierte en una honda y reveladora mirada hacia un momento clave en la historia del grupo.

Dirigido por Davis Guggenheim, retrata el viaje mental y, sobre todo, emocional de unos músicos veteranos hacia los porqués de aquel álbum. Curiosamente, lo hacen desde una situación semejante a la de entonces, cuando en 1990 los rumores de separación corrían como la pólvora y el grupo parecía perdido en un galaxia que no les pertenecía. La calidad de los temas que fluyen a medida que pasa el metraje no hace más que ponerlo en evidencia.

El punto de partida es junio de 2011. Reunidos en el estudio berlinés en el que grabaron Acthung Baby!, los U2 actuales abren el desván para preparar una actuación en el festival de Glastonbury. Se conmemora el 20º aniversario del elepé y brotan los fantasmas del pasado. Primero, la asunción de la decadencia de aquel Rattle & Hum (1988) lleno de guiños a la tradición roquera americana y al que la crítica le dio la espalda. Luego, la búsqueda desesperada de una huella europea que les devolviese a sus raíces, algo que que encontraron en Alemania. Y, finalmente, con el apartamiento del halo trascendente que siempre tuvieron sus discos en favor de algo más lúdico.

Así, tras hablar de bandas como Happy Mondays, Kraftwerk o Einstürzende Neubauten, The Edge rescata una cinta y muestra aquellas primeras sesiones registradas en los Hansa Studios. Como una masterclass en creación musical, el guitarrista desvela el riff de Misterious Ways dando sus primeros balbuceos dentro de un tema titulado provisionalmente Sick Puppy. Más impactante aún, resulta el momento en que surgen los acordes de One, la canción que salvó a U2. Y muy ilustrativos, los motivos que Bono dice sobre The Fly y su elección como single: deseaba crear un personaje exageradamente roquero para resguardarse de las criticas.

Precisamente ahí, en la diversión, el cinismo y la sensación de reírse de todo, U2 encontraron un valioso escudo para progresar. Travestidos, vacilando a los policías de Berlín o participando en los carnavales de Santa Cruz de Tenerife, el giro de su actitud fue radical. Y de ello da fe Anton Corbijn, el fotógrafo que los retrató en The Joshua Tree y que entonces no daba crédito a lo que estaba sucediendo ante sus ojos. Todo había cambiado.

Una confesión
From The Sky Down se podría definir como la filmación de una confesión. La de un Bono admitiendo que ya visualizaba el día en el que emitiesen un comunicado indicado que U2 se habían disuelto por «diferencias musicales». También explicando cuando su mujer Ali le decía «Te has vuelto muy serio». O recordando el trauma de la separación de The Edge, plasmado en la canción Love Is Blidness. Todo está aceptado por la banda, lógicamente, pero da la sensación de que el director llegó al corazón del cuartero, trazando un retrato sincero de luces y sombras.

Todos los que intervinieron en aquellos días de Berlín están ahí. Los cuatro músicos, la tripleta de productores (Brian Eno, Daniel Lanois y Flood), el eterno mánager Paul McGuinnes… Reflexivos, orgullosos, con ganas de hablar y honrar a un álbum apreciado incluso por muchos de los que no son fans del cuarteto irlandés. Y ese tono de verdad, de acercarse a un mito con la perspectiva del tiempo, le da un valor muy especial que trasciende al disco y al grupo. Tal es así, que incluso alguien no interesado en la banda seguramente lo disfrute.

Trailer del documental

Mi debut como “crítico musical”

Sábado, Octubre 29th, 2011

“Después de algún tiempo devorando una y otra vez aquellas maravillosas sesiones de grabación que, afortunadamente por un lado y desafortunadamente por otro, algún personaje robó me encuentro ante un esperadísimo “Achtung Baby!”. Analizar un álbum de estas características se presenta algo complicado, pero vamos allá. A la primera escucha me pareció un tanto decepcionante. A medida que lo he ido escuchando poco a poco se ha convertido para mí en un álbum redondo. La nota predominante es la variedad. Es un vinilo inclasificable, con variedad de estilos y formas que van desde baladas tipo soul como “One” a algunos ritmos bailables como “Mysterious Ways”. Eso sí, todo con el inconfundible sello U2. Como es habitual también se incluyen temas en la línea U2 de toda la vida como “Ultraviolet” o “Until The End Of The World”. A destacar ese temazo, “Who’s Gonna Ride Your Wild Horses”, o las inetiquetables “Zoo Station” o “The Fly” (a saber de dónde sacaron la inspiración para componer “Zoo Station”, el tema más extraño desde aquel memorable “Exit”). La joya del disco la pone “Acrobat”. !Qué maravilla de canción! En ese tema los U2 rayan la perfección y seguramente constituirá un plato fuerte en sus próximos shows en directo. Tristemente, y me pesa decirlo, la nota triste la constituye “So Cruel”. No digo que sea una mala canción, pero la considero fuera de sitio e indigna de un grupo como U2.
En resumen, gran disco y tenemos U2 para rato. ¿No os morís por verlos interpretar las nuevas canciones en directo? Una última cosa. Espero con impaciencia a ver qué parrafada suelta Julián Ruiz sobre el disco. ¿A quién plagian ahora?”

Disculpen el autobombo, pero la coincidencia me ha dibujado una sonrisa que quiero compartir. Lo que se puede leer arriba es la crítica del Acthung Baby! de U2 que firmé en el número de invierno de 1991 del fanzine Alternativa, entonces el medio de difusión del club de fans de los irlandeses en España. Tenía 16 años recién estrenados y era la primera vez que publicaba algo en algún medio. Ayer el suplemento Fugas de La Voz incluía un reportaje mío sobre el 20º aniversario del álbum, que se conmemora con la reedición del disco en varias versiones. Mientras escuchaba aquellas canciones para refrescar las ideas, me venían a la mente un sinfín de sensaciones sobre la emoción, el nerviosismo y la excitación que me producía la música cuando era adolescente. Pero también del placer de empezar a jugar a describirla y comentarla, aunque sea del modo tan torpe como el que se recoge arriba, repleto de repeticiones, yoismosy la inevitable puyita fanzinera a los periodistas profesionales.

Si entonces me dijeran que un día yo iba escribir de U2 en la La Voz de Galicia, el periódico que compraba mi padre y el que se leía en casa, no me lo hubiera creído. Mi padre tampoco. Y, la verdad, aún hoy nos cuesta creerlo a los dos. Se podía decir aquello de “un sueño hecho realidad”, pero esa posibilidad no entraba ni siquiera dentro del mundo de los sueños.

El rock del Xacobeo se puja en la Red

Martes, Enero 19th, 2010

Facebook se ha convertido en el gran parlamento universal. La red social de Internet además de mostrar fotos, vídeos, opiniones, permite también crear grupos de apoyo. Entre ellos, destacan los musicales, un buen baremo para que los políticos y programadores sepan qué es lo demanda la calle de manera espontánea. Por ejemplo, un fan de U2 llamado Aitor González Copa deseaba que los irlandeses vinieran a tocar a Galicia. Al leer en La Voz que la Xunta renunciaba a traer al grupo a Vigo por la crisis económica, colgó la noticia en la Red y montó en Facebook el grupo U2 en Balaídos el 26 de septiembre del 2010. De pronto, una masa de admiradores lo secundaron con sus clics.

u2 Este fin de semana, el contador de seguidores de la iniciativa de Aitor González marcaba 3.830 miembros. No sirven ya para nada. El propio administrador anunciaba hace poco que la fecha propuesta para Vigo ya había sido cerrada para tocar San Sebastian. Pero ello no ha impedido que se siguieran adhirieron personas manifestando su anhelo frustrado. Si se suman a los seguidores de otro grupo similar, U2 para el Xacobeo 2010, juntan 4.277. Es decir, el mayor número de apoyos existente en este momento en el ciberespacio para una banda toque en el Xacobeo recaen en U2.

Poco más de la mitad posee el siguiente en la lista: AC/DC. Los australianos cuentan con el respaldo de 2.228 fans en un grupo, AC/DC en el Xacobeo 2010!!! que, como carta de presentación, reza lo siguiente: «Para que todos los que no los hemos visto en vivo y en directo podamos hacerlo de una vez!!!». Muy cerca de la formación de Angus Young se sitúan los británicos Radiohead. Reunidos los miembros de Queremos a Radiohead en el Xacobeo!!! y los de Radiohead al Xacobeo 2010 se obtienen 2.069 internautas secundando a un nombre que el propio conselleiro de Cultura, Roberto Varela, mencionó como objetivo. Tanto él como los fans lo tendrán difícil: la banda no está de gira en el 2010.

La cuarta plaza del ránking pertenece a otros clásicos de este tipo de demandas: Metallica. Los creadores de Queremos a Metallica no Xacobeo 2010 añoran el excepcional concierto que los de Los Ángeles dieron hace 11 años en Vigo y han reunido, por ahora, a 907 miembros. La electrónica también puja alto, ya que, por debajo de Metallica, está la disyóquey alemana Cora Novoa a la que 418 personas le piden plaza dentro del festival Sonar que se celebrará en A Coruña en junio de este año y se enmarca dentro de la programación del Xacobeo.

A partir de ahí, los nombres se agolpan en la red en un variopinto elenco de artistas y estilos musicales. El nu-metal de Incubus cuentan con el empuje de 283 personas. El tecno-pop de Lady Gaga con 200, el clasicismo de Paul McCartney 179 y el heavy-metal de Iron Maiden con 171. Coldplay, por su parte, tienen 171, Muse 110 y, por debajo de la centena, se sitúan The Cure, Rammstein, The Killers, Danko Jones y la posibilidad de la dupla entre Franz Ferdinand y Mando Diao.

Apoyo a Pérez Varela
Todos los casos mencionados son deseos musicales. También existe algún otro más inclasificable, como las 70 personas inscritas en Pérez Varela en el Xacobeo 2010. Los fans del ex conselleiro de Cultura, capitaneados por Luis Pardo, lo tienen claro: «Queremos que Pérez Valera vuelva para el próximo Año Santo. O, por lo menos, que le dejen anunciar las actuaciones!!!».

LOS MÁS DEMANDADOS (entre paréntesis el número de seguidores en Facebook que tenían el pasado fin de semana): 1. U2 (4.277); 2. AC/DC(2.180); 3. Radiohead (2.069); 4. Metallica (907); 5. Cora Novoa (418); 6. Incubus (283); 7. Lady Gaga (200); 8. Paul McCartney (179); 9. Iron Maiden (171); 10. Coldplay (141); 11. Muse (110); 12. The Cure (85); 13. Rammstein (6o6); 14. The Killers (33); 15. Danko Jones (28); 16. Franz Ferdinand y Mando Diao(7)

El domingo será el adelanto de lo que probablemente se podrá ver en Vigo el año que viene

Jueves, Octubre 22nd, 2009

Hemos vivido tantas nuevas eras en la música pop durante los últimos diez años que quizá esto no sea tan espectacular como podía haber sido en los ochenta o en los noventa. Pero, bueno, esa idea que en su día parecía ciencia ficción se hará realidad este fin de semana. U2 retransmitirán para todo el mundo y a través de Internet uno de los conciertos del 360º Tour, lo que viene a ser la versión digital del Aloha From Hawai de Elvis Presley. Concretamente será el próximo domingo en Florida. Allí serán las 20.30, aquí las 4.30 de la madrugada. El vídeo de presentación es este:

Imagen de previsualización de YouTube

Quienes aguanten despiertos (o lo busquen al día siguiente) podrán disfrutar en su casa de algo muy similar a lo que con toda probabilidad se podrá ver en el Estadio de Balaidos en Vigo en septiembre del 2010. Y es que parece que el no tajante de la Xunta a la contratación de los irlandeses, tenía una segunda vuelta en clave municipal. Así lo recoge hoy Jorge Lamas en La Voz para el regocijo de los miles de fans de U2 que esperan ansiosos la confirmación definitiva. ¿La habrá?

Muerto Jacko, ¿quién es el rey? (5)

Viernes, Julio 17th, 2009

Ultima entrega, con las opiniones de Patricia Godes y Julio Ruíz.

PATRICIA GODES (periodista y autora de la biografía sobre Michael Jackson publicada en 1990 por Salvat)

-¿Por qué piensa que es un artista global?,(referido a Madonna, Bruce Springsteen, U2 y Rolling Stones)

-La música anglosajona nos ha sido impuesta a los países satélites de EEUU en detrimento de nuestras músicas autóctonas. En los países asiáticos y africanos la colonización musical ha quedado más diluida y sólo unos pocos artistas anglosajones han logrado desbancar a los locales. Michael Jackson, Madonna y Boney M serían los más claros. Los roqueros lo tienen difícil al ser el suyo un lenguaje musical generalmente más pobre que los locales y sólo dentro del lavado de cerebro de la coca-colonización más absoluta se llega a preferir. En el caso de Michael Jackson, sus considerables ventas de discos son la palpable demostración del alcance global de los siete únicos discos de su carrera adulta.

-¿Qué papel piensas que representan en el cultura popular hoy en día? (referido a Madonna, Bruce Springsteen, U2 y Rolling Stones)

Creo que los artistas que nombras representan papeles diferentes. Los grupos roqueros sirven a los adolescentes de sexo masculino para auto-afirmarse en esa dificil etapa de la vida. Algunos adultos con problemas de personalidad también necesitan recurrir a identificarse con los iconos del rock. Los que podríamos llamar entretenedores, como Madonna, pasan a formar parte del mundo del espectáculo tradicional sin problemas: no suelen encontrar fronteras dado que tienen poco contenido extra-musical. Por su parte, Michael Jackson ha pasado a formar parte de la vida de las personas, no sólo por el volumen de su éxito y la calidad de su música, sino por su personalidad extraña y enternecedora, las miríadas de cotilleos y rumores que constantemente circulan a su alrededor, y la profundidad de algunas de sus canciones.

-Una opinión sobre Jackson y su proyección mundial.

-Una de las voces más bonitas de la música anglosajona, uno de los compositores más inspirados y osados y, sin duda, la personalidad más extraña y fascinante del mundo de espectáculo sintemporaneo.

-Teniendo en cuenta que todos son artistas de los 60, 70 u 80, ¿son posibles los artistas globales en la actualidad en el sentido que lo era Michael Jackson?

-Me vas a dejar que puntualice porque basta mirar cualquier biografía para comprobar que la década más de MJ son los 90. Respecto a tu pregunta, la respuesta es no, imposible. Dada la falta de talento y de entendimiento de las personas con cargos importantes en la industria del disco y del espectáculo y los aberrantes criterios de selección de sus colaboradores, la música popular se desliza hacia abajo a velocidades vertiginosas. Seguramente existen talentos musicales del mismo calibre o mayor que los clásicos establecidos y personalidades igualmente atractivas o más, pero están condenados a morir en la miseria sin que lleguemos a disfrutar de sus obra

JULIO RUIZ (Discogrande RNE 3)

Allá van las respuestas, tal cual me has formulado las preguntas…

-Evidentemente es un artista global porque ha traspasado décadas -les ocurre a todos los artistas de vida longeva o que empezaron muy pronto, como él- y llega a distintos seguidores de distintos estilos de música.

-Se le ha llamado el rey del pop y nadie puede discutir que tiene una trilogía de discos, sus tres primeros álbumes en solitario, que son obras maestras, estuviera Quincy Jones detrás dándole lustre a su obra o no hubiera estado.

-Sí que es un grande Jackson. Le ha perjudicado que el personaje se comiera a la persona (al músico) en esta última década y media de desvaríos y excentricidades. Pero, sí, Beatles, Stones, Presley… y Jackson.

-Lo he dicho antes. Longevo y abarcar varias décadas lo asocio a artista global. Jackson hacía grandes hits junto a sus hermanos comparsas cuando les prohijaba Diana Ross en los tiempos del I want you back o Abc y siguió en activo hasta su muerte.

Muerto Jacko, ¿quién es el rey? (4)

Jueves, Julio 16th, 2009

VÍCTOR LENORE (Rockdelux, La Dinamo)

dscn15501U2: Soy muy fan de la mitad de Achtung Baby!, además de otra docena de canciones de U2. Pero, siendo sinceros, les veo como rock para gente a la que no le gusta el rock. No han hecho nunca nada controvertido, nada que pueda enfadar al gran público, nada que pueda desafiarle un poco siquiera. Eso les descalifica como grupo de rock and roll y también explica su aceptación masiva. The Edge tiene un estilo inconfundible de tocar la guitarra, Bono ya sabe cantar como si hubiera vivido algo (no como en los cuatro primeros álbumes) y la sección de ritmos siempre sonó muy sólida. Aunque parezca ofensivo, la experiencia me dice que la mayoría del público de U2 es gente que no compra más de diez o quince discos al año. Si supieran sus opciones, muchos serían fans de otros artistas. Ahora mismo U2 me parecen un grupo sin rumbo que ofrece con cada disco menos de lo mismo. Suenan a algo conocido, familiar, fácilmente descifrable, carente de conflictos y de misterio. Supongo que por eso venden tanto.

Bruce Springsteen: Hace unos meses en la web Slate.com leí una frase buenísima: “¿Es posible escuchar a Bruce Springsteen sin imaginar que eres Bruce Springsteen?” Creo que ahí está su poder de seducción: representa a una especie de superhéroe que todos quisiéramos ser en la vida cotidiana. Incluso los perdedores de sus historias tienen un halo de dignidad y chulería muy atractivo (bueno, la mayoría, no creo que nadie quiera verse metido en The River o My Hometown). Mi impresión es que para él empieza la cuesta abajo. En solitario no tiene la misma intensidad que con The E Street Band y estos empiezan a mermarse entre muertes prematuras y problemas de salud. Hace dos o tres giras que Clarence Clemmons saca un butacón para poder sentarse cuando no toca el saxo. Me da que lo mejor lo ha dado ya, pero eso dijeron muchos de Johnny Cash y acabó haciendo discos enormes al borde la muerte. In boss we trust.

Madonna: Dicen los expertos en mercadotecnia pop que te conviertes en estrella cuando consigues seducir simultáneamente al público infantil y la comunidad gay. A la altura de Like a Virgin, su segundo disco, ella ya tenía a los dos en el bolsillo. Tengo una amiga feminista que dice que los vídeos de Madonna han contribuido más a que las chicas se sientan poderosas que todas las cantautoras del mundo juntas. Sabe contagiar la sensación de confianza y de control sobre tu vida. Por desgracia con los años se convirtió en aburrida neohippie (Ray of Light) y diosa de los fashion victims. En esta gira sale en un Rolls y dos canciones después habla del hambre el África. Resumiendo: hoy combina lo peor de Paris Hilton con lo peor de Pedro Guerra.

Rolling Stones: Creo que se convirtieron en artistas globales porque capturaron mejor que nadie un montón de energías sociales reprimidas que salieron a la luz en los sesenta y setenta. Además , todas sus canciones hablan de necesidades humanas básicas. Mira por ejemplo Gimme Shelter, podría ser el himno oficial de la crisis que estamos viviendo. Hoy se han convertido en un grupo de autohomenaje, pero el concierto de la gira 40 Licks (verano de 2003) en el Vicente Calderón es de lo mejor que he visto sobre un escenario en los últimos veinte años. Y eso que acudí sin mucha esperanza de ver algo sustancioso”.

Michael Jackson: Si no hubiera existido habría que inventarlo. Bad es una obra maestra. Creo que si hoy no tenemos otro como él es porque en 2009 los medios de comunicación son mucho más conservadores que en 1982. Ahora mismo tendrían que estar dando máximo protagonismo a artistas tan singulares, alucinantes y mágicos como él. Me vienen a la cabeza M.I.A o Gnarls Barkley, que podrían ocupar perfectamente su lugar, pero no se ha dado al gran público la oportunidad de conocerlos a fondo como sí tuvo él en la época de Thriller y siguientes.

Muerto Jacko, ¿quién es el rey? (2)

Martes, Julio 14th, 2009

Seguimos desgranando las opiniones de críticos inlcuídas en Muerto Jacko, ¿quién es el rey. Es el turno ahora de:

BORJA PRIETO (director en España de Myspace)

borja_prieto1-¿Por qué piensa que es un artista global? (referido a Springsteen, U2, Madonna y Stones)

-Es más que un artista global. Michael es un icono cultural cosa que no son, por ejemplo U2. Michael es una empresa en si misma, ha influido más allá de la música, ha revolucionado el mundo del videoclip, ha vendido más que nadie y encima ha tenido una vida excéntrica que lo ha convertido en lo que es. El ser un misterio ayuda a que tu figura sea casi una religión.

-¿Qué papel piensa que representan en el cultura popular hoy en día? (referido a Springsteen, U2, Madonna y Stones)

-Con la muerte de Michael se cierra el capítulo de las superestrellas. La democratización de la música vía Internet ha provocado dos cosas: que la gente tenga una oferta ilimitada donde elegir y que uno mismo acaba convirtiéndose en su propio prescriptor. Los medios tradicionales tienen una audiencia más dispersa y la gente atiende más a recomendaciones de amigos y a focos de información nicho. Ya nadie te dice qué escuchar y eso afecta directamente a las superestrellas. Hay menos superestrellas con un superéxito y muchas pequeñas estrellas con un éxito más medido.

-Una opinión sobre Jackson y su proyección mundial.

-Yo soy fan. Michael era un genio y tuvo la suerte de vivir su época de esplendor en los 80, manejó como nadie a los medios de comunicación empleando técnicas supernovedadosas, imágenes chocantes y dando canciones que eran himnos. Eso ha quedado en la memoria de millones de personas, por eso es tan grande. Ahora es poco probable que salga alguien tan talentoso y todavía más improbable alguien que influencie a tanta gente simplemente porque el momento es otro.

-Teniendo en cuenta que todos son artistas de los 60, 70 u 80, ¿son posibles los artistas globales en la actualidad en el sentido que lo era Michael Jackson? ¿Quiénes podrían ser?

-No. Madonna ha sido la única y está sufriendo los coletazos de la democratización. Para ser un artista global no sólo vale tener talento musical sino ideas geniales que rompan. Lo más parecido para mi sería EMINEM y últimamente a la gente le importa cada vez menos.

Muerto Jacko, ¿quién es el rey? (1)

Lunes, Julio 13th, 2009

Ayer domingo se publicó en La Voz Muerto Jacko, ¿quién es el rey? Se trata de un artículo que pretendía analizar cómo queda el rock y el pop masivo una vez que ha desaparecido su estrella más global. La conclusión fue la esperada: ningún artista que haya empezado su carrera en las dos últimas décadas se puede comparar a nivel de impacto y proyección. Entonces, hay que acudir a iconos del calibre de Madonna, Bruce Springsteen, U2 o los Rolling Stones para poder hablar de un nivel parecido.

Para ello, pedimos a algunas de las mejores plumas de la prensa musical española sus reflexiones al respecto. De estas apenas se usó un 15% en el artículo por limitaciones de espacio. Estas son lo suficientemente interesantes como para que durante esta semana se vayan desgranando en este blog. En ellas, a modo de cuestionario, se mandaba unas preguntas abiertas que cada cual contestó cómo quiso. Empezamos por las opiniones de Luis Troquel:

LUIS TROQUEL (Rockdelux, El Periódico)

luis-torquel -¿Por qué piensa que es un artista global cada uno de ellos? (referido a U2, Madonna, Bruce Springsteen y Rolling Stones)

– Madonna es el vivo ejemplo de que saber valerse del talento ajeno es a veces incluso mejor que tenerlo. Mientras el rock sigue sin tener una reina indiscutible, en el pop reina indudablemente Madonna.

– U2 son los farsantes más longevos de la historia del rock. Llevan décadas convenciendo al mundo de que juegan en la misma liga que los más grandes sin serlo. Lo malo es que no solo mienten en eso y Bono no parara de mentir en todos los campos hasta que le den el Nobel de la Paz.

– En las antípodas de Jacko, Bruce Springsteen domina el arte de ser excepcional sin dejar de parecer una persona normal. Es uno de los grandes, sin duda, pero en España lo tenemos sobrevalorado. En ningún otro país acapara tantos titulares

– Los Stones serían musicalmente inferiores a los Beatles, pero en imagen, concepto y fuerza en directo siempre fueron muchísimo mejores. Si Mick Jagger hubiera muerto joven sería aún más mítico que Elvis y Jacko juntos. Afortunadamente para él, sigue vivo.

-¿Qué papel piensa que representan en el cultura popular hoy en día? (referido a U2, Madonna, Bruce Springsteen y Rolling Stones)

– Hace mucho que Madonna ya no puede presumir de ir por delante del resto. En su último disco va por detrás de Britney y hasta de Mariah Carey. Yo creo que mataría por un hit como los últimos de Rihanna o Kate Perry.

– U2 decían que iban a reinventar el rock con su último disco y luego resulta que es una mala copia de los últimos Led Zeppelin. En lo único que han atrapado a los Stones es en convertirse en el mayor espectáculo del mundo.

– Los revivals han jugado en los últimos años a favor de Bruce Springsteen (y todavía más de U2). Incluso el concepto rock de estadio del que ellos fueron emperadores ha vuelto con inusitada fuerza. En directo cumplen, pero en disco son mejores sus imitadores

– Los Stones hace mucho que son como un desfile de la reina de Inglaterra, pero, igual que ella, no hay ningún otro monarca rockero (al menos en lo que a grupos se refiere) que haya llegado donde ellos.

-Una opinión sobre Jackson y su proyección mundial.Teniendo en cuenta que todos los citados son artistas de los 60, 70 u 80, ¿son posibles los artistas globales en la actualidad en el sentido que lo era Michael Jackson?

– Un artista de las características de Michael Jackson no es posible ni antes ni después. Y ni siquiera en esa misma época si no hubiera existido él. Pero artistas globales seguirá habiendo, por supuesto. Igual no tan grandes, pero todavía más globales

U2 explicado para indies

Miércoles, Junio 17th, 2009

(Conversación entre dos críticos musicales y una amiga común, de copas el pasado viernes)

-Crítico 1: Deberías plantear en alguno de los medios en los que escribes un artículo que se titulase “U2 explicado para indies”. Aunque sea un grupo tan conocido, yo creo que la gente del ambiente indie los desconoce.

-Crítico 2: Sí, la verdad es ves a los fans de Interpol y Editors y dudo que se hayan escuchado los U2 de los primeros discos.

-Crítico 1: Si bueno ¡Y ya le gustaría a Interpol tener un disco como Boy!

-Crítico 2: Fijo.

-Amiga: ¿Pero por qué creéis que pasa eso?

-Crítico 2: No sé, es como un idea medio impuesta por parte de la crítica de “esto no mola”. Y, luego, hay que reconocer que Bono pone todo de su parte para poner a la gente a la defensiva.

-Crítico 1: Ya hombre, lo de Bono hasta me carga a mí, porque es un tipo insoportable. Pero no más que Morrissey o Noel Gallaguer. Pero el tema es que U2 hasta Acthung Baby! no tienen ningún disco que se pueda calificar como malo y, bueno, ya en plan canciones sueltas, es una banda irreprochable. No sé, decir que I Will Follow, With or Without You o One son canciones malas me parece imposible.

-Crítico 2: Ya pero existe esa idea instalada en el indie de que son grupo chungo.

-Crítico 1: Pues espera a que alguien diga en voz alta eso de que dice (*) de que The Unforgettable Fire es el ensayo de lo que luego sería el sonido shoegazer.

-Crítico 2: Es que yo ese argumento no lo veo yo muy desencaminado.

-Crítico 1: No sé, el día que alguno conecte a My Bloody Valentine con los U2 del 84 se va a producir un cortocircuito mental en sus ideas preconcebidas.

(*) es el cantante de un grupo del ámbito indie