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El automóvil que diseñó Le Corbusier

martes, abril 12th, 2011

Hace mucho que no reseño un libro aquí, en el blog, y tengo un buen motivo para romper esta tendencia: la monografía que Antonio Amado, profesor en la Escuela Técnica Superior de Arquitectura de A Coruña, dedica al vehículo que diseñó Le Corbusier y que, aunque nunca pasó la fase de prototipo, supone un interesantísimo acercamiento a la relación del automóvil con la arquitectura y la ciudad. El libro ha sido publicado por The MIT Press, la editorial del Instituto de Tecnología de Massachusetts (Estados Unidos), y no cuento más porque todo está en este reportaje que hizo mi compañero de La Voz Jesús Fraga:

Un gallego recupera la historia del coche que soñó Le Corbusier

Ocho kilos de Le Corbusier

jueves, septiembre 4th, 2008

legrand2.jpgLa editorial Phaidon ha publicado Le Grand, una espectacular biografía de Charles Edouard Jeanneret, Le Corbusier, a la altura del mítico arquitecto. La obra destaca tanto por su contenido (más de 700 páginas y 2.000 ilustraciones) como por sus dimensiones (42 por 32 centímetros) y peso, ocho kilos. Por supuesto, el precio está también en consonancia: 150 euros.

El gran formato permite a los lectores explorar en detalle un sinnúmero de documentos fascinantes: fotografías, cartas, correspondencia personal, trabajo artístico, notas, recortes de prensa, bocetos… El libro incluye además un librito con las transcripciones y traducciones (francés a inglés) de todos los documentos profesionales y de las misivas que mantuvo con personajes como Josephine Baker, Hielen Gray, Fernand Léger o Pablo Picasso.

En fin, un lujo para cualquiera que disfrute de la arquitectura y que quiera conocer a fondo al arquitecto más influyente del siglo XX. La foto de abajo corresponde a su tumba de Cap Martin, en la Costa Azul, que por supuesto diseñó el propio Le Corbusier y constituye una síntesis de su ideario. Sobre una lápida cuadrada, dos formas geométricas oponen su concisión y rotundidad a unas plantas que crecen a su aire. En la base están las huellas de una cruz (geometría y símbolo) y una concha (nauraleza). Un genio.

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Cuando Bagdad rivalizaba con París

lunes, agosto 25th, 2008

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Estoy preparando un reportaje para el “Culturas” sobre el Bagdad de los años 50. Mientras Europa se recuperaba de las heridas de la Segunda Guerra Mundial (y gran parte de España vivía en la miseria), la capital iraquí emprendió un ambicioso plan de modernización con el objetivo de convertirse en la urbe más avanzada de Oriente Medio. El joven rey Faisal II hizo traer a los principales arquitectos internacionales para que le presentaran sus propuestas, y fruto de esta iniciativa firmaron sus últimos proyectos nombres como Le Corbusier, Alvar Aalto o Walter Gropius. Casi nada.

El propio Frank Lloyd Wright recibió el encargo de construir un palacio de la ópera, pero el genial arquitecto norteamericano diseñó todo un nuevo planeamiento urbano _en la línea de su Ciudad Viviente_ que incluía además un museo arqueológico, una galería de arte contemporánea, un bazar, parques y jardines, un edificio de correos y una universidad. Toda esta historia se cuenta en una exposición que ha organizado el Colegio de Arquitectos de Cataluña y que incluye planos y fotos de las obras (la que ilustra este post es precisamente una recreación del proyecto de Wright, con sus característicos dibujos).

El asesinato de Faisal en 1958 y dos décadas siguientes de golpes de Estado, hasta la llegada al poder de Sadam Husein, impidieron que algunos de los proyectos se pudieran llevar a cabo. Sin embargo, pese a la inestabilidad de los años 60, Sert levantó la sede de la embajada norteamericana (hoy bombardeada y abandonada); Gropius, el mayor campus universitario del Próximo Oriente; Gio Ponti un gran edificio ministerial (también bombardeado); Doxiadis un extenso barrio residencial (el hoy trágicamente conocido como Sadr City, en el que se hacinan dos millones de habitantes), y Le Corbusier su obra póstuma: un equipamiento deportivo que sería construido a finales de los 70.

En los 80, Sadam intentó revitalizar el proyecto y realizó nuevos encargos a arquitectos occidentales, como Ricardo Bofill y Robert Venturi, pero nunca se construyeron. La guerra entre Irán e Irak y las posteriores guerras del Golfo acabaron con este sueño de convertir Bagdad en una capital que rivalizara con París o Londres.