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Entradas para la categoría ‘Arqueología’

El Partenón, sin andamios

Martes, Mayo 25th, 2010

GREECE/

No todas las noticias de Grecia iban a ser negativas. Después de nueve años de obras en la Acrópolis han terminado los trabajos de restauración de los templos del Partenón y Nikea Atenea, los Propileos, la conservación de las estatuas y el recuento e investigación de los restos arqueológicos esparcidos por la colina ateniense.

Los turistas podrán ahora admirar el Partenón sin grúas ni andamios. En este monumento han sido reconstruidas ocho columnas, y se han retirado de la parte superior el cemento y el hierro que se les había inyectado para apuntalarlas en anteriores trabajos de preservación. En la parte norte del templo, seriamente dañada desde 1687 por un ataque veneciano, fueron colocadas copias de seis segmentos de mármol esculpidos por Fidias. Los originales se encuentran en nuevo Museo de la Acrópolis, inaugurado el año pasado.

La lista del expolio

Jueves, Abril 8th, 2010

EGYPT-ARCHAEOLOGY

El Cairo acogió estos días una conferencia internacional sobre el expolio artístico, esa modalidad cultural en la que son expertos británicos, estadounidenses y alemanes, especialmente. Siete naciones han elaborado una lista de antigüedades que deben ser devueltas a su país de origen de forma prioritaria:

Egipto: busto de Nefertiti (Berlín), piedra de Roseta (Londres), zodíaco de Denderah (París), busto de Ankhaf (Boston), estatua de Hemiunu (Hildeheim, Alemania), estatua de Ramsés II (Turín).

Grecia: frisos del Partenón (Londres).

Perú: colecciones de Machu Picchu (Yale, EE.UU.), piezas textiles y cerámicas de la cultura Paracas (Göteborg, Suecia).

Siria: antigüedades de las ciudades de Mari y Palmira (París y San Petersburgo).

Libia: estatua de Apolo y ánfora panatenéica de Tocra (Londres), estatua de mujer de marmol (París).

Guatemala: monumentos procedentes del yacimiento maya de Piedras Negras y dinteles de madera de chicozapote (Basilea, Suiza)

Nigeria: bronces de Benin y máscara de la reina Idia (Londres).

Zahi Hawass, jefe del Consejo Supremo de Antigüedades egipcio (arriba, junto a un sarcófago devuelto por Estados Unidos), prometió que su país continuará “haciendo la vida difícil” a algunos museos que siguen rechazando la restitución de las piezas arqueológicas (léase British Museum, Louvre, Hermitage…). Y la amenaza no es en vano: desde que asumió la dirección del CSA, en el 2002, Egipto ha recuperado en total 31.000 piezas.

Esta lámina vale diez millones

Martes, Abril 6th, 2010

*Apr 05 - 00:05*

En 1913, arqueólogos alemanes descubrieron esta minúscula lámina de oro asiria durante unas excavaciones en el templo de Ishta, en la ciudad de Ashur (ahora Qual’at Serouat, en Irak). La pieza, de 3.200 años de antigüedad y apenas 9,5 gramos de peso, salió al año siguiente del puerto de Basora en dirección a Alemania, pero el estallido de la Primera Guerra Mundial hizo que el carguero que la transportaba fuera desviado a Portugal. Allí permaneció hasta 1926, cuando por fin fue enviada al Vorderasiatisches Museum de Berlín.

El museo germano inventarió la lámina y la exhibió dentro de su colección a partir de 1934, pero cinco años más tarde, con la Segunda Guerra Mundial en ciernes, cerró sus instalaciones y la tableta de oro fue depositada en el almacén junto con otros tesoros. Al final de la contienda hicieron un nuevo inventario y la lámina había desaparecido.

Casi sesenta años después, en abril del 2003, la placa asiria reaparece entre las pertenencias de Riven Flamenbaum, un judío polaco que acaba de fallecer en Nueva York a la edad de 92 años. En un acta de 1971 les lega la pieza a sus hijos, Israel, Hannah and Helen. ¿Qué ha pasado todo este tiempo?

Volvamos a 1945. Durante la toma de Berlín, el Vorderasiatisches Museum fue saqueado por las tropas rusas y la tableta de oro pasó a manos de un soldado del Ejército Rojo. Éste se la cambió por unos paquetes de cigarrillos a Riven Flamenbaum, superviviente del campo de concentración nazi de Auschwitz, en el mercado negro de la capital germana.

Flamenbaum emigró en 1949 a Estados Unidos y se instaló en Nueva York, donde regentó una tienda de licores. Un año después de su llegada a la Gran Manzana llevó la pieza a un especialista, que la tasó en 250.000 dólares (187.040 euros). El tendero no dijo nada y la guardó en una caja de seguridad durante más de medio siglo.

Tras abrir el testamento e investigar la procedencia de la antigüedad, Israel Flamenbaum se puso en contacto con las autoridades alemanas para informales del descubrimiento. El Vorderasiatisches Museum reclamó en el 2006 la devolución de la pieza y se entabló una batalla legal, que acaba de resolverse. El juez John Riordan, del condado neoyorquino de Nassau, desestima la reclamación argumentando que el museo ha tardado demasiado tiempo en tratar de recuperarla.

En la actualidad, la tableta asiria podría alcanzar un precio cercano a los diez millones de dólares. Hay otras seis en el mundo, todas de la época del rey Tukulti-Ninurta I (1243-1207 antes de Cristo), pero seguro que ninguna tiene una historia tan buena detrás.

Sentencia judicial

La muralla más antigua del mundo

Miércoles, Marzo 24th, 2010

muralla

Arqueólogos griegos han presentado la que dicen ser la muralla más antigua del mundo, una construcción de más de 23.000 años de antigüedad hallada a la entrada de la gruta de Teopetra, en la localidad de Meteora en Kalambaka, a 350 kilómetros al noroeste de Atenas.

Nina Kiparisi, especialista en paleontología y espeleología y directora de las excavaciones, explicó que la muralla fue utilizada por el hombre para protegerse del intenso frío en el Paleolítico. La cueva tiene unas dimensiones de 24 por 30 metros y en su interior se han encontrado restos de herramientas, objetos de cerámica, joyas hechas con conchas marinas y objetos prehistóricos.

Moral-Reforma, desenterrando una ciudad maya

Martes, Octubre 13th, 2009

MÉXICO-ARQUEOLOGÍA

Moral-Reforma es una ciudad maya situada en el estado mexicano de Tabasco, que alcanzó su esplendor unos 600 años antes de Cristo y comienza a dar muestras de su majestuosidad gracias a las excavaciones iniciadas este año, que han permitido destapar su pirámide principal, de unos 27 metros de altura. La foto es de Jaime Avalos y aquí hay más información.

Francia devolverá a Egipto unos frescos robados de una tumba faraónica

Viernes, Octubre 9th, 2009

FILES-EGYPT-FRANCE-ARCHAEOLOGY-LOUVRE

El ministro francés de Cultura, Frédéric Mitterrand, anunció que Francia restituirá a Egipto cinco fragmentos de frescos procedentes de una tumba de la era faraónica que están en el museo del Louvre y que han dado lugar a una polémica con El Cairo. La decisión fue tomada después de que El Cairo anunciase el miércoles el cese de la cooperación con el museo del Louvre en protesta por el rechazo francés a devolver las piezas. Además, las autoridades egipcias, ordenaron la interrupción de excavaciones y expediciones arqueológicas francesas en Egipto.

El director del departamento de Antigüedades de Egipto, Zahi Hawass, explicó que los fragmentos de pinturas murales fueron robados en la década de 1980 de una tumba milenaria en el Valle de los Reyes, cerca de la ciudad de Luxor. Los frescos fueron adquiridos a principios de la presente década por Francia, que, según el ministerio francés de Cultura, no sabía que habían sido robadas.

Esperemos que Grecia haya tomado buena nota de la resolución de este conflicto y pueda encontrar una vía para el retorno a Atenas de los mármoles del Partenón, aunque me temo que la moral británica en este tema dista mucho de la francesa. La foto corresponde a unos arquólogos franceses visitando en templo de Karnak, en Luxor.

Nuevo museo en la Acrópolis

Viernes, Junio 19th, 2009

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Este sábado se inaugura en Atenas el nuevo museo de la Acrópolis, que pretende ser el catalizador del regreso a Grecia de los frisos expoliados del Partenón. El proyecto del franco-suizo Bernard Tschum ha costado unos 130 millones de euros y en sus tres plantas principales alberga restos de hasta 2.500 años de antigüedad.

En 1999, las primeras excavaciones para construir los cimientos toparon con importantes vestigios arqueológicos y levantaron una polémica, con acciones judiciales incluidas, sobre la conveniencia de encontrar otra ubicación al edificio. Finalmente, el arquitecto decidió integrar esos restos, que son ahora visibles a través del suelo transparente del museo.

El mayor robo de la Historia

Sábado, Junio 13th, 2009

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El ministro de Cultura griego, Antonis Samaras, volvió a exigir esta semana el regreso definitivo a Grecia de las piezas del Partenón en poder del Reino Unido desde hace 207 años. Samaras rechazó así, en un comunicado, la propuesta del Museo Británico de «prestar los frisos por tres meses, con la condición de que el Gobierno griego reconozca que son de propiedad» de la institución londinense. Auténtica diplomacia inglesa…

Las piezas reclamadas, que representan casi la mitad de las decoraciones del Partenón, fueron llevadas al Reino Unido en el siglo XIX por el diplomático Thomas Elgin con el permiso del entonces Imperio Otomano, que dominaba Grecia. Atenas reclama desde 1985 el regreso de las piezas y el próximo día 20 inaugurará un nuevo museo en la Acrópolis  con una sala especial dedicada al Partenón. Pero es más fácil que los británicos suelten Gibraltar que los “mármoles de Elgin”, como han sido rebautizados los frisos en ese parque de atracciones del expolio que es el British Museum.

¿Verdadera o falsa?

Jueves, Mayo 7th, 2009

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El Museo Egipcio de Berlín certificó ayer que el busto de Nefertiti es auténtico y tiene 3.400 años de antigüedad, en contra de lo que sostiene el científico suizo Henrie Stierlin, según el cual tendría apenas un siglo. “La historia del busto ha sido suficientemente documentada y los nuevos análisis realizados por tomografía computerizada así lo corroboran”, afirmó el director del museo, Dietrich Wildung.

La pieza llegó a Alemania tras ser descubierta en unas excavaciones en el valle de Amarna, entre Luxor y el Cairo, en 1912, por el arqueólogo alemán Ludwig Borchardt. Según Stierlin, la efigie de la esposa de Akenaton fue creada por el escultor Gerhard Marks y luego, ante la dimensión dada al hallazgo, ya no se desmintió su veracidad.

El famoso busto se exhibe actualmente de forma provisional en la Alte Nationalgalerie de la Isla de los Museos, a la espera de que en octubre quede instalada en el Neues Museum, dañado en los bombardeos aliados de la Segunda Guerra Mundial y que se abrirá tras la remodelación a cargo del arquitecto británico David Chipperfield.