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The Spirit of Australia

viernes, agosto 29th, 2008

Ahora que ya se han acabado los Juegos Olímpicos y que ya nos vamos recuperando de la resaca, vengo a hablaros de algo que llevaba rondándome como tema para uno de estos posts desde hace bastante tiempo: the spirit of Australia.

Aquí los juegos los retransmitieron por el canal 7 de televisión, en abierto y consecuentemente (y desgraciadamente), plagados de publicidad. Uno de los anuncios que pudimos ver hasta la saciedad, miles de veces al día es este:

http://www.youtube.com/watch?v=82vJ6cr8oPU&feature=related

Es un anuncio (bastante cursi, por otro lado) de Qantas, la compañía aérea de bandera australiana y la principal patrocinadora del equipo olímpico australiano, y la chica dueña de la maleta es Leisel Jones, una de las bazas del equipo de natación y ganadora del oro en los 100 metros braza. Mi favorita en el anuncio es la señora mayor, que le dice “Have a wonderful trip and don’t talk to strangers”, como buena abuela. Hay otra versión del anuncio (que, misteriosamente, no se encuentra por ningún lado) en la que un chico dice “Do it with a smile on your face, because that’s what being Australian is all about”, y eso es lo que yo os vengo a comentar hoy.

El espíritu de Australia, lo que hace que sus habitantes se distingan del resto, es su amabilidad y su constante sonrisa. La cajera del súper te pregunta siempre, siempre qué tal estas, a lo que tú respondes que genial, y a su vez le preguntas que qué tal está ella. La primera vez que vine aquí estábamos en una tienda y, cuando nos tocó el turno, Steve, mi novio, se acercó al mostrador y el dependiente le dijo: G’day, how you going, mate? (saludo más australiano, imposible), a lo que Steve contestó Not too bad, not too bad, and you? Y el dependiente dijo Good, good, y le pidió lo que íbamos a comprar, que ni me acuerdo de lo que era, porque me quedé pensando: ¿se conocerán del colegio o del instituto? ¿o del trabajo? Así que, como ya había decidido que se tenían que conocer de algo, luego le pregunté a Steve, y resultó que no, que eran desconocidos totales, pero (y ahora ya me he dado cuenta) es que aquí eso es lo normal. Y esta rutina de interesarte por el prójimo se repite en todas las tiendas a las que entres, no falla.

En julio estuve en Ferrol y allí las cosas no son así, desafortunadamente, pero yo lo intenté, eso que conste. Fui poniendo mi mejor sonrisa y diciéndoles a cajeros y dependientes Hola, ¿qué tal?, y una vez que se recuperan del shock de la pregunta inesperada, te contestan, a lo gallego: bien, tirando… Así que hago un llamamiento desde aquí a interesarse por el prójimo, a preguntarle qué tal y a sonreírle, porque un gesto tan pequeño e insignificante como éste puede cambiarle el día a alguien.