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Advertencias a la inglesa

viernes, mayo 9th, 2008

Mind the gap! O … Atención, estación en curva, al salir, tenga cuidado de no introducir el pie entre coche y andén.

La famosa y concisa advertencia del metro londinense es un símbolo más de la ciudad. Esto no podría pasar en Madrid, donde el metro utiliza esta otra extensísima frase para avisarnos del peligro. Que no surjan dudas…

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Pero suele ocurrir al contrario. Prohibiciones en España: Concisas. Las advertencias en el Reino Unido: explicación, justificación, solicitud, poesía… Por ejemplo, lo que en España sería: “Prohibida la venta de alcohol a menores de edad”, en Londres se convierte en un: “Si eres lo suficientemente afortunado como para aparentar menos de 21 años no te molestes si te pedimos el carné de identidad, podría ser incluso un cumplido!”.

Aparte de ser cuidadosos con el escalón del metro y esperar que nos pidan el carné en los bares, los que venimos a Londres debemos permanecer aferrados a nuestros bolsos, carteras o equipaje todo el tiempo. Por diversos motivos. Lo que podría traducirse: “Cuidado, carteristas”, en esta ciudad lo convierten por doquier en un: “Por favor, no pierda de vista sus pertenencias en ningún momento, se ha denunciado la presencia de carteristas profesionales operando en esta zona”.

Siguiendo con la ola de delincuencia nos encontramos a veces –incluso en los barrios más tranquilos– con carteles puestos por la policía en los que se publican crímenes como asesinatos y piden la colaboración ciudadana, o algunos que advierten de que no dejes nada de valor en tu vehículo o de que cierres bien la puerta de casa porque ha habido robos. Y, cómo no, llegamos una vez más a los aeropuertos, donde los británicos muy amablemente te conminan –de nuevo– a no perder en ningún momento de vista tus pertenencias porque cualquier objeto desatendido puede ser retirado por la autoridad y quizás destruido. Y te aclaran que el personal del aeropuerto también tiene sus derechos, y que esos derechos pasan por no soportar los malos tonos de los pasajeros (que seguramente pondrán esos malos tonos porque están reclamando, precisamente, sus propios derechos). Así pues, el enfado del pasajero “maleducado” puede provocar su retención, y que se  quede en tierra.

A la hora de vender, mis queridos y educadísimos británicos se nos presentan a veces mucho más concisos. En los servicios femeninos de un pub, por ejemplo, nos podemos encontrar con un cartel que nos invita: “Pide en el bar el vino del día”.

Pero definitivamente donde sí somos menos directos que ellos es en las advertencias de las cajetillas de tabaco. Mientras que en el Reino Unido nos alertan con un contundente “Fumar mata”, en España nos quedamos en “Fumar PUEDE matar”. Un poco a la gallega, puede que sí, pero puede que no, depende.