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¿Centro financiero o paraíso fiscal?

jueves, febrero 5th, 2009

            Si con la que está cayendo en la economía mundial nos dicen que hay un territorio cuyo primer ministro muestra una euforia desmedida sobre las perspectivas a corto y medio plazo de su economía, nuestra reacción oscilaría entre el escepticismo y la sospecha de algún tipo de enajenación mental de tal personaje. Bueno, pues eso se da y además yo lo tengo muy cerca: está en un territorio de 6 kilómetros cuadrados, 30.000 habitantes y 90.000 sociedades que tengo a la vista mientras escribo esta entrada. Se trata de la Roca en cuya cima (400 metros en vertical sobre el mar que está a sus pies, el mástil más alto del mundo) ondea una bandera que no es precisamente la española.

            Intentaré explicarme. El Tribunal de Primera Instancia de la Unión Europea anuló hace un mes la decisión de la Comisión Europea de considerar una ayuda estatal ilegal el impuesto de sociedades de Gibraltar, más bajo que el vigente en el Reino Unido. La Corte considera que Bruselas cometió un error al comparar el sistema fiscal al que están sometidas las empresas del Peñón con el aplicado en el Reino Unido. Este fallo del Tribunal europeo se produjo apenas un mes después de la cumbre de los líderes de las principales veinte economías mundiales en la que la propuesta estrella de Zapatero era la supresión de los paraísos fiscales. Si no quieres caldo, toma dos tazas. No a la supresión y además sí a la ratificación.

            La Comisión dictaminó en 2004 que constituía un sistema de ayuda estatal incompatible con el Mercado Común, ya que gravaba a las sociedades de Gibraltar con un tipo menor al del Reino Unido y favorecía a unas empresas sobre otras. Gibraltar y Londres interpusieron sendos recursos ante el Tribunal de Primera Instancia solicitando la anulación de la decisión. Esto es lo que ahora se ha fallado estableciendo que el Peñón tiene una fiscalidad propia y puede dictar sus propias normas tributarias. ¿Entienden ustedes ahora porqué el Peñón tiene el triple de sociedades que de habitantes? Se trata de lo que oficialmente se llama “Centro Financiero” internacional igual que lo son la isla de Man, Gersey, Malta o las Bermudas, por ejemplo. Es decir, lo que los ciudadanos de a pie, ignorantes como somos de tales sutilezas léxico-financieras,  llamamos “paraísos fiscales”.

            La Constitución de Gibraltar permite el establecimiento de sociedades que, dirigidas desde el Peñón y situadas en cualquier lugar del mundo, pueden desarrollar sus actividades exentas de impuestos. Miles de sociedades allí registradas no tienen actividad en el Peñón. Muchas de ellas tienen como única propiedad y actividad una vivienda en La Costa del Sol o el Campo de Gibraltar. De modo que si se produce una transmisión lo que se transfiere es la totalidad de las acciones de la sociedad propietaria, la transacción se registra en Gibraltar y el fisco español ni se entera porque la propietaria continúa siendo la misma sociedad. Sofisticada ingeniería jurídico-financiera de última generación al servicio de la opacidad fiscal.

            Así se explica la euforia del ministro principal Peter Caruana, que ofreció una rueda de prensa para manifestar estar “encantado” con todos los aspectos de la resolución, que le permite continuar con un régimen fiscal excepcional y que atrae importantes flujos de capital internacional. Caruana llegó a decir que de esta forma “legaremos prosperidad social y económica y estabilidad a nuestros hijos, nietos y futuras generaciones de gibraltareños”. Y, como colofón demostrativo de su nivel de euforia, declaró que “para reconocer la importancia de esta sentencia, el 5 de enero será, a partir de 2009, jornada festiva”. Pocas horas después de esta declaración lo he visto comiendo, supongo que para celebrarlo, en un restaurante próximo a la lujosa urbanización española de Sotogrande, donde tiene una casa y donde igualmente la tienen miles de gibraltareños y de propietarios de sociedades radicadas en Gibraltar.

            Que esta situación se produzca ahora, con negrísimos nubarrones sobre la economía mundial en el horizonte que amenazan tiempos borrascosos en la meteorología económica, no deja de ser cuando menos paradójico. Parece que estos “Centros Financieros” pueden ser unas nuevas “arcas de Noé” en las que se podrán poner a salvo del diluvio universal económico que ya tenemos encima los expertos navegantes en el río revuelto de las altas finanzas internacionales. Aunque ya hemos visto que incluso estos tiburones de la economía se pueden tropezar con un “tocomocho” tipo Madoff que les frustre sus privilegiadas inversiones.