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Carnaval caribeño, en agosto y en Notting Hill

miércoles, septiembre 2nd, 2009
Restaurante Galicia en Portobello Road

Restaurante Galicia en Portobello Road

Con sus 45 años de trayectoria, el carnaval de Notting Hill, unos de los más grandes del mundo, no pierde adeptos; los más, los originarios de las colonias inglesas, de las antillas caribeñas, que cada año cierran el ya más que famoso barrio londinense a sus bailes, trajes, música, comidas y bebidas.

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Pero el Notting Hill Carnival es también el cierre del verano, la última fiesta, coincidiendo con el último festivo (no lo quiero ni pensar) antes de las navidades. Así que este año (como casi siempre, no se crean) acompañó el sol y el buen tiempo y, a pesar de las 750.000 almas que acudieron a la cita, no se registraron graves incidentes, o al menos éstos se vieron reducidos de manera considerable con respecto al año pasado.

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Mientras el gran desfile circunda un radio que abraza el barrio de Notting Hill, cientos de puestos ofrecen agua de coco, plátano frito, arroz, habas, guisos de carne y pollo, empanadillas… Y ahí están los olores y raíces africanas que conforman también la comida venezolana, mi tierra de nacimiento. Y ahí yo, blanca y con sangre gallega me siento también muy cercana a esas tradiciones, a esos bailes y pieles.

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No faltaron este año el despliegue policial ni los vecinos haciendo negocio, que bien vendían refrescos y dulces caseros que alquilaban los servicios de sus casas por hasta 2 libras la visita. Tampoco faltaron, no, las reivindicaciones. Ofertas para alistarse al Ejército y un gran Viva Fidel, las más llamativas.

Ladbroke Grove, una de las calles más populosas del carnaval

Ladbroke Grove, una de las calles más populosas del carnaval

Baños públicos, de todos los estilos y por doquier

Baños públicos, de todos los estilos y por doquier

Baños semi-públicos

Baños semi-públicos

 Para los comerciantes de la zona, la mayoría de ellos en Portobello Road, tensión. Puertas cerradas a cal y canto. Y reconversión. Así, el restaurante Galicia fue Jamaica y, por un día, su gerente, Bob Marley.

Fiestas paganas, pero no sin sacrificio...

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