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Primeras nevazones y una gaita

miércoles, mayo 19th, 2010

Había prometido, en una entrada anterior, enviar una foto con las primeras nieves que cayeran en la cordillera. Sin embargo, antes de tomar la foto, mientras pedaleaba en bicicleta por el parque que está al lado de mi casa, sentí un sonido que me hizo palidecer de la emoción. Me invadió una tremenda morriña y ¿qué era? Pues una gaita, tocada por el gaitero que también va en la foto. Me acerqué y me contó que estaba ensayando porque le habían pedido que tocara para un matrimonio. Me precisó, sí, que la suya era una gaita escocesa. A estas alturas, es tan exótico encontrar una gaita con su gaitero a los pies de Los Andes que confieso que me da lo mismo si es escocesa, irlandesa o asturiana. Lo importante es que era una gaita soplada con devoción en la amplia llanura de un parque,  al pie de las cumbres nevadas.

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Voilá! Ahí va una foto de las nevazones que cayeron con la primera lluvia, el viernes pasado, tomada a los pies de los falderos cordilleranos de La Reina. No deja de causarme cierta inquietud observar esa majestad nevada que, perteneciente a la cordillera de Los Andes, pudiera esconder algo por dentro. No me refiero a un volcán, nada de eso, sino al hecho de que algo podría faltar todavía por descubrir, y que estaría latente bajo tanto roquerío. Lo planteo porque los sismólogos vienen señalando que, a más de dos meses del terremoto, todavía podrían producirse sismos de magnitud importante. Como la sismología no es perfecta, es de esperar que se equivoquen. Saludos para todos, desde Chile.

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Sábado de ceniza

lunes, febrero 9th, 2009

Ya ha llegado a todas partes la noticia de los grandes incendios que sufre la zona rural del estado de Victoria en Australia. Hasta el momento, el número de fallecidos a consecuencia de ellos asciende a 109, aunque se espera que siga aumentando a medida que se van levantando los escombros de las casas destruidas, alrededor de 1000. Los informativos nos muestran imágenes de desolación, paisajes ennegrecidos y familias en lágrimas, ya que han tenido que abandonar sus casas prácticamente con lo puesto. Quizás lo que más me haya llamado la atención de esas imágenes es que no ha quedado nada en pie, ni un muro de ladrillos ni una valla hecha con piedra. Siempre me imaginé que si un incendio ataca una casa, quemaría todo su contenido pero sus muros quedarían en pie, cosa que no ha sucedido aquí, ya que las estructuras de las casas suelen estar hechas de madera; ya se sabe que la madera arde muy bien y, una vez que desaparece la estructura, el resto se derrumba. Estos incendios se denominan firestorm, y se suelen caracterizar por la gran velocidad de propagación del fuego (más de 100 km/h).

El número de muertos, tan elevado, suele deberse a dos razones fundamentales. La primera, la más común, suele ser el despiste, quizá una excesiva confianza en que el fuego está lejos de tu casa; un entrevistado decía ayer que él salió de su casa cuando oía el crepitar del fuego en su casa. La segunda es el deseo de preservar tu casa y de combatir el fuego por ti mismo, estrategia que recomiendan las autoridades cuando el incendio es de pequeñas dimensiones para evitar que se propague pero que, en esta ocasión, resultó inútil. Así, estos son los incendios que más víctimas se han cobrado en la historia de Australia.

El gobierno australiano ya comenzó ayer a gestionar ayudas para cada familia (ayudas que, por cierto, se empezaron a recibir ayer por la noche, nótese la diligencia), algo que, si bien no hará que tales familias recuperen sus posesiones, sí hará que por el momento, mientras las aseguradoras realizan sus trámites, puedan tener ropa y comida.

La zona afectada por estos incendios es una zona propensa a ellos. Además, uno de los factores agravantes fue la intensa ola de calor que vivimos el fin de semana (yo vivo en Nueva Gales del Sur pero la ola llegó hasta aquí, con 43 grados estuvimos desde el jueves hasta hoy) conjuntamente con la falta de hidratación de la vegetación debida al verano tan seco que estamos pasando.

Esto ocurre en Victoria, en el sureste australiano, mientras en el noreste, en Queensland, sufren inundaciones debidas a las crecidas. Y mientras Europa sufre uno de los inviernos más fríos de la historia. ¿Alguien se acuerda del estropicio meteorológico de Mortadelo y Filemón? Pues eso.

Cómo enfrentarse a grandes nevadas

martes, febrero 3rd, 2009

Nevada en Eslovenia

Tengo que reconocer que Eslovenia tiene muchas cosas buenas, entre ellas la eficiencia en situaciones que, en otros países, serían calificadas de “emergencia”. Eslovenia es un país acostumbrado a la nieve. Nos acompaña una media de 3-4 meses al año pero hacía muchísimo tiempo que no venía tan fuerte. Por lo que he visto por la televisión y leído en internet, hay países paralizados por culpa de una cantidad de nieve que no es ni la mitad de la que tenemos aquí. Me imagino que el motivo es la falta de organización a la hora de preparar las ciudades para casos como estos.

En Eslovenia, tan pronto como empieza a nevar, se preparan los trabajadores con sus máquinas quitanieves. No importa la hora, incluso si son las 3 de la mañana, se dedican a limpiar mientras cae más y más nieve, y pueden pasar horas recorriendo el mismo tramo. Al mismo tiempo, cada habitante de cada casa tiene la obligación, por ley, de limpiar su trozo de acera, así como los comercios, bancos e incluso el Parlamento. Se castiga a todo vecino que no tenga el acceso a su bloque limpio. Todos los eslovenos tienen palas quitanieves en los desvanes y empiezan a eliminar barreras tan pronto como se levantan. Como resultado, cuando la gente se va a trabajar, todas las carreteras y aceras están limpias y podemos seguir haciendo vida normal. Jamás cierran colegios y nadie se libra de ir a la oficina (lo que para muchos es una desventaja, claro).

Se habla del temporal de nieve en Europa y del caos en algunos países, cuando aquí, que estamos bajo al menos 50 centímetros de nieve en pleno centro de Ljubljana, la vida no se ha alterado en lo más mínimo. Incluso en algunos pueblos alpinos, donde la nieve alcanza los 3 metros, vemos a los ancianos con sus palas trabajando sin descanso. La verdad es que no sé cómo lo hacen, porque no ha parado de nevar en casi 40 horas. Quizás hay algún momento en el que la carretera está cubierta de una fina capa de nieve, pero no pasan ni cinco minutos y ya hay un vecino encargándose del asunto.

En Galicia jamás había vivido situaciones como estas, por eso me alegro de que Eslovenia sea eficiente en algo. Por lo menos puedo seguir con mi vida, tener electricidad en casa y comida en los supermercados.

Lovely white London

lunes, febrero 2nd, 2009

Para alguien que ha tenido al suerte de crecer en el caribe esto de la nieve siempre resulta increíble, fascinante. Pero es que el fenómeno meteorológico aún despierta la emoción de aquellos que están más acostumbrados a su paisaje. Créanme, la ciudad es un caos, pero la gente camina emocionada por las calles. Los “londoners” se detienen a hacer fotos, hacen llamadas por el móvil para comentar la jugada y muchos se han quedado en sus casas y no han tenido que sufrir la incertidumbre y claustrofobia de una hora de interminables paradas under ground.

Sigue nevando, la city es un desierto blanco en pleno lunes. Da gusto!

Sólo espero que el inusual paisaje no me deje atrapada en este edificio de Holborn…