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El informe de Martín Sarmiento sobre los atunes

lunes, julio 14th, 2008

Los medios en los que suelo escribir habitualmente en Andalucía o bien son de contenido cultural o bien de carácter más general con sección de cultura. La temática que suelo abordar está en relación con hechos históricos de la zona de Gibraltar/Estrecho/Sur de Andalucía. Desde estas plataformas procuro aprovechar la oportunidad de hacer patria (gallega, por supuesto). Y puedo asegurar que son frecuentes las ocasiones que se presentan porque los gallegos secularmente hemos realizado hechos relevantes o dejado huella de nuestra presencia en los lugares más insospechados, muchas veces alejados de las tradicionales rutas migratorias del éxodo gallego.

Uno de esos medios es la revista Sotogrande que, como todas las publicaciones del grupo HCP que la edita, es bilingüe y dirigida principalmente al público español y al angloparlante residente o visitante de Gibraltar, Campo de Gibraltar y Costa del Sol, aunque también se distribuye en otros países, especialmente en Inglaterra. Por cierto que a este grupo editorial se le otorgó recientemente el galardón de mejor editor español de prensa.

Lo que reproduzco a continuación es el último artículo que publiqué en esta revista, en la que trato uno de los infinitos campos abarcados por nuestro ilustre polígrafo Martín Sarmiento, pero éste íntimamente relacionado con la zona del Estrecho.

            “Cuando se publique este artículo habrá terminado la temporada de pesca “de derecho o de ida” en las almadrabas del Estrecho. La de Barbate habrá iniciado la pesca “de revés o de vuelta” y las de Conil, Zahara y Tarifa habrán ya levantado el complejo entramado de redes y otros utensilios que componen la almadraba. Para los no iniciados diré que la almadraba de derecho o de ida es la que captura los atunes en su migración sistemática de primavera del Atlántico al Mediterráneo, donde desovan y la de revés o de vuelta es la que los captura al retorno al Atlántico. Estos atunes suelen ser más jóvenes y pequeños.

 En el momento de escribir desconozco el resultado cuantitativo de la temporada almadrabera pero, excepto alguna levantada buena, la impresión es que continuará la tónica descendente de los últimos años, debido a la intensidad de la pesca del atún rojo en todos los mares y concretamente en el Mediterráneo. Esta sobrepesca y escasez de capturas ha hecho pensar a las autoridades en la materia en proponer una moratoria en la pesca de estos atunes.

  Esta situación me ha hecho recordar el informe que el sabio benedictino Martín Sarmiento emitió en 1757, a petición del duque de Medina Sidonia, entonces propietario de estas almadrabas, sobre la escasez de capturas que se venía produciendo respecto a años y siglos anteriores. La casa ducal de Medina Sidonia tenía el monopolio de las almadrabas desde sus concesión por Sancho IV en 1294 a Guzmán el Bueno, monopolio que duró hasta las primeras décadas del siglo XIX.  Pedro de Alcántara Guzmán, XIV duque, tenía una gran amistad con Martín Sarmiento y una confianza ciega en su erudición en todos los campos del saber, como había tenido ocasión de comprobar reiteradamente durante sus frecuentes visitas al ilustre polígrafo gallego en su monasterio de San Martín de Madrid, por lo que ya le había pedido sus sabios consejos en otras ocasiones, la más reciente sobre la causa de mortandad de flamencos en su coto de Doñana, cuyo informe le satisfizo plenamente.

En su informe Sarmiento (algo así como el Google del siglo XVIII) hace una síntesis del saber sobre la biología, los hábitos migratorios y otros aspectos de los atunes recogidos de todos los autores antiguos que habían tratado sobre esta materia (que eran muchos), estableció un diagnóstico sobre las posibles causas de la disminución de capturas y propone una serie de posibles soluciones, entre ellas, precisamente, el establecimiento de una moratoria durante tres años al menos para las capturas de los atunes que en primavera emigran a desovar al Mediterráneo. Como en tantos otros aspectos de las múltiples facetas del saber que abarcó este sabio gallego afincado en Madrid demostró una notabilísima erudición y, aunque algunos aspectos de su informe hoy parezcan desfasados, otros como el de la moratoria se están demostrando de plena actualidad.

Entre estas otras medidas que proponía estaban la de repoblar el mar con sargazos, bellotas y cangrejos (que se creían eran el alimento de los atunes) y promover las almadrabas de buche que ya se utilizaban en el Mediterráneo y que aquí empezaban a sustituir a las antiguas de tiro con las que se pescaba tirando de redes desde la playa. También proponía que no se matasen las atunas para extraerles las huevas “porque en cada atuna se aniquila un millón de cordylas o atuncillos”.

  Este informe es el primer estudio sistemático conocido sobre los hábitos migratorios de los atunes y en el mismo se incluyen unos datos estadísticos de las capturas efectuadas en las almadrabas del duque (Conil, Castilnovo y Zahara) desde 1525, que un enviado del duque le había facilitado. Este informe, esta estadística también pionera y la efigie de Martín Sarmiento figuran en lugar preferente en la sede central de la Organización Mundial del Atún Tropical en La Jolla, California”.

El mirador del estrecho

martes, mayo 13th, 2008

Creo conveniente aclarar algunos conceptos esbozados en mi anterior colaboración, tales como el conglomerado de mares, continentes, nacionalidades y fronteras que yo citaba. ¿Es posible la existencia en la península de un punto en el que todo ese mosaico geográfico-político-administrativo sea abarcable de una sola mirada? Si uno se sitúa en un piso alto del Paseo Marítimo de Algeciras o de alguna otra población de la Bahía, en muchos lugares del litoral entre Algeciras y Tarifa o en algún punto de la carretera que une estas dos poblaciones, podrá contemplar un panorama excepcional, especialmente si es un día claro. Desde allí podrá divisar el Mediterráneo y el Atlántico, Europa y África, el litoral español, Gibraltar, el litoral marroquí y Ceuta. Dos mares, dos continentes, tres nacionalidades (española, británico-gibraltareña y marroquí) y cuatro fronteras (terrestre-marítima española, España con Gibraltar, terrestre-marítima marroquí y la de Marruecos con Ceuta). Una atalaya semejante difícilmente se encontrará en otro sitio de la tierra.

 Si, colocados en este mirador sorprendente, nos ponemos las “gafas de visión histórica”, podremos “ver” numerosos episodios trascendentales en la historia de España. Veríamos los puntos de desembarco durante los años 710 y 711 en Gibraltar y Tarifa de los musulmanes que se establecieron durante ocho siglos en España. Por aquí pasaron en los años veinte del siglo pasado los barcos procedentes de La Coruña y Vigo cargados con miles de gallegos para la guerra de África, gran parte de los cuales murieron en Anual, el Barranco del Lobo u otros desastres de esa guerra colonial. Contemplaríamos los puntos de embarque en Ceuta y los de desembarque en Algeciras, Tarifa y otros puertos cercanos del llamado “convoy de la victoria” con el que se inició en Julio de 1936 la guerra civil española. Y tantos y tantos hechos históricos, en muchos de los cuales hubo una presencia y protagonismo importante de gallegos.

 Si utilizamos las “gafas de visión biológica” podremos ver la extraordinaria actividad que tiene lugar por tierra, mar y aire. La aérea especialmente impresionante e importante para los ornitólogos en época de migraciones, en la que se pueden ver millones de muy diversas especies de aves en sus viajes de ida hacia África y de retorno a Europa. Durante esa etapa migratoria expertos y aficionados españoles y extranjeros se concentran para la observación y contaje en lo que llaman la “Operación Migres”, de la que sacan importantes conclusiones científicas sobre la evolución de estas migraciones, sus causas y consecuencias.

 Por mar es más difícil la observación de especies migratorias como el atún, que ahora en primavera pasan del Atlántico al Mediterráneo para realizar el desove en sus aguas más cálidas y que al principio del verano retornan ya con sus crías al Atlántico. Fenómeno observado ya desde antiguo por fenicios y romanos que desarrollaron actividades de pesca y salazón de estos grandes peces y con los que elaboraban el “garum”, excelencia culinaria muy apreciada en Roma, a donde se exportaba. Fue el origen de las almadrabas que ahora en primavera están colocadas para esta captura de túnidos en sus cuatro sitios tradicionales: Conil, Barbate, Zahara y Tarifa, las únicas de España. Más fácil de observar es la presencia de cetáceos, abundantes también en estas aguas, lo que ha dado lugar a la proliferación de empresas  dedicadas al avistamiento de delfines y ballenas.

 Desde la óptica del transporte marítimo vemos el agua del Estrecho como una superficie surcada por 100.000 barcos anuales, un paso crucial en el transporte marítimo mundial, la llamada “calle más transitada del mundo”. Desde el punto de vista ecológico, una amenaza permanente de contaminación que más veces de las deseadas se convierte en realidad. Ahora mismo se puede ver asomando la punta del puente del chatarrero New Flame, naufragado a un  km. de Gibraltar cargado con muchos miles de toneladas de chatarra.

 Desde una visión de solidaridad humana, esos 14 kms. de mar son una tremenda fosa marina, cementerio para millares de magrebíes y subsaharianos cuya desesperación les llevó a intentar la travesía en patera, en balsas neumáticas o en otros materiales más frágiles. Una tremenda y vergonzosa separación entre el primer y el tercer mundo, que podemos contemplar con la misma nitidez que desde La Coruña se ve Mera y Santa Cruz o Cangas y Moaña desde Vigo.

 Informativamente, una fuente inagotable, diversificada y globalizada de noticias. Algunas iré desgranando desde este blog de nuestra también globalizada Galicia.