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Sábado de ceniza

lunes, febrero 9th, 2009

Ya ha llegado a todas partes la noticia de los grandes incendios que sufre la zona rural del estado de Victoria en Australia. Hasta el momento, el número de fallecidos a consecuencia de ellos asciende a 109, aunque se espera que siga aumentando a medida que se van levantando los escombros de las casas destruidas, alrededor de 1000. Los informativos nos muestran imágenes de desolación, paisajes ennegrecidos y familias en lágrimas, ya que han tenido que abandonar sus casas prácticamente con lo puesto. Quizás lo que más me haya llamado la atención de esas imágenes es que no ha quedado nada en pie, ni un muro de ladrillos ni una valla hecha con piedra. Siempre me imaginé que si un incendio ataca una casa, quemaría todo su contenido pero sus muros quedarían en pie, cosa que no ha sucedido aquí, ya que las estructuras de las casas suelen estar hechas de madera; ya se sabe que la madera arde muy bien y, una vez que desaparece la estructura, el resto se derrumba. Estos incendios se denominan firestorm, y se suelen caracterizar por la gran velocidad de propagación del fuego (más de 100 km/h).

El número de muertos, tan elevado, suele deberse a dos razones fundamentales. La primera, la más común, suele ser el despiste, quizá una excesiva confianza en que el fuego está lejos de tu casa; un entrevistado decía ayer que él salió de su casa cuando oía el crepitar del fuego en su casa. La segunda es el deseo de preservar tu casa y de combatir el fuego por ti mismo, estrategia que recomiendan las autoridades cuando el incendio es de pequeñas dimensiones para evitar que se propague pero que, en esta ocasión, resultó inútil. Así, estos son los incendios que más víctimas se han cobrado en la historia de Australia.

El gobierno australiano ya comenzó ayer a gestionar ayudas para cada familia (ayudas que, por cierto, se empezaron a recibir ayer por la noche, nótese la diligencia), algo que, si bien no hará que tales familias recuperen sus posesiones, sí hará que por el momento, mientras las aseguradoras realizan sus trámites, puedan tener ropa y comida.

La zona afectada por estos incendios es una zona propensa a ellos. Además, uno de los factores agravantes fue la intensa ola de calor que vivimos el fin de semana (yo vivo en Nueva Gales del Sur pero la ola llegó hasta aquí, con 43 grados estuvimos desde el jueves hasta hoy) conjuntamente con la falta de hidratación de la vegetación debida al verano tan seco que estamos pasando.

Esto ocurre en Victoria, en el sureste australiano, mientras en el noreste, en Queensland, sufren inundaciones debidas a las crecidas. Y mientras Europa sufre uno de los inviernos más fríos de la historia. ¿Alguien se acuerda del estropicio meteorológico de Mortadelo y Filemón? Pues eso.