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Hoy, excepción: Brest

jueves, junio 26th, 2008

Hoy me voy a tomar una licencia y, a pesar de que yo participo aquí para hablar de Australia (y después de comprobar que no hubiera ya alguien escribiendo desde Bretaña), voy a hablar de Brest.

Brest está presente en los periódicos gallegos últimamente porque organiza la Fiesta Marítima Internacional, que se celebrará en esta misma ciudad entre el 11 y el 17 de julio, y en la que Galicia es invitada de honor.

Ayer, casualmente, intentando documentar un término para una traducción, llegué por casualidad a esta página web: www.galiciaenbrest.org. Me sorprendió, para qué negarlo, porque, a pesar de haber visto algunas referencias al respecto en los periódicos, no pensé que la cosa fuera para tanto como para crear una página web sólo para ello. Pero me sorprendió gratamente, porque yo viví en Brest durante un año entero, pasando un año de Erasmus y, aunque ya hace cinco años, me acuerdo perfectamente de ella.

Brest es una ciudad del Finistère francés situada en la punta más occidental de Bretaña, cuya economía está marcada por la construcción naval y por la presencia militar (¿a alguien más que a mí le recuerda a Ferrol?). Tiene 150.000Brest - Tour Tanguy habitantes aproximadamente y, como en Ferrol, la población lleva una tendencia descendente. Siempre fue un puerto importante, desde la época de los romanos (desde luego, su situación es inmejorable), y fue destruida casi por completo mediante bombardeos en la Segunda Guerra Mundial. Del Brest anterior a esta época, sólo se conservan la Tour Tanguy y el castillo, que se pueden ver en las dos fotos. Después del bombardeo la escasez de recursos estaba a la orden del día y los edificios que se construyeron son funcionales y no muy estéticos, por lo que la ciudad en sí misma no es demasiado bonita.Brest - Castillo

Los alrededores de Brest, eso es otra historia. Está situada en la Rade de Brest, muy similar a las rías gallegas, y plagada de pueblecitos en todas las direcciones. Tiene además unas playas estupendas, grandes y salvajes (a lo Doniños), y faros y ruinas de edificios que merece la pena visitar. No nos podemos olvidar de que está en Bretaña, por lo que la naturaleza es idéntica a la gallega (con tojos incluidos), todo es verde, mires a donde mires las montañas son verdes. El tiempo es muy parecido al de Ferrol, con viento, viento y más viento, lluvia también y veranos templados.

En cuanto a la vida cultural, la verdad es que es innegable que Brest es una ciudad francesa. Cada fin de semana hay actividades, conciertos, fiestas en bares (todo tipo de bares, desde cubanos a pubs ingleses pasando por bares de música rock y sin olvidarnos de las boîtes) y por supuesto, cine, y eso quedándonos en Brest, porque gracias al TGV y sus buenas combinaciones, en un par de horas nos plantamos en Rennes (quien dice Rennes, dice Quimper o Lorient, para ver el Festival de Música Celta, por ejemplo) o incluso en París. Para quien le guste la cultura prehistórica, Bretaña es un lugar imprescindible con ejemplos como los alineamientos de Carnac.

En cuanto a la gente de Brest, yo desde luego sólo tengo buenas palabras. Todo el mundo es muy acogedor, si bien es cierto que cuesta un poco establecer una relación, pero una vez la cosa ya está en marcha, recibes invitaciones para tomar cafés, cenar o ir a fiestas sin parar. Ya sabemos todos que en este blog somos aficionados al buen comer: pues Brest y Bretaña son de lo mejor del mundo en ese aspecto, y me decanto especialmente por las crêpes y el kir breton. Además, las similitudes con Galicia son abrumadoras también: recuerdo que vendían pegatinas con las regiones celtas (le dan mucha importancia al pasado celta de la región), en donde la bandera de Galicia estaba incluida, y tienen como lengua regional el bretón (lengua compleja donde las haya: sólo recuerdo una palabra, Breizh, que significa Bretaña en bretón, y también que uno de los símbolos que emplean es “ñ”, aunque no tengo ni idea del sonido que representa), aunque por su dificultad cada vez son menos las personas que lo hablan.

Me alegra ver que Galicia es invitada de honor en esta Fiesta Marítima Internacional y aprovecho para animaros a todos a que, si algún día planeáis pasaros por Bretaña, visitéis, además de Rennes, Saint-Malo y Vannes (paradas imprescindibles desde mi punto de vista), Brest, que aunque es menos conocida, tiene mucho que ofrecer.

Y perdonad por no hablar hoy de Australia, prometo retomarla en el próximo post.