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Entradas etiquetadas como ‘España’

Educación

viernes, mayo 23rd, 2008

Hace unos días apareció un artículo en la prensa española  sobre la  idea de que los estudiantes con destacadas habilidades intelectuales necesitan un apoyo educativo especial.

Yo soy madre de un niño que ha sido  identificado  como “superodato”  a muy temprana edad. El pertenece a un seleccionado grupo que incluye al 3% de  estudiantes que tienen el  puntuaje más alto en los exámenes estandard del Estado de NY de matemáticas, lectura y ciencias.   Desde que ha sido identificado, y aunque él ha estado siempre en la escuela pública y en clases regulares,  él ha estado recibiendo una enseñaza adicional a la que reciben los demás  estudiantes de su clase y de su grado.  El sistema por el cual mi hijo y otros estudiantes han sido  identificados proporciona clases de enrequecimiento educativo  adicional, permitiéndole a estos estudiantes aprender a un nivel más avanzado la misma materia que los demás estudiates en sus clases. Eso no quiere decir que aprendan las materias de grados más altos, sino que estudian en su grado,  pero a más  profundidad.

Este sistema se practica en muchos districtos escolares en el Estado de NY,  tiene muchas ventajas, pero también sus fallos. Una de las quejas que más se escucha es que el sistema establecido hace demasiado énfasis en un limitado grupo de inteligencias, matemática y linguistica sobre todo, dejando de lado  a otros tipos de inteligencia no menos importantes. 

Otro problema con este sistema es que  no  tiene muy en cuenta la diversidad cultural existente en muchos districtos escolares. Si bien es común  encontrar  estudiantes orientales, hindus y anglosajones en estos programas,  es difícil encontrar una representacion fidedigna de la demografía del districto en cuanto a estudiantes latino-americanos se refiere.   

Las ventajas educativas de este sistema son ovias y los estudiantes que califican para  llevar una enseñanza enriquecida  se benefician de manera  importante.   El sistema educativo del Estado de NY no ve con buenos ojos suspender a los estudidates o retenerlos en grados por debajo de sue edad cronológica, lo que conlleva a que por  norma general , en una clase regular siempre hay varios niveles de habilidad.  Los estudiantes que necesitan más apoyo son los que toman más atención por parte del maestro/a. Por otro lado, los estudiantes que ya están a nivel de grado, o que lo  sobrepasan no reciben la misma atención, lo cual suele crear conflictos en la clase. Este sistema permite que cada estudiante aprenda al nivel que es capaz de llevar, eliminando alguno de los problemas de comportamiento en la clase.

Yo creo que esta es una pieza clave para mejorar el sistema educativo en España. En primer lugar,  cada estudiante debe recibir una enseñanza que esté adaptada a su nivel intelectual y educativo. En  segundo lugar, se debería pensar un poco más en los perjuicios de agrupar a estudiantes de diferentes edades en la misma aula escolar.  

Con lo que repecta a mi hijo, él se ha benieficiado inmensamente de este sistema.  Cuando sale de la clase para asistir a las clases de enrequecimiento  él se encuenta con estudiantes que están a su nivel intelectual.  Estas clases crean retos para él y lo motivan. Esta oportunidad de estar con otros niños/as del mismo nivel intelectual le proporcionan  el estímulo intelectual que no puede encontrar en la clase regular.

Por último, me gustaría añadir que espero que en España los padres exigan a las autoridades educativas el adoptar un sistema escolar que incluya a este tipo estudiantes ya que los más beneficiados serían sus hijos/as.

Un espíritu superviviente

miércoles, mayo 21st, 2008

Global Galicia es un espacio virtual sin fronteras. Aquí se cuentan historia dispares sostenidas por una misma médula. Hoy nos llega la historia de Maruja, una emigrante gallega que murió en Gran Bretaña, el lugar que la acogió, medio siglo después de marchar. Es una común historia particular.  

Escribe Mercedes Expósito Valle, desde Lugo:

maruja.jpgQue sirvan estas líneas como un sincero homenaje a una persona especial. A mi tía Maruja Hayler (Maruja Valle). Maruja murió inesperadamente una soleada mañana inglesa de finales de Abril, en el país que la había Acogido, en la Royal Tunbrige-wells (Kent-U.K.), país en el que vivió los últimos 50 años.  Para los que no la conocían podría parecerles no reseñable el fallecimiento de una persona de 82 años. Para los que la queríamos y disfrutamos de su personalidad es una pérdida irreparable. Desde la distancia de mi ciudad, Lugo (España), la imaginaba con frecuencia disfrutando de su jardín y mimando las plantas de su invernadero, o haciendo su clásico Christmas-pudding, aunque fuese agosto, en la cocina que velaba permanentemente su mascota , el gato obeso por el mimo de su ama. Todavía puedo verla caminando por los hermosos senderos de Kent, o compartiendo pedaleo en el tándem con su inseparable Frank.

 Maruja no tuvo una vida fácil, pero siempre supero la adversidad. A pesar de sus terribles años de infancia en Lugo, en la que la vida la situó tempranamente como una madre de la pequeña de sus hermanas. A pesar del hijo que tuvo ella sola en aquella España de la post-guerra tan ruin y dura para muchos y las penurias del hambre, y la enfermedad, a Maruja nunca la venció del desaliento. Con su espíritu superviviente, su carácter emprendedor,  con  su sonrisa y su optimismo, decidió probar suerte en un país  que a buen seguro no habría sabido situar en el mapa.-Maruja valiente- 

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Misión tejana

martes, mayo 20th, 2008

De vuelta a la oficina, con el estrés que conlleva una bandeja de entrada repleta y el trabajo acumulado durante una ausencia de la oficina de casi dos semanas, conviene respirar hondo y dedicar unos momentos a la reflexión, al resumen y a la redacción de un escrito que hable de la experiencia que hemos tenido unos cuantos afortunados gracias a la última misión comercial de España en el estado de Tejas organizada por la cámara American Chamber of Commerce in Spain, la cámara de comercio americana en España.

Del 12 al 17 de mayo, un grupo de empresarios procedentes de distintos sectores hemos recorrido las ciudades más importantes del estado de Tejas en busca de nuevas oportunidades de negocio. A lo largo de nuestra visita nos han definido como los nuevos misioneros comerciales, encargados de restablecer los lazos históricos, culturales y comerciales entre España y Tejas.

Vienen a mi mente fragmentos de conversaciones y ponencias, vuelos con turbulencias, conceptos, percepciones e ideas recopiladas durante el viaje y busco un título para este informal artículo que concibo como preludio de lo que van a protagonizar las empresas españolas que se propongan materializar sus planes de expansión comercial en territorio tejano: Reconstruyendo el Camino Real, Nos faltaron los tejanos, España se pone las botas, Vaqueros de traje y corbata… Algo que defina y refleje el propósito de esta misión. ¿Qué buscábamos? ¿Qué encontramos? ¿Qué aprendimos?

Empecemos diciendo que las tres preguntas están relacionadas pues lo primero que buscábamos era ampliar nuestro conocimiento sobre cómo hacer negocios en este estado, y encontramos realidades que nos ayudaron a romper estereotipos y por tanto a aprender sobre la situación  de este estado. Percibimos por un lado la magnitud territorial de Tejas, las diferencias existentes entre las subsociedades que la pueblan, su hospitalidad y su particular manera de atraer inversión extranjera y promocionarse como si de una empresa privada se tratara. Su mensaje era simple y directo:

“We want you here and here is why you want to be here too”

Por un lado tenemos la ciudad de Dallas, de corte conservador, tradicional, donde reside un gran número de familias del denominado “oil money” afortunadas y nunca mejor dicho, que amasaron riqueza gracias a la explotación del petróleo. Un vuelo de una hora nos traslada a la sorprendente Austin y su idiosincrasia. Su actitud nos hace pensar en Bolder, CO o en Madison, WI. El liberalismo y la multiculturalidad fomentada por la gran universidad que hospicia se respira en el ambiente. La música es omnipresente en Austin, nos entretiene y nos hace vibrar sorprendidos, descubriendo toda esta complejidad que sintetizamos durante nuestra corta visita. Houston es nuestra última parada, la ciudad nos recibe en su particular estilo, mucho mas frío si cabe y enfocado a los negocios y al desarrollo. Como gran urbe que es, viene a justificar la prosperidad económica de este estado y cuando uno se encuentra allí comprende el porqué de esta prosperidad económica aislada y concentrada actualmente en suelo tejano“so this is what the fuzz is all about”.

Claramente cuando uno acude a una misión comercial busca ampliar su área de negocios y encontrar por un lado un entorno favorable para hacerlo y por otro lado personas que lo faciliten. Creo que en ese sentido podemos decir “Misión cumplida”.

P.D.: Como gallega afincada en Estados Unidos y trabajando por y para el éxito de la empresa española en estas tierras quiero dar las gracias y desear suerte a Luis, Miguel, Alberto, Xavier, Antonio, Rubén, Ana, Francisco, Guillermo y Luis, Belén, Glynis, Marc, Jaime, Mario, Lalo, Ernesto (alias asturfeito), Daniel, Eduardo, Miguel A. Fdez., Adriana, María Velásquez, Sarah, Ana Pallares, Christina, Eric y Miguel (GB) por hacer de mi viaje una experiencia inolvidable. Espero que la prosperidad de nuestras actividades correspondientes nos lleve a trabajar juntos y a mantener el contacto fuerte y tangible que haga que todos estos proyectos conozcan el éxito que se merecen. Como dice nuestra nueva amiga Mary Kay: “If you see it happening, it will happen” Un abrazo.

El mirador del estrecho

martes, mayo 13th, 2008

Creo conveniente aclarar algunos conceptos esbozados en mi anterior colaboración, tales como el conglomerado de mares, continentes, nacionalidades y fronteras que yo citaba. ¿Es posible la existencia en la península de un punto en el que todo ese mosaico geográfico-político-administrativo sea abarcable de una sola mirada? Si uno se sitúa en un piso alto del Paseo Marítimo de Algeciras o de alguna otra población de la Bahía, en muchos lugares del litoral entre Algeciras y Tarifa o en algún punto de la carretera que une estas dos poblaciones, podrá contemplar un panorama excepcional, especialmente si es un día claro. Desde allí podrá divisar el Mediterráneo y el Atlántico, Europa y África, el litoral español, Gibraltar, el litoral marroquí y Ceuta. Dos mares, dos continentes, tres nacionalidades (española, británico-gibraltareña y marroquí) y cuatro fronteras (terrestre-marítima española, España con Gibraltar, terrestre-marítima marroquí y la de Marruecos con Ceuta). Una atalaya semejante difícilmente se encontrará en otro sitio de la tierra.

 Si, colocados en este mirador sorprendente, nos ponemos las “gafas de visión histórica”, podremos “ver” numerosos episodios trascendentales en la historia de España. Veríamos los puntos de desembarco durante los años 710 y 711 en Gibraltar y Tarifa de los musulmanes que se establecieron durante ocho siglos en España. Por aquí pasaron en los años veinte del siglo pasado los barcos procedentes de La Coruña y Vigo cargados con miles de gallegos para la guerra de África, gran parte de los cuales murieron en Anual, el Barranco del Lobo u otros desastres de esa guerra colonial. Contemplaríamos los puntos de embarque en Ceuta y los de desembarque en Algeciras, Tarifa y otros puertos cercanos del llamado “convoy de la victoria” con el que se inició en Julio de 1936 la guerra civil española. Y tantos y tantos hechos históricos, en muchos de los cuales hubo una presencia y protagonismo importante de gallegos.

 Si utilizamos las “gafas de visión biológica” podremos ver la extraordinaria actividad que tiene lugar por tierra, mar y aire. La aérea especialmente impresionante e importante para los ornitólogos en época de migraciones, en la que se pueden ver millones de muy diversas especies de aves en sus viajes de ida hacia África y de retorno a Europa. Durante esa etapa migratoria expertos y aficionados españoles y extranjeros se concentran para la observación y contaje en lo que llaman la “Operación Migres”, de la que sacan importantes conclusiones científicas sobre la evolución de estas migraciones, sus causas y consecuencias.

 Por mar es más difícil la observación de especies migratorias como el atún, que ahora en primavera pasan del Atlántico al Mediterráneo para realizar el desove en sus aguas más cálidas y que al principio del verano retornan ya con sus crías al Atlántico. Fenómeno observado ya desde antiguo por fenicios y romanos que desarrollaron actividades de pesca y salazón de estos grandes peces y con los que elaboraban el “garum”, excelencia culinaria muy apreciada en Roma, a donde se exportaba. Fue el origen de las almadrabas que ahora en primavera están colocadas para esta captura de túnidos en sus cuatro sitios tradicionales: Conil, Barbate, Zahara y Tarifa, las únicas de España. Más fácil de observar es la presencia de cetáceos, abundantes también en estas aguas, lo que ha dado lugar a la proliferación de empresas  dedicadas al avistamiento de delfines y ballenas.

 Desde la óptica del transporte marítimo vemos el agua del Estrecho como una superficie surcada por 100.000 barcos anuales, un paso crucial en el transporte marítimo mundial, la llamada “calle más transitada del mundo”. Desde el punto de vista ecológico, una amenaza permanente de contaminación que más veces de las deseadas se convierte en realidad. Ahora mismo se puede ver asomando la punta del puente del chatarrero New Flame, naufragado a un  km. de Gibraltar cargado con muchos miles de toneladas de chatarra.

 Desde una visión de solidaridad humana, esos 14 kms. de mar son una tremenda fosa marina, cementerio para millares de magrebíes y subsaharianos cuya desesperación les llevó a intentar la travesía en patera, en balsas neumáticas o en otros materiales más frágiles. Una tremenda y vergonzosa separación entre el primer y el tercer mundo, que podemos contemplar con la misma nitidez que desde La Coruña se ve Mera y Santa Cruz o Cangas y Moaña desde Vigo.

 Informativamente, una fuente inagotable, diversificada y globalizada de noticias. Algunas iré desgranando desde este blog de nuestra también globalizada Galicia.

¿Con velo o sin velo?

martes, abril 22nd, 2008

En cuanto la gente se entera de que vivo en Argel, muchos me hacen la misma pregunta…”¿tienes que llevar velo?” La respuesta para mí es evidente, “claro que no”.

Pero Argelia a pesar de estar tan cerca de España (a unos 200Km), parece estar a miles de km. En la capital, Argel, se puede decir que las mujeres van 50% con velo y 50% sin él. Fuera de la capital, yo diría que un 95% lo lleva. Para mi llevar el velo sería una tortura, pero aquí lo llevan con arte y con orgullo. El velo es por otro lado signo de distinción, muchas de las que lo llevan son consideradas mejores musulmanas, y la gran mayoría de hombres solteros a los que he preguntado me han contestado que si tienen que elegir, elegirían como esposa una mujer con velo antes que una que no lo lleve. Además, mujeres que no lo llevan, me han dicho que si su futuro marido les pide que se pongan velo se lo pondrían sin dudar.Y otras me dicen que rezan a Dios para que les de fuerzas para ponerse el velo. En fin, para gustos, colores.

Hay varias modalidades de velo, y aunque yo no conozco los términos técnicos:

Primero, esta el velo que se parece al pañuelo que se llevaba antiguamente en mi pueblo, lo que mi abuela llamaba “a pañoleta”, aunque la versión esta más evolucionada y hay infinitos modelos.

Segundo esté el pañuelo con puntilla, que es el pañuelo de antes con un trozo de tela (independiente del pañuelo) bordado en puntilla que tapa la cara de la mujer desde los ojos hasta la barbilla. En estos dos casos, se pueden ver las manos y los pies de la mujer al descubierto.

Y tercero esta el burka, que aun siendo menos abundante, es impresionante, porque van todas de negro(aunque en otras regiones van de blanco). Tapadas de pies a cabeza, con guantes y medias negras y con una rejilla bordada en la tela, a la altura de los ojos, para poder “ver”.

Siempre me hará gracia, el comentario de la hija de unos amigos ( de unos 3 años) que al ir por la calle en Argel y ver a una señora con el Burka, le dijo a su madre: “ Mira mamá, un fantasma”.Con ese comentario, se puede explicar el susto que te puede dar una mujer con burka, cuando doblas una esquina y de repente te la encuentras.

Bachelet, Zapatero y las mujeres

martes, abril 15th, 2008

Me encanta este blog porque, entre otras cosas, permite que cada uno hable de lo suyo. Sí, es algo asì como que “cada loco con su tema”. Como mi particular “locura” es la política, no me resisto a enviaros las primeras impresiones que me suscita la conformación del nuevo gabinete conformado por Rodríguez Zapatero: nueve mujeres y ocho hombres. Entiendo que, al menos, tres son gallegos.

 ¡Ahí es nada porque, sin querer queriendo, superó la paridad para las mujeres! Además, una de ellas será Ministra de Defensa, la primera en España y està embarazada. Todo un guiño a lo simbólico y, además, bastante osado.

En Chile, la Presidenta Bachelet conformó al asumir un gabinete paritario, con una cantidad de hombres y mujeres equivalente. Ella ya lo venía anunciando desde que fuera candidata pero nadie le creía, particularmente los señores políticos. Decían ¿y de dónde va a sacar mujeres para llenar tantos cargos? Pues sí, las encontró y lo conformó, para sorpresa de todos, junto con dos criterios adicionales que utilizó para organizar su primer equipo ministerial: “no repetirse el plato” (que es lo mismo que invitar a caras nuevas) y un “gobierno ciudadano”. Desde que conformara este primer equipo, y declarándose ella en varias oportunidades entusiasta seguidora de la experiencia paritaria española, ya ha tenido que cambiar dos veces su gabinete. Vamos en el tercero de un gobierno que entra en su segundo año. No las ha tenido todas consigo la Presidenta Bachelet porque, nada más asumir, los estudiantes secundarios se rebelaron, cosa inédita en este manso Chile de la transición. Luego, se han descubierto irregularidades varias en distintas reparticiones pùblicas (muchas, limítrofes con actos de corrupciòn); huelgas de los trabajadores de Codelco (que es la principal empresa minera. El cobre es reconocido por todos como “el sueldo de Chile” y sigue ocupando un lugar superlativo en su balanza de pagos) y, para guinda de la torta, ella le da el “vamos” a un plan de transporte que ha venido a resultar un fiasco y que  ha tenido a los santiaguinos entre histéricos y angustiados. Olvidaba referir que, como si todo esto fuera poco, el pueblo mapuche ha hecho sentir sus derechos ancestrales. Ello ha llevado a que la Presidenta anunciara una nueva política indígena, bajo el sello de la multiculturalidad, algo que no estaba contemplado en su programa de gobierno.

La Presidenta ha pedido perdón en pùblico, ha reconocido que debió haber hecho caso a su instinto (no pueden imaginarse los chistes que se hicieron de esa confesión) antes de tomar la decisión de poner a andar el malhadado plan de transporte (llamado Transantiago) y ha puesto, al mal tiempo, buena cara, tratando de recuperar la magia que la llevó a las urnas de manera bastante inédita. Recuerden que América Latina ha visto llegar al poder a varias mujeres pero no por la vía de la normalidad, que es la competencia electoral, sino sucediendo a un marido asesinado las más de las veces.

La Presidenta tiene hoy un gobierno donde las mujeres son el cuarenta por ciento, que viene a corresponder al concepto de la paridad flexible. Pues bien, los medios de comunicación no hacen más que repetir machaconamente que la paridad ya no existe porque se quedaron pegados a la idea de la paridad radical, aquella del inicio de su mandato, del “fifty-fifty”. Como en Chile no hay ley de cuotas ni de cupos, lo que lo convierte en un extraño paisaje lunar en la región en la que casi todos  los países tienen dicho mecanismo para facilitar la presencia de mujeres en los cargos de responsabilidad política, no sabemos bien què pasará cuando la Presidenta termine su mandato. Resulta inquietante pensar que la paridad pende de u hilo y que, como carecemos de medidas políticoinstitucionales similares a lo que se establece por la Ley de Igualdad entre Hombres y Mujeres en España, podamos experimentar una regresión. Los más agoreros y otros interesados dicen que pasarán muchos años antes de que Chile tenga a otra mujer Presidenta. Mientras tanto,  Michelle Bachelet pugna por lograr que el Congreso apruebe una ley de participación política equilibrada entre hombres  y mujeres y reivindica el derecho de las mujeres a equivocarse. Es bastante injusta la vida ¿no? Si un hombre hace una chapuza, la hace él solito y no compromete al resto de sus congéneres. Las mujeres, al parecer, no somos evaluadas en tanto individuos. Si una lo hace mal, carga con ese peso el resto de su colectivo y, dicho sea de paso, hipoteca las posibilidades de las demás de atreverse a lo que ella anteriormente se atrevió. 

A gaita e o “tracht”

jueves, abril 10th, 2008

Un 20 de diciembre de 1990 llena el alma de los valores éticos mamados en casa (hay que ser honrado y trabajador),  siguiendo el sabio consejo paterno “os pais teñen que deixar aos fillos” (que en realidad significa lo contrario: es lógico que los hijos funden una familia y para ello abandonen el hogar paternomaterno) y con las alforjas del mulo mecánico C5070F hasta los topes, emprendí el camino del destierro espiritual.

Atras quedaban 50% de trabajo serio, 50% de cachondeos y risas, juerga y facilidad de resolver los problemas del mundo. Enfrente tenía primero Burgos, donde doña Esperanza de Castilla esperaba y esperaba para emprender a dúo el sendero que seguía luego por Francia y Suiza y tenía como destino la Baviera profunda. ¿Baviera? ¿Profunda? Jolines, Pingüinilandia debían llamarla: 20 a 25 grados bajo cero la primera semana de llegada aquí, con calles convertidas en pistas de patinaje exentas de patinadores: ¿Dónde está la gente en Munich en Navidad? ¿y el día después? ¿y el tercer día de Navidad?

Pero como dice, cada vez con mejor voz, Pucho Boedo: “Los días hacen meses, los meses años, los años siglos y el tiempo va cambiando valles y montes, mares y ríos………” .Y la primavera sigue al invierno, el verano a la primavera y el otoño al verano y al año 90 sigue el 91 y así sucesivamente. Las alforjas de mi mula mecánica se fueron vaciando para llenar una vida aquí que se nutria de recuerdos y buenas imagenes.  Pero transcurridos 17 años que constituyen casi un 35 por ciento de mi vida, me doy cuenta que ya la gaita de Seivane está echando telarañas en el armario de la oficina donde escribo estas letras, que el mar rudo del Orzán se me acuerda cada vez menos y es sustituido con frecuencia por la imagen de la cadena de los Alpes, a 100 km de distancia, que en los días de buena visibilidad contemplo con deleite desde la loma del parque del oeste, conjuntamente con la silueta recortada de una iglesia y un rascacielos, el ribeiro (que a veces parecía matarratas: esto no es una crítica es una anotación cariñosa y se refiere a hace más de veinte años) de los bares de la Galera ha dejado paso a hectolitros y hectolitros de jugo de cebada procedente de las campiñas de la Baviera baja, y hasta el año pasado contra la prohibición expresa de doña Esperanza de Castilla me he comprado un “tracht” (leer trajt), traje tipico bavaro con pantalón corto y chaleco para ir a la feria de la cerveza con los colegas de la ofi.

Que nada, que si en vez de estar aquí casi un 35 % de mi vida, llego a estar un 50% más uno, y aquí concluyo mi divagación, preveo que ni siquiera peregrinaré el 25 de julio al cruceiro del parque muniqués donde la Asociacion de Gallegos en Munich celebra la romeria del Santo matamoros. “Deus me arrede” que decía mi bisabuela Pepa! (transcripción literal de mi madre, que yo a Pepa no la conocí). Hasta la proxima.

Identity Works

miércoles, abril 2nd, 2008

No soy expatriada laboral, no soy mejicana emigrada, no soy boricua, ni cubana, ni latinoamericana, y me llamo María Esther pero no me llamen María, Esther no es mi segundo nombre, es mi nombre. Sí, tengo dos apellidos y no pone Sra. Balliet en este documento porque no me he cambiado el apellido al casarme pero ese hombre de ahí es mi marido, ¡se lo juro!

 Soy española, y dentro de eso gallega, y dentro de eso vengo marcada por la idiosincrasia de haberme criado en la bonita ciudad de A Coruña teniendo una madre madrileña y un padre lazano (por si queda duda yo pongo en las postales que le mando a mi tía Rosa: Laza-Verín-Ourense-Spain). Mi marido tiene un apellido francés, pero es de Wisconsin. La familia por parte de su madre proviene de Cork, en Irlanda, así que como muchos americanos, se siente algo irlandés y desde que vino a Galicia de mi mano piensa que nuestra unión no es fortuita y que nuestra tierra lo devuelve a sus raíces (si buscan un americano que hable español con acento gallego yo se lo presento).

Uno entiende bien de dónde viene y al llegar a América necesita que los demás también lo entiendan. Abre un restaurante y vende filloas de sangre en la quinta avenida si le parece, o compra un cerdo y lo mata en noviembre en el patio de su casa sin vallar ante la mirada estupefacta de los vecinos. Yo el primer año me lo pasé haciendo tortillas y empanadas. Un día hice tres empanadas seguidas, no podía parar.

 No se confundan por favor, yo hablo español pero vengo de Europa, Spain, Spain, el país de la paella y los toros! no hace falta que me miren con lástima como si hubiese pasado grandes penurias para llegar aquí, ni que me regalen una barra de labios pensando que en España esas cosas no se encuentran, como ya hizo una pobre ama de casa acomodada amiga de mis suegros hace unos años movida por su ignorante vida a las afueras de Milwaukee. Esa misma mujer no quiso asistir a mi boda en Betanzos porque consideraba España un lugar peligroso, lleno de terrorismo y violencia. ¿Cómo le explicamos a Sharol que en Galicia no vamos armados, que comemos y vivimos igual o mejor que ella y que yo uso maquillaje profesional desde que tengo pestañas?  Se aceptan sugerencias.

El reencuentro en el blog de dos amigos distanciados durante 46 años

lunes, marzo 31st, 2008

“Cuando te marchaste, las cartas tardaban quince días en llegar, y ahora hemos arrugado 46 años en menos de tres horas y ya estamos escribiéndonos”. Así de gráficamente expresa Fernando Funcasta el reencuentro, a través de Global Galicia, con Víctor Freire. Los dos son de Ferrol, fueron amigos en la primera juventud. Fernando sustituyó, con 13 años, a Víctor en su primer empleo cuando éste emigró a Brasil, en 1960, para reencontrase con su madre y con su hermano. Durante dos años se cartearon, pero en el 62 perdieron el contacto. Hasta el viernes pasado, cuando Fernando, de casualidad, leyó en este blog un comentario de Víctor.

No tardaron ni cuatro horas en establecer el contacto y se cruzaron los primeros correos electrónicos. En sus primeras cartas después de 46 años sin noticias –las reproducimos íntegras como comentarios en esta misma entrada- se ponen al día de sus respectivas vidas a lo largo de más de cuatro décadas,  expresan su emoción por el reencuentro y hacen el propósito de reanudar una amistad que quedó interrumpida por la distancia y el tiempo.

Sus cartas revelan también cómo se separan los caminos que podían haber sido paralelos. Las casualidades y las circunstancias de dos países, España y Brasil, que han cambiado tanto a lo largo del último medio siglo han marcado las vidas de Fernando y Víctor. Los dos están ya jubilados, aunque Víctor confiesa que debe segur haciendo algunos trabajos para sobrevivir, porque la pensión no da ni para cubrir el seguro médico. Víctor tuvo, hasta principios de los 90, una vida acomodada, pero los vaivenes del país le cobraron factura. Fernando está jubilado, después de una larga vida laboral en el sector de los transportes, y sigue viviendo sin fatigas en la ciudad en la que pasó toda su vida. Una hija de Víctor ha hecho el camino de vuelta y ahora vive en Santiago, aunque según relata su padre, “vive discriminada por no ser española nata”.

En los comentarios reproducimos íntegras  las primeras cartas que se cruzaron en 46 años Fernando Funcasta y Víctor Freire y de las que nos enviaron copias.

España para mis alumnos chinos (1º A)

domingo, marzo 30th, 2008

Si hay algo que el sistema educativo chino fomenta poco es la creatividad. Los alumnos son, en su grandísima mayoría, aplicados, entusiastas y encantadores, lo que de por sí supone ya el noventa por ciento de la felicidad de un profesor. Sin embargo, sufren enormemente cuando se les deja solos delante de un papel, con la libertad de escribir lo que quieran.
Por supuesto, todo es cuestión de costumbre. Mis primeros experimentos creativos en clase de escritura fueron un relativo fracaso, pero sirvieron para romper el hielo. Ahora mis alumnos son capaces de hacer auténticas maravillas con muy pocas indicaciones por parte del profesor. Y disfrutan, que es lo más importante.
Dedicaré otras entradas de esta bitácora, lo prometo, a los logros creativos de mis chavales. Hoy quiero compartir con ustedes lo que escribieron los chicos y chicas de primer curso en septiembre, recién incorporados a la vida universitaria. Un par de meses después de comenzar sus clases les pedí que escribieran qué pensaban sobre España. El método era lo de menos: podían utilizar sus diccionarios y libros de texto y, por supuesto, echar mano de su creatividad: los dibujos, les dije, eran también bienvenidos –y es una pena, créanme, no poder mostrarles en Global Galicia los que me hicieron–.
Aquí les dejo algunos de los resultados del ejercicio. Clase de 1º A:

 

-“Un país con larga historia. No hay muchas poblaciones. Los guapos hombres y las mujeres un poco gordas. Todos son simpáticos. La gramática es un poco difícil. El baile flamenco. Cien años de soledad. Márquez.”

 

-“(…) Quiero ir a España porque allí hay muchos árboles y flores bonitos, muchos guapos y guapas, muchas frutas… (…) Raúl tiene los pelos negros y los ojos negros que me gusta. (…) Me gusta tortilla de patatas en Madrid y postre de Barcelona. (…) En Madrid me acerqué al monumento erigido en memoria de Cervantes. Vi su busto acompañado de don Quijote y Sancho Panza. Es la inmortal obra. (…) Picasso es inteligente, ¿verdad? España es un país internacional. Me gusta.”

 

-“España: playa es vbanca, cielo clara, mar es azul, humano es ferviente, comida es rico, bueno es tiempo, fútbol es fuerte, a mí me gusta otoño.”

 

-“(…) Yo sé Andalucía también. En Andalucía hay un jardín muy bonito.”

 

-“España para yo. (…) Sí, España es bonita, pero no puedo leerla, no puedo me explicar bien. ¿Es Columbus español? Dios mío, no lo sé.”

 

-“Me gusta mucho los deportes en España, especialmente el fútbol. Conozco en ella hay algunas plazoletas. Yo quiero ir a España y vivo en ella siempre. (…) ¡España, te quiero! ¡Español, te quiero también!”

 

-“Me gusta Real Madrid, Raúl González Blanco. Ahora no puedo decir por qué lo me gusta en español, es un problema difícil. Él no sólo guapo, sino también… Otro. Cuando primero sé a deporte, Raúl me sacude. Lo amo para siempre. (…) También me gusta Rafael Nadal. Un hombre innato en el territorio de pelota de tenis.”

 

-“Españoles son simpáticos, amables, alegres y fuertes. Ellos descansan en casa en sábados y domingos. Voy a Burgos. Gracias.”

 

-“Español es un idioma muy bonito, superior, importante, agradable y excelente. (…) Miguel es un joven muy simpático, con su ayuda y amor nos hace feliz.”

 

-“España es bonita. España y China son amigas. Español es alegre, simpático, amable, bienvenido. Española es rubia, simpática, bonita y bienvenida. Españoles les gustan dos colores: roja y amarilla. La ciudad de España es amplia. Las afueras de España son tranquila.”

 

-“Español es interesante, bonito y difícil. España: fútbol, Raúl, Nadal. Lindo limpio Madrid. Pienso en una playa blanca y en un mar azul. Tomar el sol. Chuleta.”

 

-“Yo lo sé España por Miguel (tú). Somos muy amigos. Cuando vamos a tu país, ¿podemos buscarte a jugar juntos? ¿Claro que sí? Para lectores en China, don Quijote es interesante, él siempre está alegre o fantástico. Yo soy joven, no puedo comprender el inmortal novela.”

 

 

 

 

-“España está lejos de mi fris, también lejos de yo.”

Son la caña de España, ¿no? Pues son así todos los días, incluso cuando están cansados. Bueno, a veces vaguean un poco pero, ¿quién no ha vagueado en el colegio y en la universidad? Es cuando entro en clase y les veo, y me saludan con entusiasmo, cuando me alegro más que nunca de haberme deicidido a venir a China unos añitos, a pesar de lo difícil que resulta estar lejos de mi familia y algunos buenos amigos que todavía me quedan en Galicia.