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God save the Queen

lunes, junio 9th, 2008

Hoy es festivo en Australia: celebramos el cumpleaños de la Reina Isabel II aunque, en realidad, su cumpleaños fue en abril.

Existe una relación amor-odio entre australianos y británicos (aquí hablo de la perspectiva australiana, que es la que conozco). Australia es uno de los países de la Commonwealth, por lo que la Reina Isabel II es también la Reina de Australia (y de Canadá, Nueva Zelanda, Papúa Nueva Guinea, Jamaica, Barbados… entre otros, ahí es nada). No obstante, ella no interviene en los asuntos de estado australianos, aunque de vez en cuando viene de visita estas tierras para que nadie se olvide de ella.

La influencia de Inglaterra en Australia (hablo de Inglaterra porque la verdad es que la influencia de escoceses o galeses por ejemplo no se deja ver mucho) es innegable. Se conduce por la izquierda, existe una gran devoción por el cricket y el rugby, el humor australiano es, en gran parte, británico, tienen mucho éxito series de televisión como Midsomer Murders y todo lo que tenga que ver con la campiña inglesa, está fuertemente arraigada la cultura del pub con pintas, dardos y billar…

Sin embargo, en ocasiones los australianos se refieren a los británicos como pohms, prisoners of her majesty, dicen de ellos que son unos whingers (quejicas) y unos estirados y que cuando vienen a las playas de vacaciones siempre acaban rojos como camarones y los socorristas tienen que rescatarlos porque se olvidan de que aquí el océano es salvaje.

Es una situación curiosa, de amor-odio como decía, porque aunque se quejen de ellos, lo cierto es que Inglaterra es parte intrínseca de Australia y todos reconocen las ventajas que tiene pertenecer a la Commonwealth (díganselo si no a todos los australianos que se van a vivir a Londres gracias a los acuerdos entre los dos países), como quedó demostrado en el referendum de 1999 sobre si Australia debería convertirse en una república o no, en el que ganó el no por un 54,4 % de los votos.

Mimosas, canguros y emús

miércoles, marzo 26th, 2008

canguro.jpg

Estoy viendo en la tele las pruebas de selección del equipo nacional australiano de natación para las olimpiadas de Pekín. Puede que parezca un poco raro que pongan esto en la tele, pero la afición de este país a los deportes no tiene límites, aunque de eso hablaré otro día. El caso es que acabo de ver a uno de los nadadores con el traje de la selección australiana y, no sé si os dais cuenta, pero en todos los deportes la selección australiana va vestida de verde y amarillo, y eso me dio una idea para mi primer post en este blog.

El verde y el amarillo de los uniformes de la selección están elegidos en honor a ni más ni menos que la mimosa, flor más que conocida en Galicia y flor nacional de Australia. La eligieron como emblema nacional porque crece en todo el país (este país es muy grande y de una costa a otra la fauna y la flora cambian bastante) y, por lo tanto, representa la unidad.

Del himno de Australia no os puedo hablar, porque la verdad es que no lo conozco o, si lo he oído, no me acuerdo, pero sí os puedo hablar del escudo (podéis verlo en la foto). Tiene un canguro, cómo no, y un emú enfrentados, y se dice que se eligieron estos animales porque casi siempre caminan hacia adelante, lo que representa el avance de la nación. Esto igual os suena un poco rebuscado, pero quería comentároslo porque a mí me parece curioso lo de que el canguro y el emú caminen sólo hacia adelante. En fin. Podéis ver en la foto también una estrella grandota arriba de todo, que representa a la Commonwealth, y en el escudo en sí mismo aparece la Cruz del Sur y otras cosas que, la verdad sea dicha, no sé lo que son (si os pica el gusanillo, decídmelo y pregunto por aquí a estos aussies).

Valga esto como aproximación a Australia, el sexto país más grande del mundo, con una extensión de 7,5 millones de kilómetros cuadrados y 21 millones de habitantes. Igual esto no os dice mucho, pero podemos compararla con España, que tiene una quinceava parte de su extensión (medio millón de kilómetros cuadrados) y más del doble de habitantes (45 millones). Curioso, cuando menos.

Estuve dándole vueltas a la cabeza decidiendo qué escribir en este primer post sin decidirme (el síndrome de la página en blanco, supongo) y, al final, la inspiración llegó con la tele. En fin. Espero que os haya gustado, y no dejéis de pasaros por el blog, que se está poniendo interesante.

La foto, por cierto, está sacada en Sydney, en la calle MacQuarie.