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Cielos codiciados

viernes, marzo 26th, 2010

La experiencia de vida del terremoto persiste como comentario obligado de todas las tertulias. A cualquier lugar al que vayas, si prestas atención, escucharás a alguien que se está refiriendo a cómo vivió el megasismo del 27-F.  Sucede, incluso, que es posible descubrir en el mismo interlocutor, pasado casi un mes, relatos superpuestos que van añadiendo más detalles y especificaciones a la forma cómo vivió esa noche.

Uno de los aspectos que más ha llamado mi atención tiene que ver con la proyección del cielo en esa amarga madrugada. He escuchado decir,a varias personas, que cuando salieron despavoridas de sus casas, miraron hacia el cielo y pudieron percibir un extraño resplandor, tanto mientras temblaba como en los segundos posteriores, en que la tierra tendió a sosegarse. Motivada por esas referencias, he tratado de hacer introspección, mirar hacia adentro y tratar de recordar qué cosa ví yo en el cielo esa noche. Efectivamente, ví que entraba más luz por la ventana de mi habitación que de costumbre, mientras ésta se movía como un barco. Cuando logré salir y colocarme en el dintel de la puerta de entrada, también me pareció observar una luz más vívida de lo normal.

Como resultado, ahora acostumbro a mirar con más detalle hacia el cielo, sobre todo en las noches. Y es que los cielos chilenos tienen algo particular. Pude darme cuenta durante el fín de semana pasado, en que subí el cerro El Roble y en cuya cumbre funciona un observatorio pequeño, gestionado por la Universidad de Chile. Su historia se remonta a la presencia rusa previa a 1973. Los rusos vinieron a Chile en esos tiempos en que la colaboración política era muy propicia, entre otras cosas, atraídos por la calidad de su cielo.

Ese observatorio que pude merodear desde afuera, porque estaba cerrado, es pequeño y su arquitectura no deja de evocar algo de la Guerra Fría. Sin embargo, puestos a investigar, descubro que Chile es la sede de cinco importantes observatorios internacionales, pertenecientes a instituciones europeas y americanas. Estos observatorios se distribuyen entre las regiones de Antogasta, Atacama y Coquimbo, que son las que tienen cielos más límpidos y fértiles para la observación astronómica. Tienen nombres evocadores como Cerro Tololo, Cerro Pachón, Las Campanas o el Observatorio La Silla, por citar algunos.

Por la calidad de su cielo, Chile sigue concitando interés para la instalación de otros observatorios similares. En días pasados, hemos podido saber que, a pesar del desastre natural que supuso el terremoto, el Cerro Armazones, ubicado en la segunda región, se posiciona como la locación preferida para la instalación del telescopio gigante European Extremely Large Telescope (E-ELT). Su principal competidor sería la isla La Palma, ubicada en Canarias. Los evaluadores señalan que Chile “posee el mejor equilibrio de calidad del cielo en todos los aspectos y en ese lugar (el telescopio) puede ser operado de una manera integrada con el Observatorio de Paranal”.

Se espera mucho de este supertelescopio ya que servirá,entre otros aspectos, para analizar planetas alrededor de otras estrellas, los primeros objetos nacidos en el universo, agujeros negros súper masivos y la naturaleza y distribución de la materia y la energía oscura que dominan en el universo.

Cuando la tierra todavía no deja de temblar, en su proceso de liberación de energía sísmica, es un gran consuelo poder mirar hacia el cielo y buscar en él algo de refugio. Sobre todo, cuando es un cielo de tan reconocida calidad.