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Carnaval caribeño, en agosto y en Notting Hill

miércoles, septiembre 2nd, 2009
Restaurante Galicia en Portobello Road

Restaurante Galicia en Portobello Road

Con sus 45 años de trayectoria, el carnaval de Notting Hill, unos de los más grandes del mundo, no pierde adeptos; los más, los originarios de las colonias inglesas, de las antillas caribeñas, que cada año cierran el ya más que famoso barrio londinense a sus bailes, trajes, música, comidas y bebidas.

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Pero el Notting Hill Carnival es también el cierre del verano, la última fiesta, coincidiendo con el último festivo (no lo quiero ni pensar) antes de las navidades. Así que este año (como casi siempre, no se crean) acompañó el sol y el buen tiempo y, a pesar de las 750.000 almas que acudieron a la cita, no se registraron graves incidentes, o al menos éstos se vieron reducidos de manera considerable con respecto al año pasado.

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Mientras el gran desfile circunda un radio que abraza el barrio de Notting Hill, cientos de puestos ofrecen agua de coco, plátano frito, arroz, habas, guisos de carne y pollo, empanadillas… Y ahí están los olores y raíces africanas que conforman también la comida venezolana, mi tierra de nacimiento. Y ahí yo, blanca y con sangre gallega me siento también muy cercana a esas tradiciones, a esos bailes y pieles.

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No faltaron este año el despliegue policial ni los vecinos haciendo negocio, que bien vendían refrescos y dulces caseros que alquilaban los servicios de sus casas por hasta 2 libras la visita. Tampoco faltaron, no, las reivindicaciones. Ofertas para alistarse al Ejército y un gran Viva Fidel, las más llamativas.

Ladbroke Grove, una de las calles más populosas del carnaval

Ladbroke Grove, una de las calles más populosas del carnaval

Baños públicos, de todos los estilos y por doquier

Baños públicos, de todos los estilos y por doquier

Baños semi-públicos

Baños semi-públicos

 Para los comerciantes de la zona, la mayoría de ellos en Portobello Road, tensión. Puertas cerradas a cal y canto. Y reconversión. Así, el restaurante Galicia fue Jamaica y, por un día, su gerente, Bob Marley.

Fiestas paganas, pero no sin sacrificio...

Fiestas paganas, pero no sin sacrificio...

Una gallega formando parte del Carnaval de Tenerife

jueves, abril 17th, 2008

Cuánto tiempo sin escribir aquí! Espero no volver a tardar tanto.

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Hoy voy a contar mi experiencia como Carnavalera. Como bien sabemos todos, el de Tenerife quizá sea el Carnaval más importante de Europa (cosa que negarán los de Las Palmas, jeje). Después de cuatro años disfrutándolo desde fuera, el año pasado decidí entrar a formar parte de él.

Me apunté en una murga, Clónicas. Una murga es un grupo de personas (mínimo 35) que cantan temas compuestos con la música de canciones conocidas pero que la letra cuenta los problemas que hay en la isla, criticando, pidiendo o simplemente haciendo humor, pero siempre con letras propias. Las murgas son femeninas o masculinas, y este año se estrenó una mixta.

Es alucinante sentirte parte de algo tan importante. En septiembre empiezas los ensayos, en principio dos días en semana, y mes a mes vas ampliando hasta que un mes antes de Carnaval ya vas de lunes a domingo, siendo mañana y tarde en los fines de semana. Es muy sacrificado, eso sí, pero cuando te subes a un escenario con tu disfraz y ves a miles de personas cantando y bailando tu pasacalles y despedida contigo, aplaudiendo tus críticas y felicitándote al bajarte del escenario, no te arrepientes de haber vivido 6 meses de tu vida sólo para tu murga.

El Concurso de Murgas es lo más grande que hay aquí, después de la Gala de la Reina claro. La gente duerme en las taquillas durante dos días para comprar entradas, y el día de la Gran Final, la gente duerme en la puerta desde el día antes para coger un buen sitio. Es alucinante. Llevan pancartas con el nombre de esa murga, se compran el suéter, la gorra, camiseta, lo que haya, cantan contigo… Durante todo el Carnaval hay varias actuaciones y Cabalgatas en diferentes municipios de la isla, donde quieran contratarte vamos, jeje.

Yo con las Cabalgatas disfruto muchísimo, es alucinante ir desfilando y que la gente te pida parar para hacerse fotos contigo!!! El reconocimiento del público es sin duda lo que más compensa todo el sacrificio que supone estar durante 6 meses viviendo sólo para el Carnaval. Para que os hagáis una idea, nuestra primera actuación fue el 21 de enero en el concurso (sin contar las actuaciones previas en cenas y presentaciones), y la última actuación oficial la tuvimos el 16 de marzo en Lanzarote!!!, una semana antes de Semana Santa. Son dos meses a tope de actuaciones, desfiles y de todo, pero compensa, vaya si compensa…

Por hoy no me enrollo más, adjunto una foto mía en uno de mis días de murga de este año, en la que aparezco con el premio que nos dieron este año, el Tom Carby.

Saludos!

Una gallega más en Canarias

martes, marzo 18th, 2008

Llegué a Tenerife el 4 de Septiembre de 2003.  Después de toda una vida en Galicia, empezaba una nueva a los 25 años, en un lugar que no conocía y en el que tampoco tenía ningún contacto. 5 años después, cada día que pasa me siento más orgullosa de haber elegido esta isla para vivir. Empezando por el clima, todo lo contrario a Galicia, y pasando por sus municipios y gentes, esta tierra ha conseguido enamorarme.

Cuando echo de menos mi querida Galicia me gusta ir a Candelaria, un municipio pequeño, con playa y un largo paseo marítimo en el que cierro los ojos y regreso a mi tierra siempre que estoy allí.

 Aquí hay muchísimos gallegos, ya sea por trabajo o por diversión siempre termino conociendo a algún paisano, cosa que me alegra y me hace sonreír cada vez que me sucede. Me he integrado muchísmo desde el primer día en las costumbres de aquí, tanto es así, que desde el año pasado pertenezco a un grupo del Carnaval, una murga llamada Clónicas. Pero eso pertenece a otro capítulo que les contaré en otro momento.

Recomiendo a todo aquel que pueda que venga a esta isla, ya que es un mundo por descubrir y disfrutar.

Agradezco a La Voz de Galicia esta oportunidad de poder contar y relatar todo lo que nos sucede a los gallegos fuera de nuestra tierra, y espero que este sea solo el principio de un largo camino que recorreremos juntos.