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Anzac Day

viernes, abril 25th, 2008

Hay muchas cosas de las que os podría hablar hoy.

Os podría hablar de la antorcha olímpica, que llegó a Canberra, provocó ataques, detuvieron a gente… Como en el resto del mundo. Varios deportistas, como el medallista olímpico Ian Thorpe, están haciendo llamamientos a no boicotear los Juegos Olímpicos ni a sus símbolos como medio para protestar contra los ataques de China al Tibet, algo con lo que yo, igual que Miguel Salas, estoy completamente de acuerdo.

También os podría hablar del cambio climático: Australia es una isla muy seca, gran parte de ella es desierto puro y duro, y donde vivo yo, cerquita de Sydney, hay bosques y es todo muy verde, pero una de las características de Australia es el sol, el sol y el calor. Yo llegué aquí en octubre del año pasado, en primavera en el hemisferio sur, y desde entonces hasta ahora dejó de llover una semana, siete días contados, ni más ni menos. Yo la verdad es que no tengo conocimientos que me permitan asegurar que esto es parte del cambio climático, pero vamos, que a mí me lo parece.

Pero de lo que me apetece hablaros hoy es del Anzac Day. El día 25 de abril, además de conmemorar la revoluçao dos cravos en Portugal (y ser el cumpleaños de mi hermano), se celebra el Anzac Day en Australia y en Nueva Zelanda. Anzac significa Australian and New Zealand Army Corps y en este día se recuerda al ejército conjunto de Australia y Nueva Zelanda, especialmente los miembros de él caídos en la batalla de Gallipolli, en Turquía, durante la Primera Guerra Mundial, donde se dice que empezó a nacer de verdad la conciencia nacional de estos dos países. Antes de esta batalla los australianos y los neozelandeses admiraban al Imperio Británico, pero en esta batalla fueron utilizados como distracción mientras los británicos atacaban y, a causa de ello, murieron en masa, lo que hizo que se perdiera parcialmente la estima por los británicos.

En este día el ejército (las tres ramas, tierra, mar y aire) desfila por las ciudades más importantes e, incluso en los pueblos pequeñitos, los habitantes que participaron en alguna de las guerras desfilan por el centro. Es tradición que el hijo mayor, si su padre o su abuelo lucharon en alguna guerra, luzca sus condecoraciones. Lo retransmiten por la tele, igual que el 12 de octubre en España, y vi que incluso hacen una ceremonia para recordar a los caídos en combate con coronas de flores y las salvas. Por lo que me cuentan, la gente está bastante orgullosa del ejército, y en este día si eres miembro de él tienes transportes públicos gratis y los ex combatientes te suelen invitar a cervezas en los bares.

Os cuento esto porque la verdad es que a mí el ejército siempre me dio un poco de grimilla, pero me parece bonito que todo el país se enorgullezca del suyo.

Por cierto: yo también soy de Ferrol, parecía una ciudad pequeñita pero resulta que era ¡porque la mayoría estábamos todos fuera!