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Entradas etiquetadas como ‘África’

Cuando el grifo es un milagro

lunes, julio 13th, 2009

Para los que os lo hayáis perdido ayer, enlazo el reportaje publicado en La Voz de Galicia en el que Raquel Agibay, la mujer de Marcos Fernández (activo bloguero en GG), realiza en Tanzania como cooperante de Ingenieros sin Fronteras. El reportaje es de Rubén Santamarta.

Para leerlo, pincha aquí.

Son las 6 de la mañana y amanece en Punta Negra…

sábado, diciembre 6th, 2008

Pointe Noire es la capital económica de la República del Congo, situada a 586 km de Brazzaville (capital política) y a unos 8000 km de mi barrio (los Rosales). Cuando llegué a Pointe Noire, lo hice sabiendo que la situación política del país era una de las más estables del continente: la última guerra se terminó ya en el 1999 (10.000 muertos y enfrentamientos feroces entre 3 milicias) y  la última región todavía conflictiva, el “Pool”, está siendo pacificada tras la rendición total del jefe rebelde Frederic Bitsangou (el cual acaba de ser nombrado por el “presi” Sassou Nguesso <<Delegado por la acción humanitaria de urgencia y catástrofes naturales>>. Toma ya!!) En fin, incluso cuando uno sabe que África en general no es sólo tierra de guerra y sangre, uno se espera vivir en una base militar rodeada las 24 horas del día de cascos azules de la ONU, así que es imposible no alucinar completamente con el estado de desarrollo económico y social del país.Vale que solo exista una calle asfaltada en la ciudad, pero el número de hoteles de lujo, de restaurantes, bares, discotecas, centros de ocio y actividades deportivas es realmente sorprendente.Sin embargo, lo que ya no sorprende tanto es que todas esas infraestructuras sean exclusivamente para uso y disfrute del ‘moundelé’ (hombre blanco en Monoukutuba) ya que para la población congolesa todavía no son accesibles.  El <<boom>> económico de Pointe Noire es perceptible (hay que decir el país rebosa de materias primas como el petróleo, el oro, los diamantes y la madera) pero lo que también es perceptible es aquello que tan bien habían definido en Sudáfrica, esto… cómo le llamaban…?Ah! el Apartheid!! (o ‘vivir aparte’)La vida en Pointe Noire es extremadamente cara. Si un europeo quiere instalarse en el Congo sin el respaldo de una empresa que asuma su alojamiento y manutención, el presupuesto del que debe disponer se elevaría à unos 3000€ al mes: 1500€ para pagar el alojamiento (alquiler de una villa con jardín ya que el hotel superaría con creces esta cifra) y otros 1500€ únicamente destinados a la alimentación y algún que otro restaurante.Sabiendo que el sueldo local de referencia es de unos 100€ al mes, os dejo imaginar lo que un congolés puede hacer con eso… Esta diferencia fundamental de poder adquisitivo no impide que la población local sea realmente acogedora y  cálida con los expatriados, a diferencia de otros países como Nigeria o Camerún, en donde el expatriado es visto como un neo-colonizador que viene a explotar sin escrúpulos las riquezas del país (lo que en realidad no es del todo falso, aunque eso es un tema en el que entraremos mas tarde…) El Congo rebosa de trabajo en estos momentos. La dificultad a la que se enfrentan las empresas es el encontrar una mano de obra cualificada, ya que en este país el acceso a la educación esta realmente limitado. La enseñanza publica es prácticamente inexistente, así que para obtener un diploma potable hay que orientarse hacia las universidades privadas, con una cotización media de 2000€ anuales. Salvo la brillante progenitura de la élite congolesa (de la que os hablaré mas tarde), raro es el local que pueda permitirse un gasto semejante. Así que a las empresas no les queda otra que orientar su departamento de selección hacia otras latitudes mas frías, como Francia e Italia (esto se explica por la presencia de Total y Eni, las dos grandes empresas que mueven los hilos en el Ministerio de Economía). Pronto podremos hablar también de una gran presencia española, ya que los últimos rumores apuntan a una próxima instalación de Repsol en el país… 

Sísifo y uno más

lunes, junio 23rd, 2008

El viernes por la noche nos enteramos por la tele que la crisis se había resuelto, ya teníamos gobierno en el país. Después de un mes de negociaciones desde la caída del anterior primer ministro, los principales partidos políticos se han puesto de acuerdo  y se han nombrado primer ministro y 12ministros.

La población, cansada de tantas crisis y negociaciones, observa con recelo a los nuevos ministros, haciendo cuentas sobre lo que durarán en el cargo, los más optimistas apuestan por 6 meses, otros hablan de golpe de estado… el tiempo dirá.
Los entresijos políticos del último mes se han traducido en un trasiego de viajes a Angola, a Líbia, en la aparición de extraños personajes en la ciudad, “hombres de negocios “de África del Sur, empresarios de  Guinea Ecuatorial y en  un sinfín de acusaciones y declaraciones de los partidos más relevantes (MLSTP, PCD y ADI).
Una vez las aguas vueltas al río, los que trabajamos con el gobierno nos encontramos con un nuevo equipo que no tiene ningún antecedente de lo que se venía haciendo y con el que tenemos que comenzar prácticamente de cero. Todo esto me hace pensar en el  mito de Sísifo: empujamos la piedra hasta la cima de la montaña, luego esta se cae por su propio peso y, no nos queda más remedio que  comenzar de nuevo.

El futbol nos ilumina

viernes, junio 20th, 2008

Hay gentes que viven el fúbol y otras que pasan. Yo soy de las que tanto les da, o al menos eso era lo que creía,porque con esta Eurocopa algo  ha cambiando.

Hay gente que vive iluminada con el fúbol, con grandes sonrisas, a las que un partido se les lleva el alma, un gol de su jugador preferido les arrebata una taquicardia y los resultados de la quiniela les hacen saltar de alegría. Hay gente iluminada que nace con la camiseta, que consiguen olvidar sus problemas con un buen partido, descargar stress en el campo  y que se van de vacaciones a Austria para seguir a su equipo. 

En Sao Tomé también  hay gente iluminada por la Eurocopa, entre ellos yo, que he visto cómo la luz no se ha ido en quince días y ¡todo a causa de los partidos! ¡Viva el fútbol! Y ¡Viva la selección portuguesa!
Sabíamos que mientras la selección ganase tendríamos luz, pero el chollo se nos acabó ayer  y de nuevo se hizo la oscuridad en nuestros hogares. 
En el país la gente  es de uno de estos tres equipos: el Sporting, el Benfica o  el Porto. Y en los campeonatos, claro está, van con la selección de Portugal (cosas que quedan de la colonia) . A pesar de que existe una liga nacional , el fútbol del país no levanta pasiones, y no es extraño: el campeonato nunca empieza en la misma fecha, no dura siempre lo mismo, depende de las lluvias, del estado del campo, de si los jugadores tienen tiempo, etc.
Ayer  fue  la primera vez en mi vida que lamenté de todo corazón que un equipo perdiera el partido. Son las cosas del futbol ¿o no?

La gran tragedia de la inmigración

miércoles, junio 11th, 2008

efectivos_salvamento_maritimo_trasladan_cadaveres_inmigrantes.jpgHoy voy a escribir de algo que me afecta muchísimo,uno porque me toca muy de cerca y dos porque este tema tan trágico debe de conocerse. En un país como el nuestro donde los aeropuertos son un verdadero coladero de inmigración ilegal, donde las puertas están totalmente abiertas a personas que proceden mayormente de países de habla hispana, en los que no hay ni un solo filtro de seguridad, vaya por delante que sé muy bien que nuestros antepasados fueron a esos países con una mano delante y otra detrás y que fueron muy bien acogidos por esos países.

Aún así quiero hacer una comparación de los inmigrantes de categoría B esos que llegan en oleadas de pateras que proceden del África subsahariana y que llegan aquí a unos metros de mi casa practicamente muertos. He visto pateras con mas de 70 tripulantes sentados encima de sus propios vómitos, hacinados sin poder moverse en un goteo incesante que no para, con esa cara de terror en sus rostros los traen al puerto de Los Cristianos remolcados  a veces a plena luz del día, ante la asombrada mirada de los turistas que se disponen a coger el barco rumbo a la islas Gomera,La Palma y EL Hierro.

El trato que les damos a esos inmigrantes de clase B es el siguiente: la Cruz Roja (menos mal) les hace una exploración sanitaria y les provee de comida y agua, luego la Policía Nacional les fleta una guagua (autobús) y los trasladan a la comisaría del sur de Tenerife, donde se les intenta (no siempre se consigue) identificar. Luego serán puestos a disposición judicial, serán ingresados en un centro de inmigrantes esperando su repatriación, y otra vez vuelta a empezar.

Muchos morirán en el intento de lograr una vida mejor. A cualquier persona que le preguntas por la problemática de la inmigración aquí en el sur de la isla de Tenerife te contesta que el problema no está en las pateras, cosa que es cierta, el problema está en los aeropuertos. Soportamos en nuestro municipio un grave problema. La crisis ha hecho saltar las alarmas. Donde había una importante bolsa de inmigración sin papeles ahora que la contrucción donde trabajaban está parada, ¿qué será de ésta gente? ¿a dónde van a ir?. Hemos hecho una campaña de imagen sobre las pateras con una parafernalia brutal y medíatica y ahora que no hicimos nada con la inmigración A o de los aeropuertos nos estallará  en las manos y todo por que somos lo que somos y no damos para más.Y las pateras siguen llegando y algún día será al revés y nosotros tendremos que emigrar a África y toda nuestra tecnología y nuestra soberbía no nos servirá de nada. ¿Nos dejarán entrar? ¿Nos repatriarán?.Un saludo desde Tenerife.

Pasa el día y pasa la romería.

martes, junio 3rd, 2008

Estos días hemos andado de celebraciones, el Día de África el 25 dFiesta escolar del 2 de junioe Mayo, el Día del Niño, 02 de Junio y el día 5 que será el Día del Ambiente.Entre plantación y plantación de árboles, limpieza de playas y concurso de dibujo me ha quedado la sensación de que solo nos acordamos de Santa Bárbara cuando truena.

 La fundación de lo que es hoy la Unión Africana en el año 1963 en Addis Abeba fue la esperanza de un continente en pleno proceso de descolonización. Todavía con Selassie en su imperial corte recuerdo las fabulosas crónicas de Kapuzinsky relatando los grandes discursos de prometedor futuro para África.  

Hoy en día y después de más de 7 millones de muertos sólo en Sudán y RDC, el Día de África sigue siendo un día de votos de esperanza, de discursos de desarrollo y de danzas y trajes típicos. Al menos  en Sao Tome.  

Promover sus derechos y reconocer lo importantes que son es el objetivo fundamental de El Día Internacional  del niño. Aquí se festejó durante dos días, el domingo todas las escuelas tuvieron su fiesta y el lunes cerraron para poder limpiar. Este día es el único en el que muchos padres se acuerdan de sus hijos, les compran ropa o les regalan una tarta. De nuevo, pasa el día y pasa la romería…

 Y ahora el Día del Ambiente, marcado este año por la huella de carbono. Plantamos más árboles y limpiamos, se hacen grandes discursos de protección de la naturaleza pero…¿Quién es el que renuncia a viajar en avión por su huella de carbono?   ¿Quién va a pagar por sus emisiones? Para Sao Tome la pregunta debería ser: ¿Quien deja de cortar árboles para cocinar? ¿Para construir su casa?

Cae el Gobierno

jueves, mayo 22nd, 2008

Llevo viviendo en Sao Tome y Príncipe 20 meses y ya he conocido tres primeros ministros y sus respectivos gobiernos.palacio-do-pobo.JPG

El martes , a través de una moción de censura en el parlamento, después de sólo  tres meses de la nominación del actual primer ministro (14 de febrero), cayó de nuevo el gobierno. El presidente, que había salido en visita oficial a Japón y a la República de China-Taiwan, tendrá que volver para intentar calmar los ánimos. Y no será fácil de esta vez, ya que el 14 de Febrero pasado está demasiado cercano.

Tengo luz un día sí, otro no. Como deshojar una margarita los habitantes de la ciudad(porque en el campo la luz es un fenómeno de otra dimensión) nos preguntamos qué haremos si tenemos “energía” ese día.

Ahora  se supone, se comenta , se rumorea que en tres meses habrá elecciones. Los candidatos regalan de todo: coches, motos, chapas de zinc para los tejados de las casas, camisetas, cervezas, consultas médicas y fiestas, muchas fiestas. Unas elecciones son un gasto considerable, hay que dar el “baño”, es decir, los regalos a los votantes. Y a pesar de que a todo el mundo le gusta que les regalen cosas, esta vez la población está cansada.

El desfile constante de ministros, las discusiones personales en la asamblea, los grandes todoterrenos que circulan por el país en manos de diputados comienzan a ser, junto a la inflacción y las pésimas condiciones de vida, causa de las tímidas críticas que se escuchan en los corrillos y en los bares.

Tristemente la democracia en algunos lugares sirve para legitimar el asalto al estado… y a sus habitantes.

Vamos a comer

domingo, mayo 18th, 2008

cocina.jpg

Dos euros de jubilación. Dos euros mensuales después de toda la vida trabajando. Esa es la paga que los abueletes de Hogar de Agua Izé, antigua empresa agrícola, reciben hoy en día.Un euro lo utilizan para pagar el taxi colectivo que los lleva al lugar de cobro de su pensión.  Con el otro se compran un kilo de arroz y luego, comen de la caridad de dos ONGs portuguesas y de las monjas que han montado una cocina económica en la comunidad.A esto hay que sumarle la famosa crisis de los alimentos. Antes hablábamos de hambrunas y ahora de crisis alimentarias.  No sé si es causa de los biocombustibles, de una mala planificación de los cultivos  o de la mayor demanda de alimentos…En Sao Tome y Príncipe yo me sigo quedando con lo que veo. El arroz a  dos euros el kilo, el pan cada vez más  escaso(ha disminuido de tamaño proporcionalmente al aumento del precio del trigo) y los cultivos tradicionales (banana y matabala) abandonados. Resumiendo, que no se pasa hambre porque el monte es generoso(crecen frutas en cualquier lado  como la papaya, el plátano, la fruta del pan o la jaca) y el pescado es abundante en la isla pero, que la dieta es monótona y conduce a la desnutrición, de eso, no hay duda. Qué comeremos mañana? Los hábitos alimenticios cambian en todos los lados. En los países del norte la comida “healthy” y las carnes blancas han ganado adeptos. La demanda de vegetales en Europa  ha aumentado al igual que las carnes rojas en China o el arroz en la mayor parte de África.  Pero  ¿cuales son las causas de un fenómeno tan complejo como el del hambre? ¿ Porqué  todavía hay millones de personas mal nutridas en un mundo lleno de tecnología y medios para producir alimentos? 

El mirador del estrecho

martes, mayo 13th, 2008

Creo conveniente aclarar algunos conceptos esbozados en mi anterior colaboración, tales como el conglomerado de mares, continentes, nacionalidades y fronteras que yo citaba. ¿Es posible la existencia en la península de un punto en el que todo ese mosaico geográfico-político-administrativo sea abarcable de una sola mirada? Si uno se sitúa en un piso alto del Paseo Marítimo de Algeciras o de alguna otra población de la Bahía, en muchos lugares del litoral entre Algeciras y Tarifa o en algún punto de la carretera que une estas dos poblaciones, podrá contemplar un panorama excepcional, especialmente si es un día claro. Desde allí podrá divisar el Mediterráneo y el Atlántico, Europa y África, el litoral español, Gibraltar, el litoral marroquí y Ceuta. Dos mares, dos continentes, tres nacionalidades (española, británico-gibraltareña y marroquí) y cuatro fronteras (terrestre-marítima española, España con Gibraltar, terrestre-marítima marroquí y la de Marruecos con Ceuta). Una atalaya semejante difícilmente se encontrará en otro sitio de la tierra.

 Si, colocados en este mirador sorprendente, nos ponemos las “gafas de visión histórica”, podremos “ver” numerosos episodios trascendentales en la historia de España. Veríamos los puntos de desembarco durante los años 710 y 711 en Gibraltar y Tarifa de los musulmanes que se establecieron durante ocho siglos en España. Por aquí pasaron en los años veinte del siglo pasado los barcos procedentes de La Coruña y Vigo cargados con miles de gallegos para la guerra de África, gran parte de los cuales murieron en Anual, el Barranco del Lobo u otros desastres de esa guerra colonial. Contemplaríamos los puntos de embarque en Ceuta y los de desembarque en Algeciras, Tarifa y otros puertos cercanos del llamado “convoy de la victoria” con el que se inició en Julio de 1936 la guerra civil española. Y tantos y tantos hechos históricos, en muchos de los cuales hubo una presencia y protagonismo importante de gallegos.

 Si utilizamos las “gafas de visión biológica” podremos ver la extraordinaria actividad que tiene lugar por tierra, mar y aire. La aérea especialmente impresionante e importante para los ornitólogos en época de migraciones, en la que se pueden ver millones de muy diversas especies de aves en sus viajes de ida hacia África y de retorno a Europa. Durante esa etapa migratoria expertos y aficionados españoles y extranjeros se concentran para la observación y contaje en lo que llaman la “Operación Migres”, de la que sacan importantes conclusiones científicas sobre la evolución de estas migraciones, sus causas y consecuencias.

 Por mar es más difícil la observación de especies migratorias como el atún, que ahora en primavera pasan del Atlántico al Mediterráneo para realizar el desove en sus aguas más cálidas y que al principio del verano retornan ya con sus crías al Atlántico. Fenómeno observado ya desde antiguo por fenicios y romanos que desarrollaron actividades de pesca y salazón de estos grandes peces y con los que elaboraban el “garum”, excelencia culinaria muy apreciada en Roma, a donde se exportaba. Fue el origen de las almadrabas que ahora en primavera están colocadas para esta captura de túnidos en sus cuatro sitios tradicionales: Conil, Barbate, Zahara y Tarifa, las únicas de España. Más fácil de observar es la presencia de cetáceos, abundantes también en estas aguas, lo que ha dado lugar a la proliferación de empresas  dedicadas al avistamiento de delfines y ballenas.

 Desde la óptica del transporte marítimo vemos el agua del Estrecho como una superficie surcada por 100.000 barcos anuales, un paso crucial en el transporte marítimo mundial, la llamada “calle más transitada del mundo”. Desde el punto de vista ecológico, una amenaza permanente de contaminación que más veces de las deseadas se convierte en realidad. Ahora mismo se puede ver asomando la punta del puente del chatarrero New Flame, naufragado a un  km. de Gibraltar cargado con muchos miles de toneladas de chatarra.

 Desde una visión de solidaridad humana, esos 14 kms. de mar son una tremenda fosa marina, cementerio para millares de magrebíes y subsaharianos cuya desesperación les llevó a intentar la travesía en patera, en balsas neumáticas o en otros materiales más frágiles. Una tremenda y vergonzosa separación entre el primer y el tercer mundo, que podemos contemplar con la misma nitidez que desde La Coruña se ve Mera y Santa Cruz o Cangas y Moaña desde Vigo.

 Informativamente, una fuente inagotable, diversificada y globalizada de noticias. Algunas iré desgranando desde este blog de nuestra también globalizada Galicia.

Calima

lunes, abril 28th, 2008

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Hace unos días se cumplió el aniversario del Urquiola, lo recuerdo como si fuera ayer. El cielo completamente tapado, cubierto de un negro aire irrespirable, que desastre. Salvando las distancias aquí estamos con un calor impresionante, la calima que llega desde África quema, el aire te sacude la cara y es como si te metieran en un horno, las temperaturas son tan extremas que no se puede agarrar el volante del coche. muchísima gente con problemas bronquiales tienen que ingresar en los hospitales. El termómetro marca 35 grados a las tres de la tarde, si no bebes líquido elemento puedes tener serios problemas de deshidratación. Es el peaje que hay que pagar por estar a un tiro de piedra del Sáhara. Parece que en los próximos días bajará el termómetro, espero que sea así o de lo contrario lo vamos a pasar mal.Un saludo muy fuerte desde Tenerife.