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Entradas para la categoría ‘Gran Bretaña’

Y en Londres también se celebró

lunes, junio 23rd, 2008

untitled11.jpgEn Londres también se vivió ayer la fiebre futbolera. Y aunque no estoy yo muy interesada en este omnipresente deporte sí que me gustan los grandes eventos, las competiciones internacionales, la Selección. Así que allá me fui, a un pub inglés que cada vez que juega España es tomado por los españolitos que aquí vivimos. También se dejó ver algún italiano y más de un inglés, fiel seguidor del equipo español, de sus estrellas de la liga inglesa (Torres, Fábregas…) y metidos en su papel con camisetas de la Selección o de alguno de nuestros equipos de Primera, como el Atlético de Madrid. Muy entusiasta la afición, dejó claro que, en lo que a la pequeña proporción que allí había congregada, no son para nada republicanos. El aplauso se hizo inmenso cuando aparecieron los reyes en pantalla. Me resultó curioso.

Yo, que recuerdo claramente haber vivido en 1994, en la Hermandad Gallega de Caracas, la agresión de los italianos a Luis Enrique, la decepción española frente a la euforia de los italianos residentes en Venezuela, he de reconocer que no confiaba para nada en la victoria. Se sufrió, como siempre, pero se ganó, como nunca. Al fin, al fin, al fin, vencimos el maleficio. Compartí encuentro y alegría futbolera con amigos en Galicia, Ginebra, Caracas, Chile… Creo que ni los mismos jugadores se lo pueden imaginar. Nos sentimos todos un poco más cerca de través de un partido de fútbol. Todo vale.

Enhorabuena a la Selección y a los amantes del fútbol!

Al margen de la Zona 1

jueves, junio 19th, 2008

blogvoz.jpgLos 1.579 km² de superficie de la ciudad de Londres hacen ardua la tarea de llegar a descubrir sus fascinantes rincones, ambientes, su espíritu y esencia, aquellos destinos alejados de los turistas, de los edificios oficiales, palacios, museos, parques y calles más visitados, casi todo en la Zona 1, el corazón de Londres.

Aún así, tras 21 meses por estos lares ya puedo empezar a hablar de esos sitios que hacemos nuestros, de mis pequeños descubrimientos, de mi área .

En el suroeste londinense el Támesis se torna apacible en su recorrido entre los puentes de Hammersmith y Putney. Dos kilómetros y medio de naturaleza, parques, campos de fútbol  y de críquet, clubes de piragüismo, históricos pubs, y el silencio y la vegetación que caracterizan a esta ciudad en cuanto nos apartamos un poco de las zonas comerciales. Están también en la rivera el estudio del arquitecto Richard Rogers y el restaurante de su mujer (una de las mejores chef del mundo), los almacenes de las tiendas Harrods y las salas de cine Riverside Studios, famosas por su exhibición de filmes independientes, de diferentes países, además de los clásicos de siempre.

Cada junio se instala en esta zona la meta de la centenaria regata Oxford – Cambridge, que enfrenta a dos grupos de piragüistas de estas prestigiosas universidades.

Así que, una vez visto el Big Ben, Buckingham Palace y el Tower Bridge, visitados los museos y parques más céntricos y con las compras ya hechas, bien en alguno de los mercadillos, bien en Oxford Street, si aún les queda tiempo, déjense llevar a este otro Londres, más inglés, menos gran ciudad.

Una cervecita para el camino

lunes, junio 2nd, 2008

Hoy hemos “desayunado” en Londres con noticias sobre botellones, resacas y preocupación por el consumo de alcohol entre los más jóvenes. Las últimas encuestas señalan que un niño de 9 años ve normal que un adulto consuma a diario  cuatro o cinco pintas. Los menores cogen sus primeras borracheras cada vez más pronto y el Gobierno británico comienza a tomar medidas. Cuerpos especiales de seguridad controlarán el consumo en las calles y podrán multar y hasta procesar a los padres si su hijo/a es reincidente. Todo parece poco para atajar este problema cuando los hospitales ya han llegado a tratar comas etílicos en pacientes de entre 12 y 14 años.

También ayer entró en vigor la primera medida tomada por Boris Johnson tras su llegada a  la alcaldía de Londres: Queda prohibido el consumo de alcohol en el transporte público -trenes, autobuses y metro-, donde hasta ahora se podía ver cada día a trabajadores con una cervecita en su camino a casa o a jóvenes disfrutando de varias cervecitas en su camino a la juerga. Estos últimos decidieron “despedirse” el sábado del consumo alcohólico en el metro con un macro botellón que tuvo lugar principalmente en la estación de Liverpool Street y en la línea circular del Underground. Música, vagones y andenes abarrotados, mucha fiesta y jolgorio se vivió hasta que se produjo el cierre anticipado de varias estaciones, con la consecuente actuación policial y 17 detenidos.

El nuevo alcalde del partido conservador intenta así hacer más seguros y placenteros –según sus palabras­– los desplazamientos para los millones de usuarios del transporte público en la ciudad. Pretende también dar un paso adelante contra la delincuencia juvenil y los crímenes relacionados directamente con el consumo de alcohol.

En una ciudad tan acostumbrada a las buenas pintas de cerveza, tan bebedora en fin, no ha caído de muy buen grado esta noticia. Asimismo, los empleados del sector se preguntan cómo podrán ellos evitar el consumo en sus vagones o autobuses sin que ello represente un riesgo para su propia integridad física -de hecho, algún periodista ya se paseó ayer por los andenes bebiendo de una lata de cerveza sin que ningún guardia se diera por aludido-. En fin, Boris ya ha respondido, más Policía. La ciudad de los amigables “Bobbies” (esos emblemáticos agentes del orden que no van armados) está dejando paso ­–sobre todo, como en todas partes, tras el 11S en NY, el 11M en Madrid y el 7J en Londres­– a una ciudad sitiada por los cuerpos de seguridad. Aún así, los índices de criminalidad son cada vez más alarmantes.

Encuentro oportunas las medidas de control del consumo etílico. Pero, hará falta revisar también las medidas sociales quizás? La educación? Y qué se puede hacer con la segregación racial? Claro, que de eso aún no me ha llegado noticia.

“En París chorei co frío”

sábado, mayo 31st, 2008

-Papi, nunca me hablas de París, y yo ahora viviendo tan cerca me muero de ganas de pisar esa ciudad, de conocerla, de encontrarme con ella. Y pienso que nunca me cuentas mucho de cuando emigraste allí, aunque solo fue un año, no sé, París, la torre Eifel, la ciudad de la luz, fascinante…

-París? Ay nena. En París chorei co frío* 

*17  o 18 añitos… delgado, listo, con ganas de comerse el mundo, no le gusta el trabajo del campo, de un aldea de Ourense, en un alto en el que pienso a veces que no puede haber un lugar más frío, sin calefacción en aquellos años 50. E foi a París a chorar co frío…

Y de nuevo la España andaluza internacional

jueves, mayo 29th, 2008

Londres se vistió de faralaes el pasado fin de semana. Se ha convertido ya en una tradición el festival (romería, diría yo) anual en Regent Street. Como no podía ser menos, como siempre en el extranjero, los andaluces son los principales protagonistas de la semana de España en Londres. Este año se batió el record Guinness al mayor número de personas danzando sevillanas al tiempo. Y también hay lugar para el carnaval canario, con desfiles los días 29, 30 y 31 de mayo. Sin embargo, además de las ofertas en restaurantes castellanos y andaluces, y también ingleses, no he podido encontrar referencia alguna a Galicia. Y no será porque no hay gallegos por estos lares. Como de costumbre, habelos hailos. Otros años la comunidad ha estado integrada dentro de las “regiones verdes” del Norte, como Cantabria, Asturias y País Vasco.

El festival dura 15 días y la oferta es variada: paellas gigantes, precios especiales en restaurantes y tiendas, catas de vinos y masajes (¿?).

Por supuesto, si alguien sabe de algún evento gallego en la ciudad son bienvenidas sus aportaciones. Con lo que prestaría aquí comer un pulpo a feira y un pincho de tortilla por un precio razonable!

Mis amigos y el licor café

lunes, mayo 26th, 2008

Hace un par de semanas me llevé a Santiago y a mi pueblo natal a dos de mis amigos ingleses. Llevábamos esperando meses esta pequeña excursión de fin de semanas y, cuando dejamos Inglaterra, la lluvia caía sin piedad. Al llegar a Coruña nos recibió una temperatura que rozaba los 20 grados y cielos despejados . Lo de que en España hace siempre sol es sólo un tópico, pero esta vez se cumplió.

La primera noche en Santiago decidimos introducir a nuestos amigos en el maravilloso mundo de la cocina gallega. En un céntrico restaurante de la zona vieja, catamos empanada, croquetas, zorza, embutidos y queso. Todo un festín, que acompañamos con un vino de Mencía. Y, para terminar, el que sería el gran rey de la noche compostelana para mis dos amigos ingleses, unos chupitos de licor café.

Tras una visita fugaz a los míos, en la que los visitantes pudieron conocer una típica familia de marineros gallegos y admirar el paisaje que se nos ofrece de las Illas Cíes desde el Alto del Facho, Santiago fue el destino una vez más para la visita obligada a la Catedral.

Hoy en día, semanas después de nuestra pequeña escapada, mis amigos aún recuerdan las playas de mi pueblo y la tranquilidad de sus calles así como el sensacional halo que emerge de la zona vieja compostelana. Sólo he recibido una queja, y esta fue por no haberte traído de vuelta una buena botella de licor café.

Un espíritu superviviente

miércoles, mayo 21st, 2008

Global Galicia es un espacio virtual sin fronteras. Aquí se cuentan historia dispares sostenidas por una misma médula. Hoy nos llega la historia de Maruja, una emigrante gallega que murió en Gran Bretaña, el lugar que la acogió, medio siglo después de marchar. Es una común historia particular.  

Escribe Mercedes Expósito Valle, desde Lugo:

maruja.jpgQue sirvan estas líneas como un sincero homenaje a una persona especial. A mi tía Maruja Hayler (Maruja Valle). Maruja murió inesperadamente una soleada mañana inglesa de finales de Abril, en el país que la había Acogido, en la Royal Tunbrige-wells (Kent-U.K.), país en el que vivió los últimos 50 años.  Para los que no la conocían podría parecerles no reseñable el fallecimiento de una persona de 82 años. Para los que la queríamos y disfrutamos de su personalidad es una pérdida irreparable. Desde la distancia de mi ciudad, Lugo (España), la imaginaba con frecuencia disfrutando de su jardín y mimando las plantas de su invernadero, o haciendo su clásico Christmas-pudding, aunque fuese agosto, en la cocina que velaba permanentemente su mascota , el gato obeso por el mimo de su ama. Todavía puedo verla caminando por los hermosos senderos de Kent, o compartiendo pedaleo en el tándem con su inseparable Frank.

 Maruja no tuvo una vida fácil, pero siempre supero la adversidad. A pesar de sus terribles años de infancia en Lugo, en la que la vida la situó tempranamente como una madre de la pequeña de sus hermanas. A pesar del hijo que tuvo ella sola en aquella España de la post-guerra tan ruin y dura para muchos y las penurias del hambre, y la enfermedad, a Maruja nunca la venció del desaliento. Con su espíritu superviviente, su carácter emprendedor,  con  su sonrisa y su optimismo, decidió probar suerte en un país  que a buen seguro no habría sabido situar en el mapa.-Maruja valiente- 

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Advertencias a la inglesa

viernes, mayo 9th, 2008

Mind the gap! O … Atención, estación en curva, al salir, tenga cuidado de no introducir el pie entre coche y andén.

La famosa y concisa advertencia del metro londinense es un símbolo más de la ciudad. Esto no podría pasar en Madrid, donde el metro utiliza esta otra extensísima frase para avisarnos del peligro. Que no surjan dudas…

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Pero suele ocurrir al contrario. Prohibiciones en España: Concisas. Las advertencias en el Reino Unido: explicación, justificación, solicitud, poesía… Por ejemplo, lo que en España sería: “Prohibida la venta de alcohol a menores de edad”, en Londres se convierte en un: “Si eres lo suficientemente afortunado como para aparentar menos de 21 años no te molestes si te pedimos el carné de identidad, podría ser incluso un cumplido!”.

Aparte de ser cuidadosos con el escalón del metro y esperar que nos pidan el carné en los bares, los que venimos a Londres debemos permanecer aferrados a nuestros bolsos, carteras o equipaje todo el tiempo. Por diversos motivos. Lo que podría traducirse: “Cuidado, carteristas”, en esta ciudad lo convierten por doquier en un: “Por favor, no pierda de vista sus pertenencias en ningún momento, se ha denunciado la presencia de carteristas profesionales operando en esta zona”.

Siguiendo con la ola de delincuencia nos encontramos a veces –incluso en los barrios más tranquilos– con carteles puestos por la policía en los que se publican crímenes como asesinatos y piden la colaboración ciudadana, o algunos que advierten de que no dejes nada de valor en tu vehículo o de que cierres bien la puerta de casa porque ha habido robos. Y, cómo no, llegamos una vez más a los aeropuertos, donde los británicos muy amablemente te conminan –de nuevo– a no perder en ningún momento de vista tus pertenencias porque cualquier objeto desatendido puede ser retirado por la autoridad y quizás destruido. Y te aclaran que el personal del aeropuerto también tiene sus derechos, y que esos derechos pasan por no soportar los malos tonos de los pasajeros (que seguramente pondrán esos malos tonos porque están reclamando, precisamente, sus propios derechos). Así pues, el enfado del pasajero “maleducado” puede provocar su retención, y que se  quede en tierra.

A la hora de vender, mis queridos y educadísimos británicos se nos presentan a veces mucho más concisos. En los servicios femeninos de un pub, por ejemplo, nos podemos encontrar con un cartel que nos invita: “Pide en el bar el vino del día”.

Pero definitivamente donde sí somos menos directos que ellos es en las advertencias de las cajetillas de tabaco. Mientras que en el Reino Unido nos alertan con un contundente “Fumar mata”, en España nos quedamos en “Fumar PUEDE matar”. Un poco a la gallega, puede que sí, pero puede que no, depende.

Falsos tópicos-típicos

martes, mayo 6th, 2008

Generalizar, señalar, sentenciar. Todos los días, dentro de casa y aún más al salir de casa, entendiéndose por ésta nuestro barrio, ciudad, región o país. Localistas, regionalistas, centralistas, “como o noso non hai”. Con lo viajados que estamos los gallegos! No siempre por gusto, pero viajados, a fin de cuentas.

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Pues bien, como todos hemos pecado de lo mismo alguna vez, aquí van algunos desmentidos que he extraído de mi experiencia inglesa.

La niebla de Londres ya no existe. Era cosa del pasado industrial y más lúgubre de la ciudad. O quizás el cambio climático se la haya llevado consigo.

En Londres no llueve tanto. Si vienes de Galicia, de A Coruña, como yo, la lluvia en Londres te parece siempre pasajera. Si la memoria no me traiciona, en casi dos años no he pasado más de dos días seguidos de lluvia intensa. Más de 200 palabras tienen los anglosajones para describir el tiempo, que sí que es verdad, puede variar en más de diez grados de temperatura en pocas horas, y nevar en pleno abril. Y eso a los gallegos tampoco nos coge tan de sorpresa.

A las 11.00 sigue la fiesta. Bien que muchos de los pubs cierren a las 11.00 pm. La costumbre continúa aunque hace ya años que les han permitido aumentar su licencia hasta las 3.00 am. Pero en una ciudad como Londres, y en algunas que he visitado mucho más pequeñas, lo cierto es que se puede salir de marcha 24 horas. Sólo hay que buscar un poco. De todas formas, en una ciudad donde se termina de trabajar a las cinco de la tarde, y con esas cervezas gigantes, bien se podría estar a las once en casa. Aunque a distinto horario, las horas de fiesta son las mismas.

Dónde están los punkies? Como la movida española, esto de los punkies es cosa del pasado. Pero en Londres hay de todo:  punkies de mercadillo (en Candem Town pretenden cobrar 3 libras por foto) y también de los de verdad; empollones; clásicos; horteras; elegantes; “normales”; altos, bajos; de todas las razas y creencias; felices, tristísimos; crecidos y recién caídos. Es decir, punkies no tanto, variedad la que quieras.

Algunos tópicos reconocidos. Beben muchísimo; no ven el polvo en sus hogares; no enjuagan los platos tras pasarles el jabón; no pueden vivir sin su mascota (perro, gato, o ambos); se quitan la camiseta –los hombres– en cuanto asoma el verano y sin embargo son importantísimas las normas sociales, buena educación y retórica a la hora de expresarse y creen que todo el mundo habla su idioma. Casi todos rechazan el “American English”. Además, viven felices en su isla y siguen convencidos de que en España hacemos siesta diaria, brilla siempre el sol y todos vamos a los toros.

Primero de Mayo electoral en Londres

miércoles, abril 30th, 2008

Mañana es día laborable en Londres, pese a ser 1ro de Mayo y pese a ser jornada electoral en la ciudad. El reparto de propaganda continúa. En Londres no hay tiempo para la reflexión.

Laboristas y conservadores son los principales contendientes en la lucha por tan privilegiada silla.

Ken Livingstone, actualmente en el poder, busca revalidar el cargo ofreciendo dos medidas muy populares: Grandes inversiones para la mejora del transporte público y más policía para combatir la delincuencia, sobre todo la juvenil.

Boris Johnson  intenta sacar a los laboristas del Ayuntamiento, basándose, como es deber de la oposición,  en los fallos del contrincante durante sus años en el poder.

La biografía de ambos los aleja aún más que su ideología. Mientras Johnson nació en Nueva York y estudió en Eton –la prestigiosa escuela a la que asisten los miembros de la realeza británica–, para luego dedicarse al periodismo, donde ha tenido una exitosa trayectoria; el actual alcalde de la ciudad vino al mundo en el propio Londres y su experiencia en política suma ya más de 30 años.

 Livingstone, tras ocho años en el poder, se enfrenta mañana a un ajustado resultado según prevén las encuestas. Toca decidir no sólo a los británicos sino también a los miembros de la Commonwealth y de la UE que residimos en la ciudad del Támesis.