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Argelia también es verde

Martes, Mayo 13th, 2008

Cuando uno se imagina Argelia, piensa en el enorme desierto de Sahara, calor y más calor. Pero al llegar al aeropuerto, te das cuenta de que esto está muy verde, no voy a decir como Galicia, pero más verde de lo que uno podía imaginar. Toda la zona del Mediterráneo es muy fértil, y el terreno es llano y tienen buena tierra para el cultivo. Unos 200 Km al sur están las montañas, que van paralelas a la costa, y tras pasar las montañas pongamos otros 200Km, comienza el desierto.

Cuando llegué aquí y vi esas montañas, me encantó el paisaje, la llanura cubierta de niebla y las montañas sobresaliendo imponentes. Me dijeron que en invierno estarían nevadas y me eché a reir, pues no me podía imaginar (con 35 grados y 90% de humedad) que algo así fuera posible. Pero este invierno tuve el placer de ver nevar, y ver esas cumbres cubiertas de blanco, aunque no duraran mucho.La pena es que las montañas no estan pobladas de árboles, como en Galicia, sino más bien de arbustos e hierba y están como peladas, pero lo bueno es que nacen manantiales, cuyo agua nos sirve para beber.

El agua del grifo no se debe beber, debido a la cantidad de cal que trae, y las conduciones de agua en la ciudad son tan antiguas que no quiero imaginar qué puede circular por esas cañerias además de la cal. Aunque una conocida mía, estresada por la calidad del agua, mandó a analizar al laboratorio el agua del grifo y el agua embotellada de las montañas, para comparar, y se encontró con la sorpresa de que a veces, tiene mejor calidad el agua del grifo que el agua de botella. En fin, yo de todas formas no me fío del agua del grifo, porque cuando la pongo a hervir sale como espumilla blanca. Así que sigo bebiendo y cocinado con el agua de las montañas embotellada. Cómo se echa de menos esa Auga de Mondariz, que ¡canto máis bebes máis che gusta!

¿Con velo o sin velo?

Martes, Abril 22nd, 2008

En cuanto la gente se entera de que vivo en Argel, muchos me hacen la misma pregunta…”¿tienes que llevar velo?” La respuesta para mí es evidente, “claro que no”.

Pero Argelia a pesar de estar tan cerca de España (a unos 200Km), parece estar a miles de km. En la capital, Argel, se puede decir que las mujeres van 50% con velo y 50% sin él. Fuera de la capital, yo diría que un 95% lo lleva. Para mi llevar el velo sería una tortura, pero aquí lo llevan con arte y con orgullo. El velo es por otro lado signo de distinción, muchas de las que lo llevan son consideradas mejores musulmanas, y la gran mayoría de hombres solteros a los que he preguntado me han contestado que si tienen que elegir, elegirían como esposa una mujer con velo antes que una que no lo lleve. Además, mujeres que no lo llevan, me han dicho que si su futuro marido les pide que se pongan velo se lo pondrían sin dudar.Y otras me dicen que rezan a Dios para que les de fuerzas para ponerse el velo. En fin, para gustos, colores.

Hay varias modalidades de velo, y aunque yo no conozco los términos técnicos:

Primero, esta el velo que se parece al pañuelo que se llevaba antiguamente en mi pueblo, lo que mi abuela llamaba “a pañoleta”, aunque la versión esta más evolucionada y hay infinitos modelos.

Segundo esté el pañuelo con puntilla, que es el pañuelo de antes con un trozo de tela (independiente del pañuelo) bordado en puntilla que tapa la cara de la mujer desde los ojos hasta la barbilla. En estos dos casos, se pueden ver las manos y los pies de la mujer al descubierto.

Y tercero esta el burka, que aun siendo menos abundante, es impresionante, porque van todas de negro(aunque en otras regiones van de blanco). Tapadas de pies a cabeza, con guantes y medias negras y con una rejilla bordada en la tela, a la altura de los ojos, para poder “ver”.

Siempre me hará gracia, el comentario de la hija de unos amigos ( de unos 3 años) que al ir por la calle en Argel y ver a una señora con el Burka, le dijo a su madre: “ Mira mamá, un fantasma”.Con ese comentario, se puede explicar el susto que te puede dar una mujer con burka, cuando doblas una esquina y de repente te la encuentras.

Conducir en Argel

Miércoles, Abril 9th, 2008

Conducir en Argel, es todo un reto para el que aprendió con el manual y las normas.

En las rotondas la señal dice que cedas el paso al que está dentro, pero la realidad es justo la contraria, si frenas para ceder el paso al que está dentro, probablemente el que viene detras pegadiño a ti achuchandote, se empotre en tu maletero, y todos los demás te piten porque no tienes ni idea de conducir.

Pero con el tiempo vas cogiendo confianza, y te lo saltas a la ligera…y con más razón cuando el guardia esta en la rotonda para echarte la bronca si cumples con lo que dice la señal.

Tan curioso es este país, que las señales para salir de la autovía por la noche reflejan tanto con las luces del coche, que no puedes ver lo que tienen escrito, así que más te vale conocer el camino de regreso a casa, porque a menos que te bajes del coche para ver lo que dicen, no hay manera de saber lo que ponen.

La última invención es el carril bus que aquí anuncian con un letrero que dice “solo3 o más personas en el coche”. El caso es que cuando todo el mundo ha hecho sus carriles bus del lado derecho de la calzada para que los autobuses puedan salir y entrar en sus paradas con más rapidez, en este país, a alguien se le ocurrió poner el carril justo del lado izquierdo, así cuando el autobús llega a su parada, tiene que cruzarse 3 carriles para llegar al lado derecho de la calzada y a la parada.

He oído que ya no es válido el carril y que todos pueden circular, pero yo todavía lo veo pintado y con la señales y no me atrevo a entrar.

Porque aquí, si te para la polícia, y te dice que has cometido una infraccion, entonces, la llevas clara, multa en árabe y retirada de carnet…la frustracción es doble, no entiendes la multa y tu carnet se lo queda el oficial de turno después de decirte que “venga circule, que está obstaculizando”.

Hay cosas que me tuve que replantear al llegar aquí, por ejemplo, mirar al guardia de tráfico. Normalmente, en Galicia, se les mira para que te indiquen cuando puedes avanzar, para confirmar si debes parar…etc. Aquí, he descubierto que cuando les miras, es como un desafio y es un motivo para que te paren y te pidan los papeles. Claro, ante esta circunstancia, uno no sabe muy bien qué hacer, porque si no miras al guardia ¿cómo sabes qué debes hacer?. Pues el truco está en mirarle a las manos e intentar descifrar sus gestos(por ejemplo, abrir y cerrar el puño es avanzar) y poco a poco es otro lenguaje más que aprendes.

El caso es que conducir se convierte en arte de esquivar y predecir qué harán los que te rodean. La ciudad es un atasco continuo, aunque también es comprensible, puesto que no hay más que 3 semaforos para regular una capital que alberga más de un millón de habitantes.