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El informe de Martín Sarmiento sobre los atunes

Escrito por José Regueira | Desde el Campo de Gibraltar
14 de julio de 2008 a las 19:03h

Los medios en los que suelo escribir habitualmente en Andalucía o bien son de contenido cultural o bien de carácter más general con sección de cultura. La temática que suelo abordar está en relación con hechos históricos de la zona de Gibraltar/Estrecho/Sur de Andalucía. Desde estas plataformas procuro aprovechar la oportunidad de hacer patria (gallega, por supuesto). Y puedo asegurar que son frecuentes las ocasiones que se presentan porque los gallegos secularmente hemos realizado hechos relevantes o dejado huella de nuestra presencia en los lugares más insospechados, muchas veces alejados de las tradicionales rutas migratorias del éxodo gallego.

Uno de esos medios es la revista Sotogrande que, como todas las publicaciones del grupo HCP que la edita, es bilingüe y dirigida principalmente al público español y al angloparlante residente o visitante de Gibraltar, Campo de Gibraltar y Costa del Sol, aunque también se distribuye en otros países, especialmente en Inglaterra. Por cierto que a este grupo editorial se le otorgó recientemente el galardón de mejor editor español de prensa.

Lo que reproduzco a continuación es el último artículo que publiqué en esta revista, en la que trato uno de los infinitos campos abarcados por nuestro ilustre polígrafo Martín Sarmiento, pero éste íntimamente relacionado con la zona del Estrecho.

            “Cuando se publique este artículo habrá terminado la temporada de pesca “de derecho o de ida” en las almadrabas del Estrecho. La de Barbate habrá iniciado la pesca “de revés o de vuelta” y las de Conil, Zahara y Tarifa habrán ya levantado el complejo entramado de redes y otros utensilios que componen la almadraba. Para los no iniciados diré que la almadraba de derecho o de ida es la que captura los atunes en su migración sistemática de primavera del Atlántico al Mediterráneo, donde desovan y la de revés o de vuelta es la que los captura al retorno al Atlántico. Estos atunes suelen ser más jóvenes y pequeños.

 En el momento de escribir desconozco el resultado cuantitativo de la temporada almadrabera pero, excepto alguna levantada buena, la impresión es que continuará la tónica descendente de los últimos años, debido a la intensidad de la pesca del atún rojo en todos los mares y concretamente en el Mediterráneo. Esta sobrepesca y escasez de capturas ha hecho pensar a las autoridades en la materia en proponer una moratoria en la pesca de estos atunes.

  Esta situación me ha hecho recordar el informe que el sabio benedictino Martín Sarmiento emitió en 1757, a petición del duque de Medina Sidonia, entonces propietario de estas almadrabas, sobre la escasez de capturas que se venía produciendo respecto a años y siglos anteriores. La casa ducal de Medina Sidonia tenía el monopolio de las almadrabas desde sus concesión por Sancho IV en 1294 a Guzmán el Bueno, monopolio que duró hasta las primeras décadas del siglo XIX.  Pedro de Alcántara Guzmán, XIV duque, tenía una gran amistad con Martín Sarmiento y una confianza ciega en su erudición en todos los campos del saber, como había tenido ocasión de comprobar reiteradamente durante sus frecuentes visitas al ilustre polígrafo gallego en su monasterio de San Martín de Madrid, por lo que ya le había pedido sus sabios consejos en otras ocasiones, la más reciente sobre la causa de mortandad de flamencos en su coto de Doñana, cuyo informe le satisfizo plenamente.

En su informe Sarmiento (algo así como el Google del siglo XVIII) hace una síntesis del saber sobre la biología, los hábitos migratorios y otros aspectos de los atunes recogidos de todos los autores antiguos que habían tratado sobre esta materia (que eran muchos), estableció un diagnóstico sobre las posibles causas de la disminución de capturas y propone una serie de posibles soluciones, entre ellas, precisamente, el establecimiento de una moratoria durante tres años al menos para las capturas de los atunes que en primavera emigran a desovar al Mediterráneo. Como en tantos otros aspectos de las múltiples facetas del saber que abarcó este sabio gallego afincado en Madrid demostró una notabilísima erudición y, aunque algunos aspectos de su informe hoy parezcan desfasados, otros como el de la moratoria se están demostrando de plena actualidad.

Entre estas otras medidas que proponía estaban la de repoblar el mar con sargazos, bellotas y cangrejos (que se creían eran el alimento de los atunes) y promover las almadrabas de buche que ya se utilizaban en el Mediterráneo y que aquí empezaban a sustituir a las antiguas de tiro con las que se pescaba tirando de redes desde la playa. También proponía que no se matasen las atunas para extraerles las huevas “porque en cada atuna se aniquila un millón de cordylas o atuncillos”.

  Este informe es el primer estudio sistemático conocido sobre los hábitos migratorios de los atunes y en el mismo se incluyen unos datos estadísticos de las capturas efectuadas en las almadrabas del duque (Conil, Castilnovo y Zahara) desde 1525, que un enviado del duque le había facilitado. Este informe, esta estadística también pionera y la efigie de Martín Sarmiento figuran en lugar preferente en la sede central de la Organización Mundial del Atún Tropical en La Jolla, California”.

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3 respuestas a “El informe de Martín Sarmiento sobre los atunes”

  1. Luis dice:

    Brillante!! Enhorabuena.

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  2. José Luís Rodriguez Fernández | Desde Tenerife dice:

    Si,es verdad,muy bueno y completo el artículo.Saludos Regueira.

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  3. José Regueira Ramos dice:

    Gracias, amigos Luis y José Luis, por vuestros elogios. La potencialidad biológica del Estrecho fue una de las muchas cosas que me impresionaron de esta zona tan especial. Especialmente el tema de los peces migratorios y en concreto los atunes. Por muchas razones:
    -Biológicas.- Qué extraño mecanismo pone en marcha su reloj biológico para ponerse en marcha puntualmente cada primavera miles de kilómetros activando su “GPS” para enfilar el Estrecho de Gibraltar en busca del Mediterráneo para desovar.
    Históricas.- Este fenómeno anual fue descubierto ya por los fenicios y estas pesquerías se remontan a tres mil años.
    Literarias.- Estas pesquerías y la singularidad de la caterva picaril que allí acudía fue objeto de inspiración para muchos escritores, incluido Cervantes en “La Ilustre Fregona”: “No os consideréis pícaros si no habéis acudido al menos tres cursos a Zahara, la universidad de los atunes… donde es el finibusterrae de la picaresca”.
    Mi seducción por este tema me ha llevado a escribir dos libros, docenas de artículos, conferencias y comunicaciones a Congresos o Jornadas históricas.
    Un saludo.

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