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Entradas para la categoría ‘General’

St. John’s, un colegio ejemplar en el Camino Inglés británico

lunes, mayo 21st, 2018

Por tercera vez me encuentro en el colegio St. John’s, un centro católico con 1.500 estudiantes situado en el Camino Inglés, muy cerca de Escocia. Me sigue produciendo la misma impresión que cuando entré por primera vez aquí en el 2016: todo está organizado, todo funciona como un reloj suizo. La disciplina se aprende ya en los hogares (esto es Inglaterra, no el caos latino), pero desde luego se practica de manera radical cuando se pone un pie dentro del St. John’s. Pero no con caras largas y tensión: todo el mundo sabe lo que tiene que hacer, cómo tiene que comportarse, qué se espera de él. Las clases son muy activas, con estudiantes dinámicos y, por supuesto, uniformados.

Uno podría pensar que la ciudad donde se halla, Bishop Auckland, es la capital de la zona pija. Nada más lejos de la realidad: es una zona deprimida, de minas cerradas, de muchas tiendas con la persiana bajada para siempre. Pero tiene una suerte: se ha creado un ente de financiación privada –realmente, de un solo benefactor y filántropo- que apuesta por la cultura, y lo hace con varios millones de euros para reconstruir, consolidar y poner en marcha edificios primero, y el contenido después. Un proyecto insólito que repercutirá en una parte de Inglaterra donde la educación es excelente en edificios –no es el caso del St. John´s- de mucha peor calidad que en Galicia y con 30 alumnos por aula. Porque el dinero es importante; el saber educar, como el St. John’s ejemplifica, mucho más.

Percipecia a bordo de un autobús sueco

jueves, marzo 8th, 2018

Göteborg. ¿Esto es Suecia? Sí, esto es Suecia. Donde también los trenes tienen accidentes, así que el mío, que viene de Copenhague, se ve obligado a parar tres cuartos de hora antes de arribar a Göteborg, su destino.

De manera que unas sesenta personas o quizás algo más bajamos sin que nadie dirija ni oriente nada. La megafonía del tren había advertido del cambio y había comunicado que el viaje continuaría en autobús.

Así que, ateridos, nos metimos en el bar de la estación -que también es de autobuses- de Kungsbacka, mirando las próximas salidas. Y de repente se desata la carrera porque alguien ha visto un único bus a 200 ó 300 metros. Y ha visto bien: uno, solo uno, de manera que quien puede se sienta y el resto vamos o sentados en los escalones o de pie como sardinas en lata, que ese es mi destino.

Para más inri se trata de un autobús urbano, así que olvídese uno de colocar maletas o mochilas en el altillo: hay que llevarlas encima o bien debajo de los pies, con el trastorno y follón que resulta fácil de imaginar. Cabe la duda, disipada minutos después, de que nos lleve a dos o tres autobuses como Dios manda, porque este tendrá mucha potencia, pero velocidad, ninguna.

Y como nunca vienen solas, el conductor no únicamente es un mal encarado indignado (¿qué le habré hecho yo?) sino que tiene prisa y conduce a tirones, dando mil y una vueltas para ir a cuanta estación intermedia aparezca, aunque no se baje ni suba nadie.

Cuando ya hemos perdido cualquier recato educado, respetuoso y amoroso y vamos apretados sin consideración alguna entramos en la autopista. Llevamos media hora con el complejo de ser refugiados que escapamos a todo correr de una zona de guerra mientras los tiros y las bombas no cesan. Allí uno de los dos bebés advierte que no aguanta más y rompe a llorar y a gritar, ignorante él sin duda de que por la autopista sólo vamos a circular -rugen los motores, vamos a 80 por hora- no mas de cinco minutos.

En el extrarradio de Göteborg empieza a bajarse el personal y logro sentarme tras recomponer el cuerpo. Al fin llegamos.

Eso sí, nadie ha dicho nada. Ni la mínima protesta o simple comentario. Ni la menor muestra de desagrado, enfado o disconformidad. Esto es Suecia y ellos son suecos.

 

Ourense olvida el turismo de calidad

lunes, enero 15th, 2018

Ourense. La ruta de San Rosendo es un filón de oro que todavía tiene Galicia por explotar. Es una iniciativa del Gobierno central, que es el que ha creado esa ruta y la ha dejado impecable. Historia, mucha historia, y naturaleza, mucha naturaleza sin apenas contaminación estética porque Ourense es una provincia despoblada. Por eso duele más encontrarse en pleno centro de Ourense capital uno de los paneles de ese itinerario en el lamentable estado que muestra la foto.

 

Magnífico reportaje histórico-fotográfico sobre las cabalgatas de Reyes en Madrid

jueves, enero 4th, 2018

Para leerlo, pincha aquí.

 

Pimientos “al” Padrón… ¡en Durham!

miércoles, noviembre 29th, 2017

Durham. ¡Menuda sorpresa! Keith y Penny me han llevado a comer a un local español. Un camarero boliviano que es un crack y no para de hacer bromas, otro catalán. Una carta muy extensa sólo de tapas. Y por ahí aparece, en pleno noviembre, pimientos al Padrón. O sea, que no tienen ni idea de qué se trata. Piensan que es una manera de preparar los pimientos (los traen poco fritos), y desde luego ignoran que en noviembre no hay pimientos de Padrón. De bebida, Estrella de Galicia (¡eso sí que es una sorpresa!).

Por cierto, la decena de pimientos… no picaron.

Encuentro una vieja postal de Vigo…en Durham (y además casi regalada)

domingo, noviembre 26th, 2017

Durham. Me llama la atención que los fines de semana el Ayuntamiento de Durham se convierta en punto de confluencia de algo, lo que sea, una asamblea de una asociación, una reunión variopinta, el lugar de encuentro de unos excursionistas o, como es el caso ahora, de vendedores de sellos y de postales.

Los sellos me interesaron en dos etapas de mi vida, y si tuviera tiempo no me desagradaría continuar con la colección. Y tengo un aceptable grupo de postales viejas. De manera que, como yo iba a una reunión, tuve muy poco tiempo para mirar postales. Pillé una del puerto de Vigo de hace más de un siglo que no la he visto en ninguna parte.

Pero lo que me asombró fue el precio: ¡dos libras! O sea, un poco más de dos euros. Por menos de doce o quince no se puede conseguir una semejante en Galicia, y si es tan escasa como pienso, vaya usted pensando en subir a los treinta.

Claro está que en Inglaterra existe una inveterada afición al coleccionismo. Y eso, claro, no encarece los precios: los abarata.

 

Rohan

martes, noviembre 21st, 2017

Aeropuerto de Heathrow. Vueling me ha fastidiado. Hasta hace unos meses tenía un vuelo Santiago-Barcelona-Newcastle. Así que sobre las 9 salía nwede Lavacolla y a las 3 de la tarde (hora española) estaba en Newcastle. Una gozada. Y encima era barato. ¿Qué más se podía pedir? Las cuatro veces que subí a esos aviones iban repletos. Y de repente Vueling suprimió el Barcelona-Newcastle. Así que la alternativa es dormir en las proximidades del enorme aeropuerto londinense, a ser posible de una manera barata.

Y recalo en un Premier Inn (una cadena que recomiendo) fastuoso. Compruebo que no me he equivocado, porque el precio era muy asequible, y esto de disponer de una calle interior con un café y unas tiendas me parece de lujo.

Lo mejor fue la cena con mi hija, Ana. La cena en sí y el trato. Nos atendió un camarero de origen asiático llamado Rohan. Un profesional como la copa de un pino. Da gusto encontrarse gente así. Uno llega cansado, con cosas que hacer, alguna llamada, intenta comer algo aunque sea de prisa y se encuentra a un camarero que convierte esa cena rutinaria en algo muy agradable. Dan ganas de quedarse ahí. Gracias, Rohan.

 

Las castañas llegan al Camino Inglés

miércoles, octubre 11th, 2017

Presedo (Abegondo). La foto, obtenida en el Camino Inglés, lo dice todo: en los caminos y pistas gallegas ya han hecho acto de presencia las castañas. No son buenas: la sequía está causando estragos.

 

Un día triste: frenando a los secesionistas

domingo, octubre 1st, 2017

Red Natura del río Tambre. Lo siento, hoy no me apetece escribir sobre turismo. Es, realmente, un día triste para este país que no se acaba de sacudir sus fantasmas golpistas seculares y donde siempre hay alguien dispuesto a saltarse las leyes y el respeto a las minorías para imponer su punto de vista, y desde luego cercenando la libertad de expresión. Y tras haber sido uno de los muchos opositores a la dictadura franquista y haber tenido que salir de España corriendo en dos ocasiones para no sufrir su brazo represivo, me veo tantos años después con otra amenaza a las libertades protagonizada por la Generalitat de Cataluña (que no por los catalanes, pueblo al que respeto). No, no me apetece escribir.

Ridgeline Trust: conocerlo también es hacer turismo (pero con otros ojos)

lunes, septiembre 25th, 2017

Reading. Y de repente, el turista se encuentra con algo raro. Algo que no está en las guías, que tampoco busca, que quizás no le interese en principio. Pero se para, pregunta qué será eso, que hace esa gente, y se encuentra con una terapia basada en la horticultura. No es lo que espera ver, pero se interesa. Ahí hay gente que ha tenido y tiene problemas. Unos problemas que a algunos les parecerán muy menores, pero a quienes los sufren les parecen el fin del mundo.

Las organizadoras no cobran. Es una entidad voluntaria, explican, llamada The Ridgeline Trust. Le dicen al recién llegado que esa tierra era completamente salvaje y estaba abandonada, y que remangándose la han dejado en el jardín y en el huerto que se ve ahora. Hay gente incluso de Nepal.

Porque esa es la otra cara del turismo. O por lo menos lo es para el viajero despierto, el que no solo busca la foto en la Torre de Londres o en cárcel de Reading que albergó a Oscar Wilde. En suma, el que se fija y aprende de la gente de su alrededor.

 

 

Legoland sigue sin merecer la pena

martes, septiembre 19th, 2017

 

Legoland (Windsor). Tercera vez que voy a Legoland y tercera desilusión.

La primera en la frente: la señalización es manifiestamente mejorable tanto para cruzar Windsor y sus numerosas rotondas como cuando se deja atrás tan noble población y hay que meterle millas al coche.

La segunda, un ataque directo a la cartera. Una vez aparcado el coche y en la cola de las taquillas -¡qué de gente a pesar del día perruno!- el cartel no miente: 50 libras por cabeza. O sea, 63 euros. Así que pago 100 más las 6 del aparcamiento. O sea, 133 euracos del ala.

A ello hay que añadir la cantidad de señuelos para que uno se deje una pasta gansa allí: muchísimos puestos de helados, unos cuantos de perritos calientes y chucherías, venta de fotos de uno mismo con cara de horror en tal o cual montaña rusa sin agua o con agua, las cabinas secadoras porque en las montañas rusas con agua uno acaba empapado o casi…

Y cuando parece que todo llega al final y se ha logrado evitar las tiendas sectoriales (Ninjago, Friends, War Stars y demás), en la explanada de salida repara en la Big Shop y en otra no tan big con ropa para enanos. Salir indemne de esa explanada es batalla perdida: algo se van a llevar los chicos, aunque se el detalle para la abuela o el compañero de clase.

Resumen: una familia de cuatro miembros necesita cerca de 400 euros para pasar allí el día. ¿Puede gastárselos? Pues enhorabuena. Pero puestos a ello, ahórrelos para Parc Asterix en París: estarán mucho mejor invertidos.

En el aeropuerto de Heathrow: toca esperar

lunes, septiembre 18th, 2017


Reading (Gran Bretaña). ¿Brexit? ¿Ahorro? ¿Incompetencia? Imagínese el aeropuerto de Heathorw, Terminal 3. Cientos y cientos de personas bajando constantemente de los aviones y caminando hacia los mostradores que marcan la frontera. Colas enormes. Tres grupos: los ciudadanos que no son de la Unión Europea, lo que lo son pero van sin niños (pasan por unas máquinas que les leen las facciones y las comparan con la de sus pasaportes) y otro grupo de europeos o bien si niños o bien con ellos.

Me toca este último. Y observo con terror que hay una sola funcionaria para el centenar de personas que ya estamos allí, número que aumenta a cada segundo. A los cinco minutos continúa con la misma familia asiática y musulmana haciendo las comprobaciones pertinentes. Luego llega otro funcionario y echa una mano. Casi no avanzamos, porque hay un montón de familias asiáticas y musulmanas tradicionales (o sea, hombre que manda, mujer sumisa y varios menores), una de las cuales no habla inglés y además resulta que no es de la UE.

Un par de minutos más tarde ese agente de aduanas recién llegado se queda solo. Y como esto es Gran Bretaña, nadie protesta ni se atreve a hacerlo, y nadie pone mala cara, no sea que tenga un incidente mayor en plena aduana.

Unos cuantos minutos más tarde aparece otro a ayudar. Algo se mueve la cola, pero poco dura la alegría: el que había llegado antes de este se va y deja al nuevo más solo que la una. Y este es que el que, veinte minutos más tarde, mirará muy amablemente nuestros pasaportes.

Y salimos de allí pitando. Cientos de personas se quedan, resignadas, esperando su turno en un Heathrow que ha perdido ese espíritu diligente de otros años.

Nota: en Heathrow, lógicamente no se pueden hacer fotos. La que acompaña estas líneas está hecha poco después, en Reading.

 

Nikos Galis, un nuevo espaldarazo al Camino Inglés

sábado, mayo 27th, 2017

Red Natura del río Tambre. No se trata en caer el alabanzas fáciles ni en críticas desmesuradas. Desde luego, el abandono del Camino Inglés por parte de algunas administraciones es vergonzoso. La falta de decisión de ayuntamientos, lamentable. La lentitud de la Xunta en señalizar los tramos que ella misma decidió, para indignarse. Pero nada de eso debe hacer perder la perspectiva. Esta es una ruta jacobea que cada vez está mejor. No porque la recorran más peregrinos, el número no le importa más que a los hosteleros. No. Está mejor porque se extiende la conciencia de que es un tesoro que hay que mimar y que no se puede destruir. Es fuente de riqueza, económica, humana e histórica. Y en ese contexto, el que el club de baloncesto Obradoiro haya traído al gran ex jugador de baloncesto Nikos Galis para que recorriera el Camino Inglés sólo puede merecer el aplauso. Que cunda el ejemplo.

 

Si José María Bello lo dice, así es: la puerta de San Miguel está hecha un nido de ratas en A Coruña

domingo, mayo 21st, 2017

Red Natura del río Tambre. Tengo un gran aprecio personal y una admiración bien conocida por José María Bello, en su día el enfant terrible de la arqueología gallega, el hombre que se atrevió a excavar el dolmen de Dombate y el subsuelo de la Torre de Hércules jugándose su carrera si metía la pata. Un científico. Una persona (de mi edad) cuya palabra siempre es escuchada. Polémico. No comulga con ruedas de molino. Jamás lo hizo. Ni cuando Franco vivía -militó en la oposición frontal a la dictadura, para qué íbamos a andar con medias tintas- ni cuando el oprobioso ferrolano entregó su alma a quien procediese. Soy testigo de su defensa de los derechos humanos y de su dedicación profesional, y eso no hay quien lo cambie. Por eso creo en su palabra. Y ahora su denuncia de cómo está la llamada puerta de San Miguel o de Carlos I, inicio simbólico del Camino Inglés en A Coruña. Dice que se ha convertido en un auténtico nido de ratas, y no por el aspecto de la foto, sino porque él lo dice, yo le creo. Por cierto, el Ayuntamiento de A Coruña lo gobiernan las Mareas. Maravilloso, ¿no creen? ¿O es porque Carlos I era rey de las Españas y el gobierno municipal tiene un fortísimo sesgo nacionalista?

 

 

Biopsia líquida: y el turismo dio las gracias… en Santiago

miércoles, abril 5th, 2017

Red Natura del río Tambre. El sábado día 1 de abril, Santiago de Compostela se llenó de música. 140 alumnos de escuelas y conservatorios tomaron las calles del Ensanche respondiendo a una iniciativa de Santiago Centro. Y docenas de huchas repartidas por los comercios para recaudar fondos. Una colecta –crowfunding se dice ahora, que queda más guay- destinada a seguir adelante con la investigación de la biopsia líquida, una técnica destinada a anticiparte a los movimientos de los tumores cancerígenos.

¿Y qué tiene eso que ver con el turismo? Pues que ha sido un reactivo. Pequeño, en su medida. Pero ha servido de simbólico polo de atracción para que algunos visitantes del Santiago histórico cruzasen el semáforo y se adentrasen en el Ensanche, el gran olvidado del turismo local a pesar de que tiene mucho, muchísimo, que ofrecer en el campo del comercio, con establecimientos simplemente excepcionales en Galicia.

Todavía hay que remodelar el concepto compostelano del turismo. Limitarse a promocionar la parte vieja de la ciudad, uno de los mayores tesoros graníticos del mundo si no el mayor, es aceptar estar cojo. Falta el complemento, el Ensanche. La jornada del sábado puso claramente en evidencia que hay que sumar esfuerzos.

(En la foto, el combo Next Generation -nombre muy apropiado, por cierto- de la Escola de Música local tocando jazz en la calle Fernando III el Santo).

Brigid Ryan, una animosa mujer enamorada del Camino de Santiago

miércoles, marzo 1st, 2017

Red Natura del río Tambre. El año pasado conocí -primero por Facebook, luego en persona- a Brigid Ryan, una enamorada del Camino de Santiago. Tan enamorada que ahora se dedica a enviar a peregrinos a las rutas jacobeas, y como buena irlandesa le encanta el Camino Inglés, por donde transitaron en otros tiempos sus antepasados.

No sé qué tal le va su negocio –aquí está en Facebook-, pero siempre me llamó la atención esa gente parte aventurera, parte emprendedora, optimista siempre, que se lanzan hacia adelante.

Y le deseo mucha suerte.

PD/ Brigid Ryan ganó el año pasado el primer premio de relatos de peregrinos convocado por el municipio coruñés de Oroso.

2PD / Foto capturada de su Facebook.

 

Camino Inglés: no, así no

sábado, febrero 18th, 2017

Ordes. Esto es el Camino Inglés tras haber dejado atrás la parroquia de Buscás (excelente iglesia). Tras un largo e impresentable tramo por carretera pura y dura en la que no es rara avis el feísmo, la ruta jacobea gira a la izquierda, cruza un río y de nuevo gira, esta vez a mano contraria. Ahí está hecha la foto: una lameira, que se dice en gallego. ¿Inevitable tras las últimas lluvias, incluidas las de hoy mismo? en absoluto. El Camino hay que mantenerlo, y eso no quiere decir pasar por él una vez al año y aplanarlo, ni mucho menos, sino simplemente copiarlo de la mejor Navarra: echando zahorra, buscando desagües, dejándolo planchado. Y máxime en este concello coruñés, Ordes, que recibió en el 2015 el primer premio de la Xunta de Galicia por el cuidado de su Camino. ¿Qué ha hecho con el dinero?

¡Un dinosaurio en el Camino Inglés!

lunes, febrero 6th, 2017

dino

Red Natura del río Tambre. No es una broma. Un dionasaurio asusta a los peregrinos que recorren el Camino Inglés, una vez que dejaron atrás el albergue de Bruma y se internan en el municipio de Ordes. Tamaño natural…

También esto sólo es posible en Gran Bretaña

jueves, enero 5th, 2017

buzon

Red Natura del río Tambre. Me llovieron aluvión de mails (no admito comentarios en este blog porque estoy cansado de leer cretineces de indocumentados) referidos al post anterior, el de la cabina telefónica. Alguna aportación, realmente interesante, como la de Frank Whittle, que me hacía notar la gran cantidad de cabinas convertidas en improvisadas librerías y que me enviaba un enlace a la más pequeña de Londres. Unas maravillas. Mi agradecimiento a él.

Hoy publico otra foto en esa línea: un buzón en medio de la nada, no lejos de la abandonada abadía de Finchale. La pregunta es quién irá al medio de la nada a depositar una carta hoy en día, porque el cartero, fiel a su trabajo, pasa a recogerla con puntualidad británica.

Pero lo que más me asombró cuando hice la foto, el pasado noviembre, fue que todo -el buzón, el pie, su pintura…- estaba impecable. Aquí algún imbécil lo habría destrozado para mayor honor y gloria de sus muertos que deben pudrirse en el infierno.

Esto sólo puede pasar en Gran Bretaña

jueves, diciembre 29th, 2016

p1020336

Red Natura del río Tambre. Un amigo me pregunta, medio en serio medio en broma, por qué soy tan anglófilo. En realidad, es difícil explicarlo. O mejor dicho, es difícil explicarlo y entenderlo si no se ha ido a Gran Bretaña con la mentalidad muy abierta, dispuesto a comprender cómo es esa isla, y cómo el carácter isleño ha conformado una sociedad tan peculiar. He tenido la suerte de haber podido viajar a ella en numerosas ocasiones, y, ciudades aparte (¿cómo alguien puede decir que Leeds o Coventry son bonitas, por ejemplo?) es un mundo aparte. Sólo así se explica que las clásicas cabinas telefónicas -quedan muy pocas- sean en general objeto de mimos y cuidados. No por los carteros. Por los vecinos. Y para muestra, un botón. La de la foto está en el noreste del país.