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La Voz de Galicia
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Sueños intactos

12 de Marzo de 2012 a las 20:02

[Nueva entrega de la aventura de Dani Cancela desde el fútbol de Hong Kong]

Lo mejor de los retos, de los sueños, es que permanecen vivos, reales y abordables hasta que llegas a ellos. En el momento en el que las expectativas chocan con la realidad, es fácil sentirse decepcionado. Las miras son muy altas cuando se trata de soñar, pero la competición te pone siempre en tu sitio, y no permite que los sueños de todos se cumplan.

Por eso estoy tan contento estos días. Abordamos en una semana un partido de liga, uno de AFC Cup y las semifinales de copa con el objetivo de hacer pleno de victorias, y con la convicción de la dificultad de la empresa. Acostumbrarse mental y físicamente a jugar cada tres días no es nada sencillo. Jugar un partido sabiendo que tres días después tienes otro de mayor trascendencia y ser capaz de no ceder a la inercia de jugar con el freno de mano puesto es tarea complicada. Por eso me quito el sombrero con los grandes jugadores de primer nivel que se pasan el año jugando miércoles y domingo y su nivel apenas varía. Cuando nos sentamos en un estadio o delante de la tele y esperamos ver siempre la mejor versión de nuestro jugador favorito, no sabemos el trabajo que hay detrás.

Ahora sé que no solo cansa jugar y correr. Es concentrarse lo que más cansa. Prepararte cada dos días para hacer en cada momento lo que debes, concentrarte para recuperar lo antes posible y concentrarte para olvidar todo lo bueno o lo malo que paso en un partido y centrarte en el siguiente. Y la concentración fatiga mucho, en serio.

El caso es que nosotros sobrevivimos a esta primera semana de montaña. Ganamos el partido de liga, debutamos con éxito en la AFC (3-1 al Tampines Rovers de Singapur en un choque inolvidable) y pasamos a la final de copa tras una durísima batalla contra el South China que se tuvo que dirimir en la prórroga (1-4 al final).

Nuestras piernas están cansadas, nuestro ánimo, exultante y nuestros sueños, intactos. Pero esto no para, y los sueños esta semana se enfrentan de nuevo a otra dura prueba. Nuestra próxima estación en liga es el jueves, y el viernes sin tiempo para digerir nada, cogemos un avión (en realidad dos) para llegar a Kuala Terengannu, en la costa este de Malasia, donde nos espera el siguiente partido de la AFC,  un saco lleno de anécdotas y el deseo de seguir soñando.

Dani Cancela
Escrito por Miguel Piñeiro 3 Comentarios
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La hora de los actores secundarios

11 de Marzo de 2012 a las 12:08

Hay pocas cosas que hayan mejorado más en la temporada del Dépor que su fiabilidad fuera de casa. De ser una feria en la que las sorpresas estaban al orden del día, el equipo de Oltra se ha convertido en una seria amenaza como visitante, capaz de imponer por las buenas o las menos buenas la ley de un equipo candidato al ascenso directo. Sus 23 puntos no son los mejores de la categoría pero le sirven para ser primero. Partidos como el de Guadalajara, locos, sin demasiado control ni fútbol, se hubiesen perdido en el tramo inicial del campeonato.

Las jornadas se apilan una encima de otras y el Dépor se acerca irremediablemente a su rito de hacerse adulto: Córdoba, Celta, Elche, Almería, Valladolid… Todos casi seguidos en el tramo decisivo para saber su destino. Las armas del Dépor las conoce todo el mundo, pero es muy factible que en esa sucesión de finales el papel de los hasta el momento actores secundarios sea más que decisivo. Véase por ejemplo la próxima jornada, contra el Alcoyano en Riazor. Zé Castro no podrá jugar y Aythami tendrá que llenar su espacio. Riki está tocado y dada su delicada musculatura, está por ver que pueda estar disponible: Lassad y Xisco deben estar preparados. Salomão está sancionado y Saúl sabe que seguramente tenga que saltar por Bruno Gama, que sólo ha completado 3 de los 16 partidos que ha jugado.

Jugadores como Juan Domínguez y Morel están apercibidos y otros hombres clave como Guardado, Bergantiños y Aranzubía están a dos amarillas de la suspensión. Añádase esta cuenta a la dosis inevitable y aleatoria de peligro en forma de lesiones y Oltra debería echar ojo a su banquillo para tenerlo a punto, porque alguno podría tener que asumir un rol de protagonista justo cuando más exigente se pone la cosa. En la sombra del banquillo durante meses, con la oportunidad de reclamar orgullosos para que todos los vean:

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Volver a Riazor

2 de Marzo de 2012 a las 11:34

Esta noche estoy de suerte. Puedo volver a Riazor para ver en directo al Dépor, una de las escasas ocasiones en que el calendario laboral y futbolístico confabulan a mi favor. Siempre apetece, pero ante el Alcorcón algo más: es un rival más que digno, en un gran momento, al que se le tiene ganas, y además el Dépor vive su mejor racha histórica interrumpida recientemente por un tropezón inesperado en Sabadell.

Má allá del sentimiento de venganza por el escarnio del 4-0 de la primera vuelta, el Alcorcón es un contrario a tener en cuenta. Tiene jugadores peligrosos en la media punta y en las bandas, los puestos donde suele sufrir más el entramado defensivo del Dépor. Mantiene un récord muy decente ante los equipos aspirantes al ascenso (sólo ha perdido con Córdoba y Elche en lo que va de temporada) y lleva ocho partidos sin perder, con 4 victorias en los últimos 5. Vamos, que hay que estar en tensión.

Pero sobre todo, el partido me llama por ver cómo reacciona el Dépor a lo de Sabadell. Mi duda es si la musculatura que ha sacado el equipo de Oltra en las pasadas 12 jornadas sabrá amortiguar el impacto de la decepción de ver cortada una racha sin parangón en la historia del club. Siempre existe el riesgo de que, tras semanas de euforia subidos a la cresta de la ola deportiva y anímica, se acuse la primera contrariedad, más en la cabeza que en las piernas. El temible momento en el que se termina una inercia que llevaba a ganar, y con la dura realidad de que a pesar de 11 partidos sin perder, 10 victorias y 9 de ellas consecutivas, el rival más cercano está con su aliento en tu cogote. Y más aún si los jugadores salen envenenados por el sentimiento gratuito de venganza por la afrenta de Alcorcón.

Así que lo mejor que puede suceder es que el Dépor actuase como si nada hubiese ocurrido. Ni hace una semana, ni hace diez. Ni la derrota con escaso fútbol de Sabadell, ni la mejor combinación de resultados conocidos en A Coruña. Que el Dépor recupere los automatismos que le han hecho líder, que Salomão plasme como titular las buenas sensaciones que ha vuelto a dar en sus últimas apariciones como suplente, que Riki siga con su racha, que Morel persista en su resurrección… Vamos, espero sufrir algo menos que mi última aparición en Riazor, contra el Numancia y la máscara de Julio Álvarez. Pero sobre todo, disfrutar de esa sensación de fútbol en directo, con un público entregado, tan difícil de plasmar por muchos colores (o palabras) que uses en el intento.

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Por fin, Asia

18 de Febrero de 2012 a las 14:05

[Nueva entrega de la aventura de Dani Cancela desde el fútbol de Hong Kong]

Qué lejos queda aquel 6 de mayo en el que ganamos la Liga. Aquel día, el que mas y el que menos, además de disfrutar del momento, tenía en mente que eso abría las puertas a una experiencia inolvidable: jugar una competición continental. Llegó la nueva temporada, y los quehaceres cotidianos fueron alejando de la mente ese objetivo. La Liga ocupó nuestros pensamientos y esfuerzos por completo, pero cada poco, aunque fuese de reojo, la vista se nos iba al calendario, buscando dos fechas. Curiosamente, dos días 6, otra vez. Divina providencia.

La primera, el 6 de febrero. Es la fecha que la Asian Football Confederation puso como límite para recibir en su sede de Kuala Lumpur las listas definitivas de los equipos para disputar el torneo. Era una fecha crítica para todos los extranjeros que jugamos en el Kitchee, porque las reglas dicen que solo tres foráneos pueden estar inscritos para jugar la AFC Cup. No tres cada partido, sino los mismos tres desde el principio de la competición hasta el final. No estar en esa lista significaba que el sueño se escapaba entre los dedos.  Y no es una decisión sencilla para el entrenador. En Liga juegan 4 a la vez, y dos más pueden participar desde el banquillo. En total seis extranjeros, seis compañeros entre los que nos íbamos a disputar tres plazas. Afortunadamente fui uno de los elegidos, pero todos sabemos que este premio no sería posible sin el Chino o Jose, que fueron piezas claves para conquistar la Liga y sin embargo se quedan fuera de la lista, como lo hace Yago, que acaba de aterrizar y que con sus goles nos va a ayudar a acabar el año cumpliendo el mismo objetivo que el pasado: una Liga que nos vuelva a abrir las puertas de Asia.

La segunda fecha marcada en rojo en nuestro calendario es el 6 de Marzo. Ese día se alza el telón de la AFC Cup para el Kitchee. Recibimos en casa al Tampines Rovers de Singapur, un clásico de esta competición. Entonces podremos decir que el sueño se ha hecho realidad. Aunque creemos firmemente que solo es el inicio del camino.  Tras ese partido, jugaremos en Malasia contra el Terengganu. Después doble enfrentamiento con el Song Lam Nghe An vietnamita (Dios mío, que complicado son estos nombres) para visitar Singapur y acabar recibiendo al equipo malayo.

Total: seis partidos; formato Champions, en los que seguro viviremos cosas diferentes e irrepetibles. Seis partidos que nos separan del hecho histórico para Hong Kong de alcanzar los octavos de final y llegar a donde ningún otro equipo de este país lo hizo antes. Ganar el torneo es una quimera, es como si un equipo de San Marino llegase a ganar la Uefa, pero nuestro objetivo es llegar lo más lejos posible, y nunca se puede descartar nada.

El caso es que ya está aquí. Tras mucho tiempo esperándolo, por fin voy a saber lo que se siente cuando la competición traspasa las fronteras, cuando los equipos y las ciudades te resultan desconocidos, cuando, en fin, empiezas a jugar tras haber escuchado la famosa musiquita.

Aquí os dejo el enlace de un partido de la fase de grupos del año pasado:

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Y prometo ir contando día a día, para el que quiera leerlas, las historias que este apasionante y exótico torneo nos vaya deparando. Estáis todos invitados.

Dani Cancela
Escrito por Miguel Piñeiro 3 Comentarios
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Elogio de Ibrahimovic

16 de Febrero de 2012 a las 17:16

Esto es un aviso al lector: estás a punto de leer un post tremendamente oportunista. Sólo se puede calificar así a un elogio a Zlatan Ibrahimovic pocas horas después de su exhibición en San Siro ante el Arsenal. Pero a lo largo de los años de este blog he demostrado tanto mi predilección por Ibrahimovic como la tremenda decepción que supuso su escapada de Barcelona y posterior pataleta de niño/estrella resentido/a. La categoría del sueco vuelve a estar en primera línea, incidentes, biografías y polémicas aparte.

Pongamos las cosas en su justo contexto: el Milan era un club en descomposición, lejos de sus momentos de mayor gloria deportiva, con la figura de Silvio Berlusconi cada vez más difuminada en la primera línea de la dirección de la entidad rossonera. Su mayor proyecto de estrella, Pato, es tan buen jugador como fan de la enfermería. Los entrenadores vienen y van. La plantilla tiene sus referentes morales y deportivos más cerca de los 40 que de los 30. Ahí aterriza rebotado de Barcelona Ibrahimovic. El sueco no titubea: se convierte en referencia del equipo en el campo, aprovecha el crecimiento de Boateng y el Milan conquista su primer Scudetto en siete años.

Ahora, es el máximo goleador del Calcio con 14 goles, casi tantos como en toda la temporada pasada. Por el medio, se ha peleado a distania con Guardiola, ha increpado en directo a Arrigo Sacchi en la televisión italiana, ha abofeteado a un rival e insultado gravemente a un árbitro… Ha tardado en llegarle otra vez el reconocimiento, pero su actuación contra el Arsenal ha rehabilitado su imagen de cara al gran público. Desde su regreso al Milan, acumula 43 goles y 22 asistencias, a pesar de perderse al menos 8 partidos por distintas sanciones. De carácter volcánico, y patadas de taekuondo a compañeros supuestamente cariñosos aparte, Ibrahimovic ha puesto todo su talento a disposición del renacimiento del Milan, que hace dos años parecía un desguace. A sus 30 inviernos, no parece que lo peor de su juego vaya a cambiar. Pero lo demás permanece intacto: un violento disparo con las dos piernas, poderosísimo físico, juego de espaldas inigualable y un instinto goleador que afinó con el tiempo.

Obtuvo y obtiene sus mejores números en la Liga italiana, quizás la más complicada para los delanteros. Lo hizo con el Inter y lo está haciendo con el Mlan. Posiblemente su problema en Barcelona naciera desde el concepto de que él no era la referencia y su incapacidad para asumirlo. En el Milan, con Pato fuera de la ecuación, eso no se dicute. Se beneficia él, y de su juego y condición de líder todos los que le rodean: Boateng, Robinho, Nocerino… Una mejoría que hace que algunos piensen en el Milan como verdadera alternativa al dúo Madrid-Barça en la Champions, ante la poca fiabilidad de los equipos ingleses esta temporada.

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Nelson Oliveira, inversión del Benfica

7 de Febrero de 2012 a las 18:54

En el cierre del mercado invernal, el Deportivo de La Coruña, a través de su presidente, reconoció que buscó la cesión de un delantero del Benfica llamado Nelson Oliveira. En las horas previas, se había especulado también con su compañero Rodrigo Mora, que partió rumbo a Uruguay. Me intrigó más Oliveira, otra joven inversión portuguesa de los clubes del país vecino, otra esperanza deportiva y de negocio, al estilo de Salomão.

Nelson Oliveira tiene apenas 20 años y una amplia experiencia en las categorías inferiores de la selección de Portugal (más de 70 partidos en todas ellas). Nacido en la localidad de Barcelos, cercana a la frontera con Galicia, llegó adolescente al Benfica y ha marcado 11 goles como profesional en la Liga Sagres. Estuvo cedido en el Río Ave, donde coincidió con Bruno Gama en los pocos partidos que jugó. Otra cesión en el Paços de Ferreira le sirvió para marcar 5 goles y volver al primer equipo del Benfica, donde ya Quique Sánchez Flores le había dado bolilla en su estancia en el club lisboeta.

El joven Oliveira, que tiene a Zlatan ibrahimovic como modelo futbolístico, despuntó en el Mundial de Colombia sub-20, que Portugal perdió en la final contra Brasil. Anotó 4 goles en los 7 partidos del torneo, y ya es un fijo en la sub-21. De tener más partidos en el Benfica, no sería extraño que Paulo Bento le llamase para la absoluta, después de que la gravísima lesión de rodilla de Danny reduzca la nómina de delanteros centros portugueses disponibles. El caso es que con este historial, Nelson Oliveira, como muchos futbolistas de los clubes punteros lusos, ya fue vendido en parte a un fondo de inversiones. El 25 % de sus derechos costó 2 millones de euros, una operación que el Benfica hizo en el mismo lote que la venta de los derechos de Di María y de David Luiz. Nada más y nada menos.

En Portugal lamentan que Nelson Oliveira, como otros compañeros de la brillante camada lusa, no tenga demasiadas oportunidades en su equipo. Compañeros en el Mundial sub-20 y en el Benfica como Danilo, Mika o Roderick, puntales en Colombia, no tienen minutos. Danilo y Roderick se marcharon cedidos a Parma y Servette, pero tampoco despuntan. Los últimos partidos han sido favorables para Oliveira, que marcó sus dos primeros goles con el Benfica y empieza a crear una ola favorable de corriente de opinión. A pesar de la competencia en su puesto, con Saviola, Rodrigo, Nolito… Al Benfica le viene bien esa ola, tanto deportivamente como a nivel económico.

Éste es su último gol con el Benfica, el segundo en pocas semanas:

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Y estos sus 9 anteriores goles en Primera y en el Mundial sub-20:

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