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Josh Kerr: A un paso del cielo

miércoles, octubre 19th, 2011


Foto: wavesmaga.com.au

Existen ciertos pasajes en la historia de una persona que cambian para siempre el curso de la vida. La muerte prematura y repentina de su padre Greg, que sufrió un ataque al corazón mientras practicaba windsurf, moldeó la visión que Josh Kerr (Tweed Heads, Australia, 1984), de tan solo 11 años, había adquirido sobre el tiempo. Aprendió el áspero valor relativo de su magnitud y decidió que desde entonces el camino que le quedase por delante lo recorrería al sprint.

Las llagas de aquel niño, cuyo dolor trató poco después de amortiguar con salitre y cerveza, alumbraron un surf desesperadamente eléctrico, generaron un estilo que en cada maniobra desafiaba los límites de la Física. Kerr maravilló al mundo gracias a su pasión por flotar en el aire y sentir el océano lejos de sus pies.

Sin embargo, en tierra firme, aquellas heridas del pasado no brillaban como en el mar. Durante el 2002, tras una fiesta en el North Shore, Josh Kerr amaneció al borde de la muerte. Se emborrachó hasta que prácticamente no se aguantaba en pie y abrigado por la oscuridad de la noche comenzó a caminar en soledad. Entonces un conductor se lo llevó por delante. Cuando los primeros rayos del sol iluminaban Hawái y mientras buscaba un sitio para aparcar, Kelly Slater se lo encontró tirado sobre el asfalto. Rápidamente llamó a una ambulancia que lo trasladó a un hospital. Allí se recuperó de sus lesiones en pocos días.

A pesar de este accidente, su ritmo apresurado no se detuvo. Solo lo ralentizó cuando, un año más tarde, conoció a Nikki, quien hoy es su mujer y la madre de su hija Sierra. A partir de ese momento empezó a centrarse en la competición y en el 2006 alcanzó el objetivo de entrar en el World Champioship Tour (WCT), consiguió acceder a la lucha por el campeonato del mundo.

Pero en el 2007, después de una temporada de debut frustrante, decidió abandonar la élite para centrarse en el free surf. «Siento que estoy frenando la progresión de mi surf por tratar de asegurar maniobras que me dan puntos en la competición y todavía soy muy joven para que esto suceda», comentaba después de anunciar que dejaba el WCT. «Josh es la clase de persona que debe vivir en libertad», explicaba el también australiano Joel Parkinson, quien añadía: «Seguro que le vendrá bien respirar aire fresco».

Hoy, después de aparecer y desaparecer, Josh Kerr ha acabado por instalarse en la élite del surf mundial. «Tengo -subraya- una familia que mantener». Sus espectaculares aéreos adornan ahora las mangas de los mejores eventos. Su clave para volar tan alto es «estar seguro» de que lo va a lograr. Pero quizás su secreto resida en que se ha convencido de que, tal y como le sucedió a su padre, él vive más cerca del cielo.

@antonbruquetas